Sonia Baires
Tercer Curso Centroamericano
en Gestión Urbana, Junio 2003
BM-UCA-Lincoln Institute
Indice la presentación
1. Algunos elementos conceptuales clave
2. Caracterización de la violencia en las ciudades
centroamericanas. El caso de San Salvador
3. ¿Qué se está haciendo para prevenir la violencia en
Centroamérica?
¿Por qué la violencia en general y la violencia urbana se
está convirtiendo en un punto de agenda de los diferentes
actores sociales y políticos de nuestras ciudades y países?
 En América Latina:
 Al menos 140,000 personas mueren violentamente cada año y un
ataque callejero ocurre cada 24 minutos.
 Uno de cada tres ciudadanos ha sido directa o indirectamente
victimizado por violencia.
 En El Salvador 80 de cada 100,000 habitantes muere anualmente.
Una tasa de homicidio de las más altas del continente.
 En Venezuela, los adultos promedio se convierten en blanco de 17
crímenes a lo largo de sus vidas, 4 de los cuales son violentos.
 En México, 97 por ciento de todos los crímenes reportado no son
castigados.
I. ALGUNOS CONCEPTOS CLAVE
¿Qué entendemos por violencia? y por violencia urbana?
La violencia es un fenómeno sistémico (estructural) y no sólo
individual
Es un fenómeno multicausal y
multidimensional,
determinado por la especificidad de las realidades
socioculturales, históricas y políticas de cada país.
La violencia se sucede en los ámbitos rural y urbano, pero
es en las ciudades donde adquiere mayor intensidad. Es por esto
que se tiende a utilizar violencia urbana para designar a la
violencia sucediéndose en las ciudades.
Hablar sobre violencia es ir más allá de las prácticas
brutales, las estadísticas de homicidios, violaciones, o secuestros;
implica también considerar la construcción cotidiana de los miedos
y la inseguridad en el imaginario de la población.
Las percepciones de (in)seguridad y de la
violencia
La violencia ha adquirido relevancia en la
subjetividad
de
la
ciudadanía.
Nosotros
comprendemos y construimos nuestro entorno a partir
de nuestra percepciones, a partir de los datos e
informaciones de la realidad que cada cual interpreta y
que se decanta por los múltiples factores que le
condicionan.
 El papel de los medios de comunicación es
clave en la construcción de estas percepciones de
seguridad/inseguridad y en la reproducción y aumento
de los miedos urbanos y de la estigmatización de ciertos
grupos sociales, generalmente los pobres como los
delincuentes, criminales, etc.
Los medios de comunicación tienen un papel
relevante en la construcción de la geografía de la
violencia, de los mapas mentales de donde en la ciudad
se puede circular o no, de los espacios violentos o no
violentos.
El temor o la preferencia hacia determinadas zonas de
la ciudad está relacionado tanto con las propias
vivencias como con las experiencias de otros que se
dramatizan y explotan en los medios.
En El Salvador diversos estudios coinciden en señalar
como factores causantes de la violencia actual:
Secuelas de la guerra civil.
La proliferación de armas, municiones y explosivos.
Los patrones culturales que reproducen la violencia, producto
de diversos agentes socializantes que contribuyen a esta
reproducción.
La existencia de factores psicosociales que predisponen a la
violencia.
Otros estudios ubican las causas del crecimiento actual de la
violencia en A.L. en al menos tres direcciones:
Los cambios en la sociedad y en los patrones convencionales de
delincuencia y violencia: mayores niveles de organización e
irrupción del crimen organizado como una fuerza transnacional.
La crisis en el sistema de justicia criminal que tiene como
resultado la impunidad penal. Esta genera poca credibilidad de la
ciudadanía en las instituciones encargadas de la justicia, poca
denuncia y más bien que la gente se tome la justicia en sus
manos.
La desigualdad social y la segregación urbana. Los efectos de la
globalización están profundizando las desigualdades socioeconómicas y la separación física y social entre ricos y pobres.
