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Las Cruzadas. Se designan con este
nombre las expediciones que, bajo el
patrocinio de la Iglesia emprendieron
los cristianos contra el Islam con el fin
de rescatar el Santo Sepulcro y para
defender luego el reino cristiano de
Jerusalén. La palabra "Cruzada" fue la
"guerra a los infieles o herejes, hecha
con asentimiento o en defensa de la
Iglesia". Aunque durante la Edad Media
las guerras de esta naturaleza fueron
frecuentes y numerosas, sólo han
conservado
la
denominación
de
"Cruzada" las que se emprendieron
desde 1095 a 1270.
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La Primera Cruzada, desarrollada entre
1096 y 1099, estaba integrada por una
parte por la llamada Cruzada de los pobres,
que reunió desorganizadamente a mucha
gente humilde, dirigidas por Pedro el
Ermitaño. Este grupo fue literalmente
masacrado.
Mejor suerte corrió la llamada Cruzada de
los Príncipes, más organizados, con fuerzas
provenientes de Francia, Países Bajos y
Sicilia, que pudieron tomar Jerusalén en
1909 y obtener cuantiosas ganancias con
las que crearon cinco estados feudales
(entre ellos, el reino de Jerusalén, el
principado de Antioquia, el condado de
Odessa y el de Trípoli) y numerosos
castillos. Sin embargo, no midieron el costo
de la represalia que no tardó en llegar. Los
turcos se apoderaron de uno de los cinco
estados, el de Odessa.
La Segunda Cruzada fue organizada por
San Bernardo, y en ella tomaron injerencia
activa los reyes cristianos, sobre todo el de
Francia, Luis VII y el emperador germano
Conrado III, pero no obtuvo los logros
esperados.
 Los turcos reconquistaron Jerusalén en el
año 1171, gracias a la acción unificadora de
los reinos musulmanes, realizada por
Saladino, sultán de Siria y Egipto, hombre
de gran carácter y humanidad que ocupó
además toda la Siria musulmana y una parte
de los países situados más allá del Eufrates
medio.
 Todo se precipitó por la acción de Reinaldo
de Châtillon, que se dedicó a violar las
treguas y a la piratería, e incluso atacó la
caravana que integraba la hermana de
Saladino, quien fue asesinada, provocando
la ira del sultán, quien juró venganza. Esta
se concretó luego de la derrota cristiana en
la batalla de Cuernos de Hattin ocurrida el
4 de julio de 1187, oportunidad en la que
Saladino ejecutó al asesino de su hermana.
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El fracaso de la Tercera Cruzada puede
atribuirse a la enemistad entre Francia e
Inglaterra y entre el imperio de Oriente y
los cristianos de Occidente. Fue convocada
por el papa Gregorio VIII, con la
participación de numerosos monarcas,
entre los que se destacó Ricardo Corazón
de, que logró apoderarse de Acre el 13 de
julio de 1191, y se puso al frente de la
Cruzada, firmando una tregua con Saladino,
iniciándose un período de paz, a pesar de la
muerte del sultán ocurrida pocos meses
después.
La Cuarta Cruzada fue contra Egipto, por
ruta marítima y no incluyó monarcas,
estando organizada por el Papa Inocencio
III en el año 1199. Sin embargo una
confabulación entre quienes dirigían la
Cruzada dirigió el objetivo hacia
Constantinopla.
 Llegados a Bizancio instalaron en el
mando a Alejo IV, quien fue depuesto
recayendo el mando en Alejo V; pero los
Cruzados
lograron
imponerse
y
exterminaron a los cristianos ortodoxos,
determinando la extinción del Imperio
Bizantino,
que
quedó
sumamente
debilitado,
oportunidad
que
luego
aprovecharían los turcos en 1453, para
asestar el golpe definitivo. Fue una
cruzada de cristianos contra cristianos.
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La Quinta Cruzada (1217-1221), ocurrió
por la iniciativa de el Papa Inocencio III,
quién lo había propuesto el 1215 en el
cuarto Concilio de Letrán, sin embargo,
se llevó a cabo con el Papa Honorio III,
Su sucesor en el trono de San Pedro. El
papado también había contribuido a
desacreditar el ideal de las Cruzadas,
cuando las convoco para aplastar a los
cristianos heterodoxos en el sur de
Francia, llamado albigenses. De todos
modos, el Papa Honorio III logró
adhesiones para una nueva expedición.
La cruzada fue dirigida por Andrés II
Rey de Hungría; Leopoldo VI, Duque de
Austria; Juan de Brienne, Rey del reino
Jerusalén y Federico II Emperador del
Sacro Imperio Romano Germánico. El
emperador Federico II acordó organizar
la expedición
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En 1228 , Frederick II del Sacro Imperio
Romano condujo la Sexta Cruzada .
Zarpando desde Brindisi y aterrizando en
Palestina , logró un éxito inesperado a
través de la diplomacia y las negociaciones:
Jerusalén , Nazaret y Belén fueron
entregados a los cruzados por un período
de
diez
años
.
En 1229 después de fracasar en la
conquista de Egipto , Frederick II llegó a
un tratado de paz con Al Kamil , el
gobernante de Egipto , lo que permitió a los
cristianos el gobierno de la mayor parte de
Jerusalén , mientras que a los musulmanes
se les dio el control de la Cúpula de la Roca
y la Mezquita Al - Aqsa . La paz lograda por
este tratado duró alrededor de diez años .
En 1244 , después de poner bajo asedio de
Jerusalén , los musulmanes bajo el
liderazgo de as Saleh , hijo (el de Al-Kamil)
recuperaron el control de la ciudad .
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La séptima Cruzada: Tras el final de los
diez años de tregua del año 1229
(Firmado en el Sexta Cruzada) , una
expedición militar cristiana, con pocos
hombres y pocos recursos , dirigido por
Ricardo de Cornualles y Teobaldo IV de
Champagne, se dirigieron a Tierra Santa,
a fin de fortalecer la presencia cristiana
en los santos lugares . Mas no pudieron
impedir que en el año 1244 Jerusalén fue
nuevamente saqueada por los turcos
musulmanes .
La ciudad de Jerusalén fue ocupadas y
saqueadas, no sin crear macabras
exhumaciones de los restos de los
antiguos reyes cruzados en el Santo
Sepulcro y una masacre de 30.000
cristianos. La noticia conmocionó a todos
del cristianismo y decidió organizar una
nueva expedición a la cruzada de Tierra
Santa.
La Octava Cruzada fue puesta en
marcha por Luis IX, Rey de Francia, en
el año 1270. La Octava Cruzada es a
veces considerada como la séptimo
cruzada, dado que la Quinta y Sexta
Cruzada de Federico II se cuentan
como una cruzada individual. La Novena
Cruzada a veces también considerada
como la Octava Cruzada por algunos
historiadores.
 Estos hechos llevaron a la llamada nueva
Cruzada del rey de Francia, Luis IX en
el año 1267 , aunque hubo poco apoyo en
esta ocasión ; Jean de Joinville, un
cronista que acompañó a Luis IX en la
Séptima Cruzada, se negó a ir. Luis IX
convenció pronto a su hermano Carlos de
Anjou para atacar Túnez primero , lo
que les daría una sólida base para atacar
luego a Egipto, esta táctica era el mismo
enfoque que la cruzada anterior de Luis
IX, así como también a la Quinta
Cruzada, las cuales habían sido
derrotados allí en Egipto.
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