ADOLESCENCIA
Aspectos psicológicos
Psic. Guillermo Wouters
Etimología
La palabra adolescente viene del latín adolescentis
que significa “que está en período
de crecimiento, que está creciendo.”
Frecuentemente se confunde con adolecer, cuyo
significado es “tener o padecer alguna carencia,
dolencia, enfermedad.”
La adolescencia se inicia con los primeros cambios
corporales de la pubertad y finaliza con la
adquisición de la madurez física, emocional,
vocacional –laboral– y económica de la adultez, y
cuando es posible la creación de una nueva familia.
Etapas de la adolescencia
Adolescencia temprana (10 a 14 años)
• Se desarrollan las características biológicas primarias y secundarias.
• Aparecen cambios en el estado de ánimo, tales como irritabilidad,
impulsividad, hipersensibilidad a los estímulos, apatía, abulia,
fragilidad psíquica, inhibiciones.
• Los jóvenes presentan intentos de autonomía desafiando la
autoridad parental en simultaneidad con conductas infantiles.
• Buscan experimentar emociones nuevas, cuestionando las normas de
los adultos.
• Es frecuente el aspecto desaliñado y sucio como expresión de
rebeldía o desajuste con su nueva imagen corporal.
• Continúan ligados a sus amigos de la infancia; prevalece la
pertenencia al grupo de pares, generalmente del mismo sexo.
• Progresa el área cognitiva. Se va construyendo el pensamiento
abstracto, manteniéndose, al mismo tiempo, procesos psíquicos que
corresponden al pensamiento concreto.
• Se desarrolla paulatinamente la capacidad de introspección y de
reflexión.
Adolescencia media (14 a 18 años)
• Aparecen nociones propias sobre proyecto de futuro.
• Se profundizan los vínculos fraternos y con el grupo de pares. Es de
gran importancia la función del «amigo».
• A partir de las primeras relaciones de pareja, que suelen ser de corta
duración, se debilitan los lazos afectivos con el grupo; sin dejar de ser
éste el espacio privilegiado durante toda la transición adolescente.
• Se agudiza la confrontación con los adultos. Es necesaria la
confrontación generacional. La presencia del adulto sostiene el
contraste generacional.
• El comportamiento arriesgado no implica siempre un deseo
autodestructivo. A veces, expresa la búsqueda de una marca que los
diferencie.
• Es necesario diferenciar situaciones propias del proceso adolescente
de aquellas que implican comportamientos de riesgo, pasaje al acto,
donde hay riesgo de vida o de la calidad de vida.
Adolescencia tardía (18 a 28 o más años)
• Paulatinamente, los jóvenes se van insertando en el mundo laboral.
Hay un pasaje del jugar al trabajar.
• Se afianzan en su independencia y tratan de obtener logros
económicos.
• Pueden aparecer sentimientos de tristeza, desorientación y caos
interior. Esta crisis se acentuará, si al terminar el secundario, no
pueden desarrollar un proyecto viable y/o tienen que migrar y
transculturalizarse, y/o ante dificultades de asumir el rol adulto.
• Las relaciones con los padres se tornan más adultas.
• Se tiende a un mayor compromiso afectivo con la pareja.
• La introspección facilita un mejor planeamiento del futuro y del
actuar en consecuencia.
• Hay un mayor reconocimiento de valores y normas básicas.
Cambios en la
adolescencia
Desde lo biológico:
• el cuerpo se modifica en tamaño, forma y vigor. Las
funciones se tornan más complejas y se logra la
capacidad de reproducción. Los y las adolescentes
adquieren un cuerpo nuevo en un corto lapso, por lo
que les cuesta adaptarse e identificarse con él.
Desde lo cognitivo:
• se desarrolla el pensamiento abstracto con el que
logran la posibilidad de proyectarse hacia el futuro
y valorar las consecuencias de sus actos.
Desde lo emocional:
• cada individuo participa en una experiencia de
vida de descubrimiento personal y en el
establecimiento de una identidad.