Las relaciones entre violencia y pobreza, violencia y
exclusión social
La relación entre violencia y pobreza no es de causalidad. No
todos los pobres son violentos, como no todas las personas
violentas son pobres. No es la pobreza únicamente la que
determina que una ciudad sea violenta o más o menos violenta.
Sin embargo, las condiciones de pobreza y de exclusión social
hacen posible el desarrollo de formas de violencia o de identidades
–individuales o grupales- con fuerte dosis de violencia en sus
patrones de comportamiento social (Ramos, 2000)
La coincidencia entre zonas pobres y zonas violentas hace que
se produzca una estigmatización que afecta a toda la población
residente en ellas. Difícil distinción entre víctimas y victimarios.
La clasificación de la violencia según tipos
(problemas metodológicos y de políticas)
La violencia delincuencial o criminal. Esta
definida por la relación con el delito definido
legalmente, por las características de su acción, con los
efectos mediatos e inmediatos que presenta para la
gente.
Delitos contra las personas (homicidios, lesiones,
agresiones, violaciones y secuestros).
Delitos contra la propiedad (robos y hurtos).
La violencia social, es un concepto problemático cuando se
trata de delimitar su naturaleza y los tipos de delito que van
incluidos dentro de ella.
Es aquel tipo de violencia en el cual ciertos patrones culturales se
orientan a una convivencia social violenta propiciada desde
diferentes agencias de socialización (escuela, pandilla, familia, etc.)
y puesta en evidencia en las relaciones interpersonales.
Esta definición permite establecer que la violencia social no es del
ámbito exclusivo de acción de las instituciones policiales, sino que
es un ámbito donde otras instituciones pueden y deben actuar para
prevenir la violencia, especialmente la juvenil (ONGs, sistema
escolar, organizaciones comunitarias, etc.)
La violencia social se expresa actualmente en:
Violencia en las escuelas: “La violencia en las escuelas se
manifiesta por acoso, intimidación o victimización. Es aquella en la
que un alumno o alumna es agredido o se convierte en víctima
cuando está expuesto de forma repetida y durante un tiempo, a
acciones negativas que lleva a cabo otro alumno o grupo de ellos.
Por acciones negativas se entiende tanto las cometidas
verbalmente o mediante contacto físico y las psicológicas de
exclusión” (D. Olweus, 1998).
Violencia en las pandillas: “Fenómeno de organización y
socialización violenta de la juventud, denominado pandillas o
maras” (Smutt, M. 2002)
Violencia en las carreteras: “Son las defunciones provocadas por
vehículos automotores a peatones, motociclistas, ciclistas,
pasajeros y conductores.” (PNUD, 2003)
La violencia intrafamiliar son todas aquellas “acciones
efectuadas por uno o más miembros de una familia que
dañan, perjudican y deterioran severamente la integridad
física, psicoemocional y socioeconómica de aquellos
miembros de esa familia que por su edad y sexo están en
una posición de debilidad y dependencia. En esta posición de
debilidad y dependencia se encuentran la mujer, los niños y
las niñas, las personas de la tercera edad y discapacitadas,
quienes por esta razón se convierten en los receptores de
todas las formas de violencia.” (PNUD, 1998).
II. CARACTERIZACION DE LA VIOLENCIA EN LAS CIUDADES
CENTROAMERICANAS. EL CASO DE SAN SALVADOR
La violencia en las ciudades centroamericanas tiene rasgos
comunes, aunque con sus particularidades y diferencias. Así, en la
mayor parte de estos países, exceptuando Costa Rica, tenemos una
historia común de violencia política en los años 70, de conflictos
armados en los años 80 y de tránsito a un auge de la violencia
criminal y de la violencia social durante los años 90.
Esta violencia posguerra es de una magnitud y grados de
violencia sin precedentes. En la posguerra, las tasas de homicidios
de los países centroamericanos, especialmente El Salvador y
Guatemala, han sido y continúan elevadas, contrastando con las de
Costa Rica y Honduras, y aún con las de Panamá y Nicaragua.
