NUESTRA SRA. DE LA
MERCED
La Virgen de la Merced o Nuestra Señora de las
Mercedes es equivalente también el nombre de Virgen
de la Misericordia.
Se dice que el 1 de agosto de 1218, fiesta del santo fundador Pedro
Nolasco tuvo una visita de la Santísima Virgen, dándose a conocer
como La Merced, que lo exhortaba a fundar una Orden religiosa con el
fin principal de redimir a aquellos cristianos cautivos. En ese
momento, la península Ibérica estaba dominada por los musulmanes,
y los piratas sarracenos asolaban las costas del Mediterráneo,
haciendo miles de cautivos a quienes llevaban al norte de África.
La Orden de Nuestra Señora de la Merced fue
fundada por San Pedro Nolasco en 1218 durante la
Reconquista. Nolasco fue canonizado en 1628 y el
mismo año Zurbarán contrató la ejecución de veintidós
lienzos para el claustro de los Bojes del convento de la
Merced Calzada de Sevilla, aunque el pintor
conservaba todavía su residencia en Llerena
La Orden Real y Militar de Nuestra Señora de la Merced y la
Redención de los Cautivos, más conocida como Orden de la Merced
(en latín: Ordo Beatæ Mariæ Virginis de Redemptione Captivorum),
es una Orden religiosa católica, fundada en 1218 por San Pedro
Nolasco (ca. 1180–1245) para la redención de los cristianos cautivos
en manos de musulmanes (60.000 hasta 1779).
Los mercedarios se
comprometen con
un cuarto voto,
añadido a los
tradicionales de
pobreza, obediencia
y castidad de las
demás órdenes, a
liberar a otros más
débiles en la fe,
aunque su vida
peligre por ello.
Los mercedarios en el mundo
En el año 2009, la Orden posee 157
casas y 724 religiosos.7 Estos frailes se
extienden por 22 países (Angola,
Argentina, Bolivia, Brasil, Camerún,
Colombia, Chile, Ecuador, El Salvador,
España, Guatemala, Honduras, India,
Italia, México, Mozambique, Panamá,
Perú, Puerto Rico, República
Dominicana, EE. UU., Venezuela);8
estructurados en nueve provincias
(Aragón, Castilla, Perú, Chile,
Argentina, Romana, Quito-Ecuador,
México y Brasil), y cuatro Vicarías
(Venezuela, Centroamérica, Caribe y EE.
UU.).
En 1203 el laico San Pedro Nolasco iniciaba en Valencia la redención de
cautivos, redimiendo con su propio patrimonio a 300 cautivos. Forma un
grupo dispuesto a poner en común sus bienes y organiza expediciones para
negociar redenciones. Su condición de comerciantes les facilita la obra.
Comerciaban para rescatar esclavos. Cuando se les acabó el dinero forman
grupos -cofradías- para recaudar la "limosna para los cautivos". Pero llega
un momento en que la ayuda se agota. Pedro Nolasco se plantea entrar en
alguna orden religiosa o retirarse al desierto. Entra en una etapa de
reflexión y oración profunda.
En las Constituciones de la
Orden, actualmente en vigor, de
1986 se dice: "Las nuevas
formas de cautividad,
constituyen el campo propio de
la misión y cuarto voto
mercedarios, se dan allí donde
hay una situación social en al
que concurren las siguientes
condiciones:
+es opresora y degradante de
la persona humana;
+nace de principios y sistemas
opuestos al evangelio;
+pone en peligro la fe de los
cristianos; y
+ofrece la posibilidad de
ayudar, visitar y redimir a las
personas que se encuentran
dentro de ella."
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