Desde lo moral:
• la incorporación de principios y valores morales, el
respeto a sí mismo, a los demás, a la naturaleza, así
como la adopción de prácticas religiosas,
contribuyen al desarrollo espiritual
Desde lo social:
• la dependencia con la familia de origen disminuye
y aumenta la intensidad de las relaciones con pares
y adultos fuera de la familia. Transfieren al grupo
de pares gran parte de la dependencia que antes
mantenían con la familia.
• el tiempo libre pasado a solas, fantaseando,
escuchando música, soñando, y el compartir con
otros largas conversaciones sobre el sexo opuesto y
los ideales van enriqueciendo su mundo interno.
Estos cambios configuran las características psicológicas de
la adolescencia
Desarrollo de la personalidad
Definición de su identidad sexual
Ambivalencia afectiva
Impulsividad
Nuevos vínculos e identificaciones
Capacidad de proyectar y de idealizar
Necesidad de confrontar
La identidad personal
 La adolescencia es un momento de búsqueda y consecución de la identidad
personal. Esta identidad es de naturaleza psicosocial y contiene importantes
ingredientes de naturaleza cognitiva.
 Los cambios fisiológicos obligan a revisar y rehacer la imagen del propio
cuerpo. La preocupación por el propio físico pasa a primer plano. Pero no sólo
la imagen del propio físico, sino la representación de sí mismo pasa a
constituir un tema fundamental.
 El adolescente se juzga a sí mismo de la misma forma de cómo es percibido
por los otros, y se compara con ellos.
 Estos juicios pueden ser conscientes o inconscientes, con inevitables
connotaciones afectivas, que dan lugar a una conciencia de identidad
exaltada o dolorosa, pero nunca afectivamente neutra.
 El adolescente tiene una enorme necesidad de reconocimiento por parte de
los otros, necesita ver reconocida y aceptada su identidad por las personas
(adultos, compañeros) que son significativas para él. Es este reconocimiento y
aceptación lo que asegura un concepto positivo de sí mismo.
La construcción de la identidad
adolescente es diferente dependiendo:
a) de los sistemas de valores en los que se desarrollan
b) del contexto sociocultural (región - localidad - clase social
a la pertenecen)
c) de los ámbitos o circuitos de socialización por los que
transiten (segmentos populares - segmentos de clase
media y alta)
d) del contexto familiar (diversidad de roles y vínculos
familiares - hábitos - sistemas de creencias)
Identificaciones y duelos
En la adolescencia hay dos trabajos psíquicos a realizar:
1) La reactivación del complejo de Edipo
Con el desarrollo de la genitalidad se reactiva el C. de Edipo, pero es reprimido
por las normas culturales.
El complejo de Edipo queda plasmado en el psiquismo en forma de
identificaciones con las figuras parentales. En las identificaciones, el sujeto
quiere ser como el otro con el cual desea identificarse. La identificación
trasciende a los padres y el sujeto tenderá a identificarse con figuras asociadas a
distintos aspectos de los padres; aspectos como la autoridad, la capacidad de
enseñar o de cuidar, de admiración.
2) Los duelos
Duelo por el cuerpo infantil perdido. “Lo biológico se le impone al
individuo”: El adolescente experimenta el proceso de cambio somático
como algo externo que lo invade y ante lo cual permanece como un
espectador impotente.
El duelo por el rol y las identidades infantiles. El proceso adolescente lo
obliga a renunciar a la dependencia y a la aceptación de
responsabilidades.
El duelo por la pérdida de los padres de la infancia. Ante el crecimiento
del hijo es común que los padres tiendan a adoptar una actitud de
distanciamiento y, en algunos casos, hasta de rechazo. A la vez, el
adolescente, justamente por las vicisitudes del complejo de Edipo, por un
lado tiende a buscar amparo en sus padres y a la vez tiende a rechazarlos.
El duelo por la bisexualidad perdida. Con anterioridad a la etapa
fálica, el niño tendía a expresar libremente la constitución bisexual
humana. En la adolescencia lo habitual es que se reprima uno de los dos
polos de la sexualidad y el sujeto muestre una identidad homo o
heterosexual.
