LAS
GRANDES
CULTURAS
PRECOLOMBINAS
ENCONTRABAN UBICADAS EN TRES ZONAS:
SE
MESOAMÉRICA: comprende parte de México, Guatemala, Honduras y
parte de Nicaragua.
AREA CIRCUNCARIBE: con centro en el mar Caribe, comprende las
Antillas, los países meridionales de América central y las costas
atlánticas de Colombia y Venezuela. Hacia el sur, los límites pasan por
las Guayanas, siendo impreciso hacia el interior.
AREA ANDINA: se extiende a lo largo de la zona de los Andes,
integrada por el sur de Venezuela, Ecuador, Perú, oeste de Bolivia,
noroeste de Argentina y norte y centro de Chile
MAYAS
UBICACIÓN
La cultura maya se ubica en tres períodos: Preclásico entre el
3000 a.C. y el 300 d.C., Clásico, entre el 300 y el 900 d.C. y
el Posclásico, entre el 900y 1546 d.C.
Se instalaron en Mesoamérica, alrededor del 3000 ac., en las
tierras altas de Guatemala, luego en las tierras bajas de
Guatemala y Chiapas en México.
Las ciudades más importantes del período clásico fueron
UAXACTÚN Y TIKAL (aproximadamente en el 1800 a.C.). En
la etapa posclásica, se destacaron las ciudades de CHICHÉN
LTZÁ, MAYAPAN O UXAMAL, en la península de Yucatán.
INTRODUCCIÓN
La civilización maya se extendió por el sur
de Yucatán, parte de Guatemala y
Honduras. entre los siglos III y XV.
Los mayas no constituían un estado
unificado, sino que se organizaban en
varias
ciudades-estado
independientes
entre si que controlaban un territorio más
o menos amplio. Tampoco hablaban una
única lengua.
CULTURA
La cultura maya ha creado algunas de las obras más
notables de todos los tiempos. La arquitectura es
principalmente religiosa, donde los edificios se
agrupan para formar un centro consagrado al culto.
Los centros más importantes fueron Copan, Tikal,
Piedras Negras, Chichen ltzá, Uxmal y Mayapán.
Se distinguen dos tipos de edificios: templos y
palacios.
Los templos estaban construidos en la
cumbre de una pirámide con una o cuatro escaleras.
Los palacios estaban en plataformas más bajas. Se
cree que eran residencias de los sacerdotes.
ARQUITECTURA
Las construcciones mayas se hicieron de madera y
piedra básicamente. Entre las maderas se
prefirieron la COBA Y EL ZAPOTE, por ser muy
resistentes a los ataques de las termitas. Entre las
piedras se usaron CALIZA, ARENISCA, MÁRMOL,
etc.
Realizaron todo tipo de construcciones: palacios
rectangulares y alargados, templos, juegos de
pelota, calzadas (sacbeob) que unían las ciudades
principales,
fortificaciones,
baños
de
vapor
(temazcal).
Se conservan importantes pirámides escalonadas en
piedra. En lo alto de éstas se colocaba el templo.
Estaban decoradas con pinturas de una variada gama
de colores, y relieves. Algunos de estos son
inscripciones de la escritura jeroglífica maya, aun no
descifrada completamente. LAS CONSTRUCCIONES
MÁS IMPORTANTES DE ESTA ÉPOCA FUERON COPÁN,
QUIRIGUÁ,
TIKAL.
PIEDRAS
NEGRAS,
PALENQUE
Y
ESCRITURA
Los mayas desarrollaron el sistema de escritura más completo
de todos los pueblos indígenas americanos. Con él escribieron
todo tipo de textos: de medicina, de botánica, de historia, de
matemáticas, de astronomía...
Se conservan, además de las inscripciones, algunos códices:
EL CÓDICE DE DRESDE: escrito en el siglo XIII.Contiene un
tratado de adivinación y de astronomía.
EL CÓDICE DE PARÍS: posiblemente del siglo XIII. Contiene
profecías y adivinaciones.
EL CÓDICE DE MADRID: Contiene horóscopos y almanaques.
EL CÓDICE GROLIER: Muy mal conservado. Contiene un
calendario completo.
ESCRITURA
CIENCIA
ASTRONOMÍA
Desarrollaron un calendario muy preciso, con un
año de 365 días. El año solar (haab) tenía 18 meses
de 20 días cada uno y otro más de sólo cinco días.
Los nombres de los meses eran: Pop, Uo, Zip, Zotz,
Tzec, Xul, Yaxkin, Mol, Chen, Yax, Zac, Ceh, Mac,
Kankin, Moan, Pax, Kayab, Cumbu y Uayeb.
EL CALENDARIO DE 260
DIAS - TZOLKIN
El calendario de mayor uso
con que contaban los
pueblos
mayas
es
el
calendario
Tzolkin,
que
consta de 260 días, ya que
era utilizado para organizar
los tiempos que emplearían
en
sus
ceremonias
religiosas,
en
sus
costumbres familiares y en
sus tareas agrícolas.
CIENCIA
MATEMÁTICAS
Utilizaban un sistema
VIGESIMAL posicional.
de
NUMERACIÓN
También tenían un signo para representar el
cero, y así poder realizar operaciones
matemáticas complejas.
SOCIEDAD
La elite social la constituían los SACERDOTES Y LOS NOBLES,
que residían en la ciudad (que era también el centro religioso).
