Edwin Ray Guthrie
Por Jaime Ernesto
Vargas Mendoza
Asociación Oaxaqueña de Psicología
2008
Edwin Ray Guthrie nació y creció en Lincoln, Nebraska. Después de
terminar la Secundaria, asistió a la Universidad de Nebraska donde
obtuvo su Licenciatura en Matemáticas. Ahí permaneció para obtener su
Maestría en Filosofía.
Guthrie entonces dio clases de matemáticas en diversas Secuendarias,
mientras estudiaba su Doctorado en filosofía de la Universidad de
Pennsylvania. Luego de obtener su Doctorado, fue contratado como
instructor del departamento de filosofía en la Universidad de
Washington. Después de 5 años, se cambió al Departamento de
Psicología, donde permaneció el resto de su carrera.
El Dr, Guthrie tenía 33 años de edad cuando dejó la filosofía por abrazar
la psicología.
El fue el ganador de la segunda medalla de oro otorgada por la
Asociación Americana de Psicología por una vida plena de
contribuciones a la Psicología.
Durante la Segunda Guerra Mundial, él trabajó con las divisiones en
el mar, como consultor en jefe y como psicólogo. Posteriormente se
convirtió en decano de estudios de graduados en la Universidad de
Washington. Actualmente, el Departamento de Psicología de la
Universidad se encuentra en un edificio denominado como Guthrie
Hall.
El Dr. Guthrie hizo contribuciones en la filosofía de la ciencia, la
psicología anormal, la psicología social, la psicología educativa y
en la teoría del aprendizaje.
Se le recuerda especialmente por su teoría del aprendizaje basada
en el concepto de asociación.
Teoría.
LEY DE LA CONTIGUIDAD: la ley de Guthrie sobre la contigüidad
estipulaba que una combinación de estímulos que hubieran
acompañado a un movimiento, en su emisión recurrente tenderían a
ser seguidos por ese mismo movimiento.
El afirmaba que todo aprendizaje se basaba en asociaciones
estímulo-respuesta.
Los movimientos son pequeñas combinaciones estímulo-respuesta.
Estos movimientos conforman los actos. Una conducta aprendida es
una serie de movimientos. Toma algún tiempo para que los
movimientos se desarrollen como un acto.
Él creía que el aprendizaje era un fenómeno creciente.
Toda conducta involucra la repetición de movimientos y lo que se
aprende son los movimientos, no las conductas.
Guthrie sostenía que cada movimiento produce estímulos y que los
estímulos se condicionan. Todo movimiento sirve como estímulo para
diversos órganos de los sentidos, para los músculos, los tendones y las
articulaciones.
Los estímulos que actúan al mismo tiempo que ocurre una respuesta,
se vuelven condicionadores de esa respuesta. Los estímulos producidos
por el movimiento se vuelven condicionadores de la sucesión de los
movimientos. Los movimientos forman series de ellos, que llamamos
hábitos. Nuestros movimientos frecuentemente son clasificados como
formas de asociación o condicionamiento.
Guthrie rechazaba la Ley de la frecuencia (ley del ejercicio de
Thorndike). Él creía en el aprendizaje mediante un solo ensayo, que
afirma que un patrón de estímulos adquiere su fuerza asociativa tota,
en la ocasión primera en que se aparea con una respuesta.
Él no creía que el aprendizaje dependiera del reforzamiento y rechazaba
al reforzamiento debido a que este ocurría después de la asociación
entre el estímulo y la respuesta emitida. Consideraba que el aprendizaje
es el proceso que establece nuevos estímulos como señales para la
emisión de respuestas específicas.
Guthrie creía que el principio de lo reciente (recency) jugaba un rol
integral en el proceso del aprendizaje. Este principio establece que lo
último se hace en presencia de una situación estimulativa, será lo que
el organismo haga cuando esta combinación de estímulos ocurra de
nuevo.
Él creía que lo que cuenta es la relación temporal entre el estímulo
substituto y la respuesta.
La fuerza asociativa es mayor cuando la asociación es novedosa.
Cuando se presentan dos asociaciones con una misma señal,
prevalecerá la más reciente.
Las conexiones entre estímulo y respuesta tienden a debilitarse
conforme pasa el tiempo.
La teoría de la contiguidad implica que el olvido es
una forma de inhibición retroactiva o asociativa.
La inhibición asociativa ocurre cuando un hábito
impide que otro se manifieste, debido a que posee
estimulación más fuerte.
Guthrie establecía que el olvido es debido a la
interferencia, debido a que el estímulo se habría
asociado con nuevas respuestas.
Para romper con un hábito, hay que encontrar las
señales que le dan inicio y practicar respuestas
diferentes ante tales señales.
Guthrie realizó un estudio en colaboración
con George P. Horton, que involucraba el
comportamiento estereotipado de los gatos
en una caja problema. Este experimento
ilustra la teoría asociativa del aprendizaje.
Utilizaron una caja con paredes de plástico
transparente, para fotografiar los
movimientos de los gatos. La caja estaba
construida de manera que el gato podía
abrir la puerta tocando un poste.
Le tomaba aproximadamente 15 minutos al
gato tocar el poste. La segunda vez, el gato
mostraba la tendencia a repetir su primer
comportamiento. Las fotos mostraban que
los gatos repetían la misma secuencia de
movimientos asociados con su escape
previo de la caja. Se podía asumir que los
animales aprendieron una asociación entre
la situación de estímulo y el acto
conductual, posterior a una sola
experiencia.
Guthrie utilizó la teoría de la contigüidad mientras enseñaba en la
Universidad de Washington. “Aprendemos lo que hacemos por
nosotros mismos”.
La respuesta que queremos que quede señalada por varios
estímulos, debe efectuarla el individuo por él mismo, en presencia
de aquéllos estímulos.
Guthrie mostró también un gran interés por evaluar las habilidades
de los maestros.
Edwin Guthrie muere el 23 de Abríl de 1959, a la edad de 73 años,
en Seattle, Washington, como resultado de un ataque cardiaco.
Bibliografía.
Edwin R. Guthrie (1886 – 1959)
Compilación de Heather Peterson (1999)
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En caso de citar este documento
por favor utiliza la siguiente
referencia:
Vargas-Mendoza, J. E. (2008) Edwin Ray
Guthrie. México: Asociación Oaxaqueña de
Psicología A.C. En
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