La vida no debiera a
uno echarlo de la niñez
sin antes conseguirle
un buen puesto en la
juventud
Desarrollo cognitivo, afectivo y
moral del adolescente
Desarrollo cognitivo y afectivo
 Según Piaget, el desarrollo mental consiste básicamente en una
progresiva marcha hacia el equilibrio; es una construcción continua y un
proceso de adquisición de funciones cada vez más complejas
 El aspecto afectivo y cognoscitivo son inseparables; el primero implica
las motivaciones de las conductas, mientras que el segundo tiene que ver
con las estructuras que posibilitan el proceso de comprender
 El “pensamiento operatorio formal”, máximo desarrollo mental, se
adquiere a partir de los 12 años. Esta transformación permite al niño
liberarse de lo concreto y orientar sus intereses hacia lo inactual y el
porvenir: es la edad de los grandes ideales o del comienzo de la
elaboración de teorías abstractas. Surge el pensamiento hipotético
deductivo.
 Este desarrollo intelectual se da paralelamente al de la afectividad.
Progresa en su capacidad para cooperar y coordinar distintos valores y
perspectivas.
 En la adolescencia se adquiere la capacidad de introspección, la
posibilidad de reflexionar acerca de los sentimientos y pensamientos
propios. Se comienza a pensar en un proyecto de vida, por momentos
aparece una imaginación que le permite crear utopías. El adolescente se
busca a sí mismo, se interroga sobre su propia identidad y cuestiona al
mundo que lo rodea.
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 1: Orientación hacia la obediencia y el castigo
El niño asume que los adultos transmiten un sistema
de reglas fijo que deben obedecer sin cuestionar,
porque serían castigados.
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 2: Individualismo e intercambio
El niño reconoce que no existe una sola visión correcta de
las cosas. Como todo es relativo, cada uno puede perseguir
sus propios intereses.
Las etapas 1 y 2 conforman la moralidad preconvencional
(hasta los 9 años)
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 3: Buenas relaciones interpersonales
Se cree que la gente debe atenerse a las expectativas
de la familia y de la comunidad y comportarse
correctamente. Sentir amor, empatía, confianza y
preocupación por los demás.
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 4: Mantener el orden social
La persona se preocupa más por la sociedad como un
todo. El énfasis está en obedecer las leyes, respetar la
autoridad, y la ejecución de los deberes para
mantener el orden social.
La etapa 3 y 4 conforman la moralidad convencional
(de los 9 años hasta la adolescencia)
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 5: Contrato social y derechos individuales
Se piensa teóricamente qué derechos y valores
debería mantener una sociedad.
El desarrollo moral según Kohlberg
•Etapa 6: Principios universales
Estos principios no sólo obedecen a las mayorías, sino que
deben contemplar la posición de todos.
Las etapas 5 y 6 conforman la moralidad postconvencional
Un camino hacia la madurez
El ingreso en el mundo adulto exige una serie de cambios, de maduraciones en
todos los niveles del ser que desembocan en actitudes y comportamientos de
madurez. Este cambio pone de manifiesto que el verdadero sentido de la etapa
adolescente es la maduración de la autonomía personal.
La adolescencia debe entenderse, por consiguiente, como un complejo
proceso de maduración personal, como una etapa de inmadurez en busca de
madurez. La inmadurez del adolescente es la de quien no sabiendo valerse por sí
mismo, experimenta el deseo de hacerlo, y al intentar conseguirlo pone en
marcha capacidades nuevas, es decir, inmaduras.
El concepto de madurez respecto al adolescente no debe considerarse un
estado fijo o el punto final de proceso de desarrollo; la madurez es un término
relativo que denota el grado en que la persona descubre y es capaz de emplear
nuevos recursos, que se hacen accesibles a él en el proceso de crecimiento.
Fortalezas y potencialidades de la
adolescencia
 Capacidad para superar barreras económicas, sociales y
psicológicas.
 Capacidad de emprendimiento, de generar actividades
productivas.
 Postura crítica constructiva.
 Voluntad para promover cambios.
 Capacidad de protagonismo y para participar.
 Avidez para aprender y aprovechar oportunidades.
 Sensibilidad estética.
 Solidaridad y lealtad (sobre todo en el grupo de pares).
Muchas gracias!
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