 Se
calcula que existieron
desde el 2.000 a. C. hasta
1.521 d. C. aprox.
 Los mayas se ubicaron en
la Península de Yucatán,
cuyos territorios
pertenecen actualmente a
Guatemala, Belice, El
Salvador, Honduras y
parte de México.
 La
zona de Yucatán,
constituye una extensa
área selvática, por lo
tanto, para construir sus
ciudades y campos de
cultivo, los mayas usaron
un sistema conocido como
tala y roza.
 Esto quiere decir que
cortaban los árboles y
luego los quemaban,
despejando grandes
extensiones de terreno.
 En
ellas existían espacios
destinados a calles, plazas,
mercados, canchas de juego
de pelota, grandes pirámides,
palacios y viviendas.
 Las construcciones más
destacadas son las pirámides,
que en su parte superior
tenían un templo y un
observatorio astronómico.
 El
halach uinic, era el
encargado de la ciudad.
Después venían los jefes
locales, los consejeros, los
funcionarios y los
sacerdotes.
 Cada ciudad era
independiente y tenía su
propio jefe.
 La sociedad era jerárquica y
se dividía como lo muestra el
esquema.
 La
base de su economía era la agricultura,
siendo su principal cultivo el maíz. Junto con el
plantaban cacao, materia prima del chocolate,
cuyas semillas también eran usadas como
dinero.
 Otros cultivos realizados por los mayas eran:
porotos, calabazas, algodón, papas, mandioca,
camotes, ají y pimientos.
 Los mayas fueron hábiles comerciantes que
desarrollaron ferias locales y además viajaban
a intercambiar productos con pueblos lejanos.
 Eran
politeístas, es decir, creían en varios dioses.
 Sus dioses estaban relacionados con la naturaleza,
por ejemplo: el sol, la luna, el maíz, el viento, etc.
 El dios Kukulcán, la Serpiente Emplumada, era el
que garantizaba la descendencia de los reyes.
 Los mayas creían en la vida después de la muerte y
los muertos eran sagrados para la familia siendo
respetados como dioses.
 Sus creencias religiosas están contenidas en un
libro sagrado llamado Popol Vuh, escrito en
jeroglíficos, donde se cuenta la creación del
mundo y del hombre según los mayas.
KUKULCAN
 Los
templos mayas eran observatorios
astronómicos que les permitieron realizar
importantes cálculos.
 Descubrieron los ciclos lunares, solares y de
algunas estrellas como Venus, construyendo dos
calendarios: un calendario solar (haab), con 18
meses de 20 días y un mes de 5 días y un
calendario lunar (tzolquín) que tenía 13 meses de
20 días y se usaba para cálculos sagrados.
 Desarrollaron un sistema de predicciones similar a
nuestro horóscopo, que se basaba en el análisis de
los calendarios.
 Los
mayas creían que el tiempo era circular y
lo representaban como una circunferencia
Manejaban
las cuatro
operaciones: suma, resta,
multiplicación y división.
Usaban un sistema
vigesimal cuyos números
iban del 0 al 19.
Conocían el concepto de
número 0.
 La
escritura era muy compleja y recibe el nombre de
glifos, con las que representaban fechas,
acontecimientos y personajes.
 Esta escritura la usaban en monumentos llamados
estelas.
 También escribían libros llamados códices.
 Los códices más famosos son el Popol Vuh y el Chilam
Balam.
 La escritura solo la manejaban los sacerdotes.
 El papel lo confeccionaban con corteza de higuera
impregnada en goma y recubierta de cal, sobre la que
pintaban los símbolos con pincel y tinta.
ESTELA MAYA
CÓDICE MAYA
 El
día de nacimiento condicionaba la vida de una
persona y determinaba los dioses que le eran
favorables.
 Cuando eran pequeños, por razones estéticas, se
ataban durante algunos días dos tablas planas a la
cabeza de los niños, una detrás y la otra en la
frente. Una vez retiradas las tablas, la cabeza
quedaba aplanada para siempre.
 Los niños eran educados en las casas, hasta que
pudieran desempeñarse en la agricultura que era
la principal ocupación de los mayas.
El
día se iniciaba alrededor de las cuatro de
la mañana.
Todos se dirigían al campo y la primera
tarea consistía en cortar los árboles con un
hacha de piedra.
Los jóvenes con una vara gruesa endurecida
al fuego, volteaban el suelo y se araba para
luego sembrar las semillas.
Mientras la familia trabajaba, los niños
amarrados en sus cunas eran colocados a la
sombra de los árboles cercanos.
La
jornada laboral concluía como a las siete
de la tarde.
Generalmente, luego de un largo día de
trabajo, la familia se reunía en la casa.
Primero comían los hombres a solas y
después las mujeres.
La alimentación consistía en tortillas de
maíz y frijoles negros.
Como a las ocho o nueve de la noche la
familia se acostaba a dormir, todos en una
misma habitación.
 Los
hombres se podían casar a los veinte años y la
mujer a los diecisiete.
 La casa era construida de palos y barro con una
techumbre de hojas de palmas.
 El tamaño era de aproximadamente 20 metros
cuadrados, donde vivían hasta seis personas.
 Las sencillas casas eran ubicadas alrededor de la plaza
ceremonial de los centros urbanos, algunos de los
cuales albergaban a más de 50 mil habitantes.
Ciudad Maya
Máscara de noble
maya.
Bailes Mayas
DETALLE DE UN TEMPLO
CEREMONIA RELIGIOSA
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