Un poco de historia...
Los experimentos de Thompson
demostraron que un incremento en la
temperatura se produce por la absorción
de calor o la realización de trabajo
mecánico.
Alrededor de 1840, J. R. Mayer y J. P.
Joule establecieron cada quien por su
lado, un factor de equivalencia entre el
calor y el trabajo.
Un poco de historia
• Julius Robert Mayer en 1842
sugirió una equivalencia entre
todos los tipos de energía y
su conservación, de la cual, la
equivalencia entre trabajo y
calor solo es un caso
especial. Este artículo estaba
lleno de imaginación y de
ideas generales no bien
fundamentadas.
Un poco de historia
• Durante mas de una década, se le
prestó poca atención al trabajo de
Mayer, a pesar del hecho de que se
presentaron y realizaron ideas y
experimentos similares. El estilo
filosófico de razonamiento de Mayer
no era convincente para aquellos
acostumbrados a definir la ciencia en
términos de la matemática y la
experimentación cuantitativa
newtonianas.
Un poco de historia
• En trabajos posteriores Mayer
desarrolló su principio general
de la indestructibilidad y estricta
convertibilidad de la energía con
pruebas sólidas y extendiéndolo
a otras áreas como la química,
la astronomía y los procesos en
los que interviene la vida.
Un poco de historia
• Alrededor de 1840, a los 22 años,
James Prescott Joule inició el
estudio del calor y la posibilidad de
transformarlo en trabajo mecánico.
• El interés de Joule giraba en torno al
problema de la conexión entre la
energía y el calor, y seguramente no
desconocía la idea de Rumford de
que el calor era una forma de
movimiento. Según éste, el calor
consistía en el rápido movimiento de
partículas diminutas de materia
Un poco de historia
• El calor sería entonces otra forma de
energía en movimiento, pensó Joule.
La energía cinética ordinaria se
convertía en energía térmica sin
pérdida de ninguna clase. Quizá
ocurriera lo mismo con otras formas
de energía. La idea no parecía
descabellada. La electricidad y el
magnetismo podían realizar trabajo,
y lo mismo las reacciones entre
sustancias químicas.
Un poco de historia
• El calor, se dijo Joule, debía ser
otra forma más de energía, igual
que las anteriores. Por
consiguiente, una cantidad dada
de energía debería producir
siempre la misma cantidad de
calor.
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