Costos y tarifas en
telecomunicaciones
D. Mark Kennet
Seminario Internacional de Regulación de
Servicios Telefónicos y de Información
Tarifas y precios
• Teoría económica nos enseña que en un mercado
competitivo, el precio de un bien o servicio va a ser igual al
costo marginal.
• El caso opuesto a la situación de competencia pura es
monopolio puro. En este caso, el precio se determina por la
demanda del bien o servicio, y el nivel de producción se
determina al punto de máxima ganancia para el monopolista.
• Precios siempre están más altos en un mercado monopolista,
y el nivel de producción más bajo que en la competencia.
• Este resultado es la justificación clásica para la regulación de
los monopolios: Hay que hacer los precios más bajos y la
producción más alta.
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Problemas con esta idea
• La regulación es costosa
• El precio eficiente es igual a costo marginal, pero
en telecom, CM es siempre menor que costo
promedio. Eso implica que la empresa no puede
ser rentable.
• No existe teoría económica para enseñarnos la
mejor forma de recuperar la diferencia entre CM
y CP.
• Hay dudas serias que realmente exista un
monopolio, por lo menos dentro de los
menoristas.
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¿Es la industria de telecom un
monopolio?
• Si consideramos solamente la red fija, la respuesta es
sí.
• Sin embargo, estudios en algunos países nos enseñan
que para mucha gente, el servicio inalámbrico ya es
sustituto para el servicio fijo, y eso eliminaría el
concepto de monopolio para la red fija.
• El poder monopolico que sí existe es limitado, y es
resultado de la política de interconexión y control del
sistema de numeración.
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Tarifas de interconexión y poder
monopólico
• Cada empresa telefónica es un monopolio
para terminar el tráfico.
• Cada empresa puede usar las tarifas de
interconexión para controlar parcialmente el
mercado en hacer más costoso la terminación
de llamadas de sus rivales.
• Por eso, la política de interconexión es clave
en cualquier esquema de regulación.
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Portabilidad numérica
• La portabilidad numérica es una regulación
que intenta a reducir el poder monopólico.
• En principio, debe funcionar, pero en la
práctica en los países que habían adoptado
esa política un porcentaje muy bajo aprovecha
(aprox. 4%).
• Posiblemente, la amenaza de llevar un
número consigo sirve para bajar el poder
monopólico.
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Mejorar el desempeño de la industria de
telecom sin regular precios
• La regulación es costosa, y por eso puede ser
deseable por lo menos considerar como aliviar
los problemas asociados con monopolios sin
usar regulación.
• Hay varios esquemas posibles.
• Todos dependen del uso de alguna forma de
discriminación en precios.
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Discriminación en precios
• El precio varía con el cliente o con la cantidad
comprada.
• No tiene base en costo.
• Si la empresa no tiene algo de poder en el
mercado, el precio va a bajar al costo.
• ¿Es suficiente tener poder en el mercado para
poder discriminar en precios? ¿Puede
cualquier monopolio discriminar?
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Poder en el mercado y discriminación
en precios
• Poder en el mercado no es suficiente
• Supongamos que un monopolio intenta discriminar.
Entonces
– El monopolio va a intentar a vender a cada cliente
individual en la curva de demanda, pero
– Los clientes en la parte por abajo de la curva de demanda
van a intentar a revender a los clientes en la parte alta de
la curva de demanda, reduciendo la ganancia del
monopolio.
• Habría que existir una manera de eliminar la reventa
para que funcione la discriminación en precios.
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Reventa
• La reventa no va a ocurrir si el costo excede los
beneficios.
• Ciertos bienes no se puede revender – por ejemplo,
una operación
• En otros casos el costo de la transacción es muy alto
– por ejemplo, bienes perecedores, o impuestos
altos, o costos de entrega altos
• Cualquier empresa deseando a discriminar tiene que
buscar la forma de subir el costo de la reventa.
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Como se sube el costo de reventa
• Bundling
• Adulteración
• Integración vertical
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Bundling
• Idea básica: los bienes que se pueden
revender van en paquete con bienes que no.
