La Virgen de la Merced
o Nuestra Señora de las
Mercedes es una de las
advocaciones marianas
de la Bienaventurada
Virgen María.
Esta advocación mariana
nace en España y se difunde
por el resto del mundo.
Se la llama también Generala
de los Ejércitos Celestiales,
la Mujer Vestida de Sol
y la Reina de la Paz.
El nombre de Santa María de la Merced sonó por vez primera
a orillas del Mediterráneo, en el siglo XIII. Las aguas del mar
Mediterráneo estaban infestadas de corsarios turcos
y sarracenos, que desembarcaban reduciendo a ceniza
los pueblos y cautivando a sus habitantes.
Un alma caritativa, suscitada por Dios, a favor de los cautivos,
fue San Pedro Nolasco, llamado el Cónsul de la Libertad.
Se preguntaba como poner remedio a tan triste situación
y le rogaba insistentemente a la Virgen Maria.
Hasta que la noche
del 1 de agosto de 1218,
hallándose Pedro Nolasco
en oración, se le apareció
la Santísima Virgen rodeada
de ángeles y radiante
de gloria, y no sólo le animó
en sus intentos, sino que
le declaró la histórica
revelación de su misión
mercedaria, y tal revelación
fue la siguiente:
"Que la obra de redimir
cautivos, a la cual él se
dedicaba, era muy agradable
a Dios, y para perseverar
en ella y engrandecerla
y perpetuarla le transmitía
el mandato de fundación
de una Orden religiosa, cuyos
miembros imitaran a su Hijo,
Jesucristo, redimiendo a los
cristianos cautivos de infieles,
dándose a sí en prenda,
si fuera menester,
para completar la obra
de libertad encomendada."
Diez días más tarde
San Pedro Nolasco se decidió
a cumplir el mandato divino,
alentado y apoyado por el rey
don Jaime el Conquistador
y por el consejero real
San Raimundo de Peñafort.
A tal efecto,
el día 10 de agosto de 1218,
fiesta de San Lorenzo,
ante el altar de Santa Eulalia de
la iglesia catedral de Barcelona,
el obispo de la misma,
don Berenguer de Palóu,
vistió canónicamente el hábito
blanco al Santo y algunos de los
jóvenes que con él trabajaban
y quedó fundada la Orden
de la Merced.
Durante el siglo XIII se llamó
a la nueva Orden de la Merced
o de Santa Eulalia,
de Santa María de la Merced,
o de la Misericordia
de los Cautivos, y actualmente
se le dice de la Merced
o de las Mercedes.
La palabra merced quiso decir
durante la Edad Media
misericordia, gracia, limosna,
caridad.
Muchos de los miembros
de la orden canjeaban sus vidas
por la de presos y esclavos.
Se calcula que fueron alrededor
de trescientos mil
los redimidos por los frailes
mercedarios del cautiverio
de los musulmanes.
Unos tres mil son los religiosos
que se consideran mártires
por morir en cumplimiento
de su voto.
La Orden fue aprobada
por el Papa Gregorio IX
el 17 de enero de 1235
y en el año 1272 los redactores
de la constitución establecieron
que la Orden asumiría el nombre
de "Santa María de la Merced".
Desde el año 1259 los padres Mercedarios empiezan a difundir
la devoción a Nuestra Señora de la Merced (o de las Mercedes)
la cual se extiende por el mundo.
En el año 1265
aparecieron las primeras
monjas de la Merced,
iniciadas por Santa María
de Cervellón.
En 1272, tras la muerte
del fundador, los frailes toman
oficialmente el nombre de:
“La Orden de Santa María
de la Merced, de la redención
de los cautivos”,
pero son mas conocidos como
“Mercedarios”.
Barcelona se gloría
de haber sido escogida por
Nuestra Señora de la Merced
como lugar de su aparición
y la tiene por celestial
patrona.
''¡Princesa de Barcelona,
protegiu nostra ciutat!"
María, Madre de la Merced tu has experimentado como nadie
la misericordia del Padre y has participado en su manifestación
mediante el sacrificio de tu corazón al pie de la cruz.
Escucha nuestra súplica y rompe
las cadenas que nos atan y
nos impiden ser libres.
Conviértenos en redentores
y liberadores, para que llenos
de la caridad de Cristo
dediquemos nuestras vidas
a promover la verdadera libertad
y dignidad de los hombres
aquella que permite la comunión
con el Padre y la fraternidad con
Cristo y los hermanos. Amén
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