La Expedición de
Lewis y Clark
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Descubrimientos de Lewis y Clark
La expedición de Lewis y Clark partió
de Saint Louis, Missouri, el 14 de mayo de
1803 con un equipo de 30 hombres. Su
misión era explorar las tierras al oeste del
Mississippi y encontrar un paso en el
noroeste hacia el Océano Pacífico. Aunque
Lewis y Clark no encontraron un paso, en
su travesía hallaron varias especies
nuevas de vida vegetal y animal. También,
descubrieron nuevas tribus nativas, y se
les ordenó establecer buenas relaciones
diplomáticas con estas tribus.
Plantas
A fin de prepararse para el viaje, Lewis fue a la
Universidad de Pennsylvania. Durante su tiempo allí, estudió
botánica, historia natural, medicina, mineralogía y navegación
celestial. Durante su viaje, Lewis y Clark documentaron 179
especies de plantas. Entre éstas se encontraban la baya
plateada norteamericana, el arce de hoja grande y la escalera
de Jacob.
Animales
En la expedición, Lewis y Clark documentaron muchos
animales. Reportaron 122 especies de animales, aves y peces.
Entre estos estaban el ganso Aleutianas de Canadá, el perro de
las praderas de cola negra, el pez gato de los canales y el coyote.
Tribus indígenas
Como parte de la misión, el presidente Thomas Jefferson
demandó que Lewis y Clark establecieran buenas relaciones
con las tribus indígenas americanas. También, se esperaba que
recabaran información sobre lingüística, médicina, y las
costumbres y prácticas religiosas que tenían los nativos. Lewis
y Clark documentaron 48 tribus. Entre estas estaban los
Cheyenne, los Missouri y los Nez Perce.
Impacto
El efecto de la expedición de Lewis y Clark tuvo consecuencias
positivas y negativas. De acuerdo a Estudios Nebraska, la expedición
marcó el principio del fin de la forma en que vivía el nativo americano.
Después del viaje de Lewis y Clark, los indios se expusieron a
muchos otros hombres blancos. Los comerciantes de pieles,
misioneros y soldados llegaron e interrumpieron en su forma de vida.
Sin embargo, la expedición facilitó información sobre la geografía y la
topografía de la zona, haciendo posible más expediciones.
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