LOS CAMPESINOS vivían en las zonas rurales cercanas a la
ciudad. La base de la economía era la AGRICULTURA y
frecuentemente se desbrozaban trozos de selva para realizar
nuevos cultivos. LOS PRINCIPALES FUERON EL MAÍZ, EL
ALGODÓN Y EL CACAO.
Este último tuvo tanta importancia que llegó a ser utilizado como
moneda.
EXISTÍA LA ESCLAVITUD
Se supone que esos esclavos serían la mano
de obra para la construcción de las pirámides
colosales, pero ayudados por los campesinos.
También debieron existir grupos de artesanos
especializados.
VIDA COTIDIANA
El principal espectáculo de los mayas
era un juego de pelota, PARECIDO AL
FÚLBOL
.
Según
algunos
investigadores, los jugadores eran los
prisioneros de guerra y se decapitaba
a los que perdían. Pero en realidad
era más que un simple juego. Era un
ceremonial religioso que representaba
el paso de los astros y el sol
(representado por la pelota), que es
fuente de vida.
El juego de pelota situado en el centro de la ciudad de Copán
(Honduras) muestra sus taludes laterales dominados por unas
construcciones ceremoniales. Aquí se enfrentaban los equipos que
jugaban con una pesada pelota de caucho. Al igual que los juegos
olímpicos de Grecia, las justas mayas tenían un significado religioso
CREENCIAS Y PENSAMIENTO
Los mayas creían que antes de existir nuestro
mundo habían existido otros, pero que estos
habían sido destruidos por diferentes catástrofes.
El universo tenía tres partes: el cielo, la tierra y
el inframundo.
ORGANIZACIÓN
ECONÓMICA
La base de la economía maya era la agricultura.
El trabajo de la tierra se efectuaba con el SISTEMA DE
ROZA, consistía en quemar sectores de campo o
bosques, y sin abono alguno, sembraban en agujeros
abiertos con un palo puntiagudo.
Las ciudades estuvieran muy dispersas. Debido a la
necesidad de agua, se ubicaron cerca de lagos o ríos o
construyeron
“CENOTES”,
depósitos
de
aguas
subterránea de considerable profundidad.
Los mayas fueron esencialmente agricultores y su principal
ALIMENTO FUE EL MAÍZ. (En la actualidad, la palabra maíz
sigue siendo sinónimo de alimento.)
Lo consideraban "La gracia de dios", o sea una dádiva de los
dioses a los hombres, cuyo deber sagrado era cultivarlo.
La religión y la mitología de los mayas cuentan como los
dioses crearon a la humanidad CON LA MASA DEL MAÍZ,
logrando con ello hacer al hombre más perfecto.
Cultivaban también el tabaco,
zapallo, algodón, tomate, cacao,
tubérculos, mandioca, copal....
Los mayas eran grandes conocedores del medio en que
vivían.
SU CLASIFICACIÓN DE LOS TIPOS DE SUELO coincide
con los estudios modernos más exactos, y su
CONOCIMIENTO DE LA FLORA Y LA FAUNA SILVESTRES
los llevó a sacar el mejor aprovechamiento de ellas.
Existen indicios de que la selva no representó para ese
pueblo únicamente el medio para el cultivo y extraer
madera, SINO QUE SE LE VIO COMO UN RECURSO
CAPAZ DE SER SOMETIDO INTELIGENTEMENTE A
PRÁCTICAS DE CONSERVACIÓN, DE MODIFICACIÓN Y
DE APROVECHAMIENTO MÚLTIPLE.
ORGANIZACIÓN SOCIAL
La sociedad maya estaba integrada por
diferentes clases sociales: los nobles, los
sacerdotes, el pueblo y los esclavos.
RELIGIÓN
Eran POLITEÍSTAS.
Sus principales dioses se vinculaban con la AGRICULTURA y al
tiempo, como el dios de la lluvia, el maíz, etcétera.
Poseían un ritual complejo: oraciones, ayunos, sacrificios
humanos.
Concebían al hombre como dependiente de los dioses que
dominaban al mundo.
El creador del mundo era Hunab y se creía que su hijo
ltzamná, señor de los cielos, de la noche y del día, había
otorgado a los mayas la escritura, los códices y quizás el
calendario. Se lo invocaba en las ceremonias propiciatorias del
nuevo año, para evitar desastres
dios del maíz
URNA
DE
PIEDRA
ORGANIZACIÓN POLÍTICA
Los mayas comprendían políticamente un número de
ciudades-estados, gobernada por una ciudad, a la
manera de las antigua Grecia (polis ateniense o
espartana).
Cada estado estaba gobernado por un halach uinic
,“verdadero hombre” cuyo cargo hereditario. Sus
funciones eran dirigir la política interior y exterior,
percibir impuestos y cumplir con funciones militares y
¡osas. Era asesorado por jefes locales, regionales,
sacerdotes y consejeros especiales.
La actual población maya se eleva a dos millones, de
los cuales hay un millón cuatrocientos en Guatemala.
Sus reclamos son continuos: basta de opresión,
pobreza, marginación, discriminación y desamparo
La INDÍGENA RIGOBERTA MENCHÚ recibió en 1992
el premio NÓBEL DE LA PAZ, por su ardua lucha por
la defensa de los derechos de los indígenas
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