El metrónomo
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El metrónomo es un aparato utilizado para
indicar tempo o compás de las composiciones
musicales.
Este singular artefacto produce regularmente
una señal, visual o acústica, que permite a un
músico mantener un tempo constante y
definido.
Su nombre proviene de dos palabras griegas:
metrón (medida) y nomos (regla).
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La creación de este aparato nació de la
necesidad de contar con un instrumento que
pudiera definir con precisión la velocidad de
ejecución de una pieza musical. Antes de su
invención, era habitual que los compositores
usaran como velocidad de referencia el pulso
medio humano, que en estado de reposo
equivale aproximadamente a 80 pulsaciones
por minuto.
Origen
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El metrónomo fue inventado en el año 1812
por el holandés Dietrich Nikolaus Winkel. A
pesar de haber sido el inventor original, no lo
registró, por lo que otro compatriota
suyo, Johann Maezel, copió muchas de las
ideas y logró adjudicarse la patente del
metrónomo portátil en el año 1816.
Inicialmente, los metrónomos consistían en
un péndulo con una polea, la que se podía
regular para marcar un tiempo más lento o
más rápido según la velocidad requerida.
Funcionamiento
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Para definir el ritmo al cual debe ser ejecutada
una pieza musical, se establece el tiempo de
duración de una figura negra. Si quien escribe
la composición desea que el movimiento o
tiempo sea de una figura negra por segundo,
escribirá en la parte superior de la partitura de
la obra la indicación " = 60", indicando así el
número de negras que deben sonar en un
minuto. Esto servirá para ajustar el dispositivo
a este valor.
Utilización
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Antiguamente, para establecer los tiempos
en una composición se usaban palabras en
italiano que indican el tempo como "allegro",
"vivace", andante" o "presto", pero esta
práctica se ha abandonado en favor de
valores más precisos para el ritmo de la
ejecución.
Negras por
minuto
Término
italiano
Negras por
minuto
Término
italiano
Negras por
minuto
Término
italiano
40 - 43
Grave
48 -51
Larghetto
55 - 65
Andante
44 - 47
Largo
52 - 54
Adagio
66 - 69
Andantino
Negras por
minuto
Término
italiano
Negras por
minuto
Término
italiano
Negras por
minuto
Término
italiano
70 - 95
Moderatto
113 - 120
Allegro
141 - 175
Presto
96 - 112
Allegretto
121 - 140
Vivace
176 - 208
Prestissimo
Metrónomo mecánico
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El metrónomo mecánico consta de una caja de madera o
de plástico y de una varilla metálica que porta una pesa
que puede desplazarse a lo largo de la misma. La varilla
se comporta como un péndulo invertido de frecuencia
ajustable. Cuando la pesa se sitúa cerca de la base, los
tiempos son más cortos, mientras que al alejarla de la
base el péndulo se mueve más despacio.
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En la parte superior de la caja, detrás de la varilla, hay
una escala numérica que permite fijar el número de
oscilaciones por minuto. La escala abarca desde 40 a
208 oscilaciones o pulsos por minuto.
Metrónomo electrónico digital
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Los metrónomos digitales cumplen las mismas
funciones de los mecánicos, reproduciendo
regularmente una señal (acústica o visual). En
algunos casos, el aparato incluye un afinador.
Tiene algunas ventajas respecto al mecánico,
como que puede ajustarse la intensidad de la
señal emitida y que el tiempo de
funcionamiento no está limitado más que por
la autonomía de sus baterías.
Metrónomos de software
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Existen aplicaciones de software
específicas que realizan la función de
metrónomo. Además, muchas
aplicaciones informáticas como las
de secuenciadores o editores de audio
multipista integran también esta función.
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