Tasas de homicidios por 100,000 habitantes
Comparación internacional, varios años
C o sta R ica
E l S a lva d o r
G u a te m a la
H o n d u ra s
N ica ra g u a
Panam á
B ra sil
C o lo m b ia
M é xico
E sta d o s U n id o s
Canadá
F in e s 7 0 s/
p rin cip io s
80s
1 9 9 4 -9 5
5 ,7
---
5 ,6
1 3 8 ,2
1 5 0 ,0
9 ,4
1 8 ,3
1 0 ,9
2 3 ,8
8 9 ,5
1 7 ,8
8 ,2
1 ,9
2 ,1
1 1 ,5
2 0 ,5
1 8 ,2
1 0 ,7
Fu e n te s: B an c o M u n d ial, 1 9 9 7 ; IU D O P /U C A , 2 0 0 0 .
Tendencias de la violencia urbana pos conflicto
en El Salvador
1- El crecimiento de la delincuencia, en especial de los
crímenes en contra de la propiedad (robo, extorsión
mediante secuestro) y los homicidios.
2- La emergencia del crimen organizado (robos a comercios,
secuestros, robo de vehículos con mercadería y de
vehículos en general).
3- El incremento de la violencia social: violencia estudiantil,
de pandillas y los accidentes de tránsito.
4- El incremento de la violencia intrafamiliar.
1- El incremento de la violencia criminal y
delincuencial
Una encuesta de victimización del IUDOP (UCA) de 1998,
reveló que:
•casi el 20% de los ciudadanos había sido víctima de un
robo a mano armada en el lapso de un año y,
•alrededor de un 11% sostuvo que había sido víctima de
extorsión en el mismo período.
Los porcentajes más altos de robo a mano armada y de
extorsión se presentan entre las personas que residen
en el área metropolitana y zonas más urbanizadas, entre
los individuos de mayor estrato socio-económico,
jóvenes y entre quienes disponen de un mayor nivel de
educación.
Número de muertes violentas y tasas por 100,000 hab.
por municipios del AMSS, 1998
M unicipios*
S an S alvador
C iudad D elgado
M ejicanos
S oyapango
C uscatancingo
S an M arcos
Ilopango
A popa
S an M artín
A yutuxtepeque
N úm ero
de m uertes
680
36
91
97
13
40
97
62
41
8
Tasas x
100,000 habs.
145.6
24.8
50.3
34.4
15.1
58.2
79.3
39.8
43.3
22.1
* Solo estan incluídos los municipios del departamento de San Salvador que pertenecen al AMSS.
2. La emergencia del crimen organizado
3. El incremento de violencia social: pandillas
3. El incremento de la violencia social: pandillas
El mayor porcentaje de víctimas de la violencia
homicida son hombres jóvenes, entre 15 y 34 años.
En este grupo de población, las tasas superan las
200 muertes por homicidio por cada 100,000
habitantes, mientras que para las personas del sexo
femenino de la misma edad, las tasas no llegan a las
20 muertes (Cruz y otros, 2000).
3. Violencia intrafamiliar
3.
¿Qué se está haciendo para prevenir la
violencia en Centroamérica?

Los programas existentes están sectorializados y por
grupos de población, observándose una dispersión de
esfuerzos entre ONGS, gobiernos locales y gobierno
central. La acción de los municipios es muy limitada y
tampoco hay esfuerzos coordinados a nivel regional.

Algunos organismos internacionales como OPS, PNUD,
BID y Banco Mundial han financiado estudios y
actualmente trabajan en elaboración de políticas de
prevención al nivel municipal.

A nivel local, uno de los esfuerzos interesantes es el del
Consejo Nacional de Seguridad, quien impulsa
proyectos deportivos en comunidades precarias, con
prioridad en el AMSS con intento de articulación con
proyectos de renovación urbana.
Frente a este panorama en El Salvador:




¿cuáles son las formas de violencia urbanas
existentes en sus ciudades?
¿quiénes son los actores principales (grupos
sociales e instituciones)?
¿qué tipo de políticas están predominando en
el tratamiento de la violencia?
qué se puede hacer para elaborar y articular
proyectos o programas de prevención de la
violencia? ¿qué puede hacer el municipio?
¿qué las universidades?
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