LOS MAYAS
UBICACIÓN GEOGRÁFICA
• Se situaron geográficamente en los actuales estados de
México, Guatemala, Honduras, Belice.
• Las características físicas del territorio ocupado por los
mayas es de selva tropical, gran pluviosidad y riqueza
hidrográfica; las condiciones climáticas varían de
acuerdo a la latitud y altitud.
• Otro rasgo importante es la actividad sísmica y la
actividad volcánica, representada por un gran número
de volcanes en permanente actividad.
• Las principales ciudades mayas fueron: Chichén Itzá,
Tulum, Uxmal, Palenque, Piedras Negras, Tikal,
Kopán, entre otras.
ORGANIZACIÓN SOCIAL
• Los mayas estaban
organizados en clanes
totémicos y exogámicos, con un
sistema patriarcal, donde el
padre tenía autoridad ilimitada
sobre sus hijos hasta la mayoría
de edad. El clan estaba regido
por un jefe, denominado Halach
Uinic; además existían
caudillos o jefes militares en
cada uno de los clanes, y dos
superiores al frente de la tribu.
ORGANIZACIÓN ECONÓMICA
• Eran agricultores, que cultivaban frijoles, cacao y maíz.
• Practicaban actividades de subsistencia: caza y pesca en ríos.
• Desarrollaron las MILPAS (agricultura de roza), que se inicia
luego de la estación de lluvias (mayo a noviembre), con la tala
de los árboles para despejar el terreno para el cultivo, luego se
espera que se sequen los troncos para quemarlos y usar sus
cenizas como abono de la tierra. Entonces, abren surcos para
plantar semillas y luego esperan las lluvias para que germinen.
• Este método necesita poca mano de obra, los campesinos no
trabajan más de cuatro meses al año, lo que les permite
dedicarse a otras actividades. Pero las milpas eran itinerantes,
porque todos los años debían rotar las tierras de cultivo, ya que
las abundantes precipitaciones erosionaban las tierras.
• El trabajo agrícola maya necesitaba grandes superficies de
territorio para ir alternando las milpas, con el fin de recuperar la
tierra. Esta situación es uno de los factores que provocó la
decadencia de la civilización maya al dispersar la población en
la búsqueda de nuevas tierras de cultivo, abandonando de este
modo las ciudades.
EL COMERCIO DE LOS MAYAS
El territorio maya estaba ocupado por rutas comerciales que se
cruzaban, desarrollando un intenso comercio, que se divide en:
• Comercio Externo: se desarrollaba fundamentalmente con otras
culturas mexicanas. Importaban oro y plata de Centroamérica y
pirita de México. Exportaban cacao, plumas de quetzal,
pedernal, fibras vegetales y sal.
• Comercio Interno: A través de éste redistribuían los bienes
producidos en una misma ciudad; por lo tanto, puede
considerarse como el “comercio nacional” que ponía en
contacto varias ciudades que se especializaban en ciertos
productos como objetos de obsidiana, objetos de pedernal,
esculturas o alimentos.
• La mayoría de las rutas seguían el camino fluvial aprovechando
los ríos de la región, mientras que para las rutas internacionales
privilegiaban las vías marítimas.
DESARROLLO RELIGIOSO
• La religión maya se caracterizaba por la gran religiosidad
del pueblo, debido a su sensibilidad ante la naturaleza y
sus fuerzas. El culto religioso era muy complicado, para lo
cual requerían de un gran número de sacerdotes
(Balames), adivinos (Chilanos) y curanderos (chamanes).
• La sociedad maya era teocrática; quizás esta es la razón
de sus avanzados conocimientos astronómicos y
matemáticos, en su búsqueda de una explicación al
comportamiento de sus dioses, representantes de las
fuerzas de la naturaleza.
• Su arquitectura religiosa era verdaderamente imponente y
contrastaba con las construcciones de su hábitat cotidiano,
que muchas veces se componían de chozas de adobe.
• En su práctica religiosa, los sacrificios humanos eran
desconocidos y sólo se van a encontrar en pequeña
medida luego de la invasión de tolteca en el siglo X d.C.
PRINCIPALES
DIVINIDADES
HUNAB KU
CARACTERÍSTICAS
dios creador de la Humanidad
ITZAMNA
señor del cielo, hijo del
creador y jefe del panteón
CHAE
dios de la lluvia
AH PUCH
dios de la muerte
AH KIN
dios sol que traía el calor o la
sequía
esposa de Itzamna,
relacionada con la luna, la
fertilidad y el arte de tejer
dios del viento, identificado
con QUETZALCOATL
IXCHEL
KUKULKAN
ESCRITURA DE LOS MAYAS
• Poseían una escritura de
glifos, que
desgraciadamente no ha
podido ser descifrada.
Los documentos que
prueban la existencia de
esta escritura fueron
recolectados y
conservados por el
obispo español Diego de
Landa.
• El Popol Vuh o Libro del
Consejo de los Indios
Quichés es el libro en el
cual está contenida la
mayor parte de la
mitología del pueblo
maya. Este libro fue
originalmente una
tradición oral; sólo fue
escrito en lengua quiché
en el siglo XVI.
CONOCIMIENTOS CIENTÍFICOS
Sus conocimientos astronómicos
y matemáticos les sirvieron para
elaborar una serie de calendarios:
HAAB O CALENDARIO CIVIL:
El calendario solar contaba con
365 días y estaba dividido en 18
meses de 20 días, más 5 días
complementarios.
TZOLKIN O CALENDARIO SACRO:
El calendario religioso contaba
con 260 días, fue un calendario
festivo – agrícola, pues el ciclo de
producción era de esa cantidad
de días. Incluía hasta ciclos de 64
millones de años, probablemente
para estudiar espacios de tiempo.
☼ Los calendarios sacro y solar
coincidían cada 52 años.
ARQUITECTURA MAYA
• Los mayas fueron
destacados constructores
de imponentes palacios y
templos, éstos últimos
consistían en pirámides
escalonadas de gran
altura, desde cuya cima
se puede aún apreciar el
paisaje selvático que
rodeó el hábitat del
pueblo maya. También
fueron excelentes
escultores y muy hábiles
en el trabajo de la
cerámica.
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