• Ejemplo: las garantías y soporte van en
paquete con el producto
• Otro ejemplo: los restaurantes bundle el
ambiente y atención con la comida
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Adulteración
• Idea básica: Hacer que el bien sea inútil para
revender.
• Ejemplo: Una empresa telefónica puede
empaquetear servicios de alto valor (como servicios
de data) con servicios de bajo valor (como servicios
de emergencia) para que no se pueda revender los
servicios de data.
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Integración vertical
• Idea básica: Controlar los proveedores
downstream tanto como el mercado actual.
• Ejemplo:
– Empresa telefónica tiene monopolio local en el
mercado de acceso.
– La empresa quiere vender su acceso a un precio bajo
las empresas de larga distancia y de servicios analog,
pero a un precio alto los servicios digitales
inalámbricos.
– Solución: Comprar las tres empresas downstream.
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Como funciona la discriminación en
precios para mejorar ganancias
• La discriminación en precios hace que la
empresa gane una gran parte del excedente
del consumidor.
• La firma puede cobrar precios altos a los
clientes con alta demanda y precios bajos a los
clientes con demanda baja.
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Discriminación en precios
graficamente
Precio
Renta con
discriminación perfecta
Renta bajo
precio uniforme
Demanda
CM
IM
Cantidad
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Tipos de discriminación
• Primer grado: Discriminación perfecta; la
firma gana todo el excedente del consumidor
• Segundo grado: El precio promedio varía con
la cantidad comprada (descuento por
cantidad).
• Tercer grado: El precio varía por tipo de
cliente (segmentación del mercado)
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Discriminación del tercer grado
• Ejemplo: Planes de las empresas celulares.
• En general, una empresa tiene que buscar la forma
de permitir los clientes a arreglarse en sub-mercados
para que funcione este tipo de discriminación.
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Precios no lineales
• Básicamente, esta es una forma de
discriminación del segundo grado
• Ejemplo: tarifas en dos partes.
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Tie-ins
• Una forma de bundling donde dos productos
separables se venden juntos.
– Ejemplo: radio con baterías
• El precio minimo para los bienes vendido por
separado está restringido por la demanda
mínima, pero por la demanda total para los
dos bienes si se venden juntos.
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Ejemplo de tie-in
Consumidor 1
Consumidor 2
Valor de A
$8
$9
Valor de B
$3
$2
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Continuación
• Si la empresa vende los productos por
separado, y quería maximizar la renta,
cobraría $8 para A y $2 para B, para una
ganancia total de $20.
• Si la empresa hace un bundle, puede cobrar
$11 para el paquete con A y B, y los dos
clientes lo van a comprar para una ganancia
total de $22.
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Caveats
• Notan que si los dos clientes tenían el mismo valor
para producto B en $3, no habría ninguna diferencia
entre la solución sin tie-in y con tie-in.
• En general, la heterogeneidad de clientes es una
condición necesaria para que funcione tie-ins.
• En general, tiene que haber poder monopolio en los
dos mercados para que funcione tie-ins.
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¿Cómo evitar la regulación en
telefonía?
• Aceptando que mientras la competencia en la
industria no sea perfecta, sí existe entre los
operadores celulares y fijos.
• La regulación entonces no es necesario; los
operadores van a ofrecer una variedad de
planes tarifarios para atraer clientes.
• Estos planes van a entregar una solución
deseable a causa de la discriminación en
precios.
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Caveats
• Esta idea puede no funcionar si hay un solo
operador con el control de todas las
operaciones fijas y inalambricas.
• En general, se necesitaría un sistema fuerte de
protección de competencia para que funcione
este sistema.
• Sería todavía necesario una regulación de las
tarifas de interconexión.
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Otra idea
• Bajo este esquema, la empresa sería libre en
establecer precios, pero habría un tope para el
precio de un bundle de servicios.
• Se va ajustando hacia abajo el precio tope
según una formula que depende de la
productividad.
• Este esquema supuestamente incentiva la
discriminación en precios “optima” porque la
firma puede ajustar sus precios para reflejar
diferentes elasticidades de demanda.
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Conclusión
• Los reguladores deberían intentar a interferir
lo menos posible en el mercado pero trabajar
para mejorar la eficiencia de la industria.
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