DESCUBRIDOR DE RAYOS X:
(27 DE MARZO DE 1845 – 10 DE FEBRERO DE 1923)
Físico Alemán de la Universidad de
Würzburg, que el 8 de noviembre de 1895
produjo radiación electromagnética en las
longitudes de onda correspondiente a los
actualmente llamados RAYOS X.
ANTECEDENTES
 Su padre era comerciante textil en Lenep (entonces Prusia).
A los 3 años su familia se trasladó a Apeldoorn (Holanda).
Recibió su educación primaria en el Instituto de Martinus
Herman Van Doom.
 Cuando tenía 16 años ingresó en la Escuela Técnica de
Utrecht y residió en casa del químico Jan Willem Gunning.
Siguió algunos cursos en la Universidad de Utrecht como
oyente al no ser aceptado como alumno regular por no
cumplir los requisitos necesarios.
A los 20 años llegó a Zurich y pudo comenzar sus
estudios de INGENIERÍA MECÁNICA. Pronto mostró
interés por las ciencias básicas y, especialmente, por la
física, debido, quizás, a la influencia de sus profesores
Julios Clausius y August Kundt. Se graduó en 1869.
ANTECEDENTES
 Más tarde Kundt se trasladó a la Universidad de Würzburg
llevando consigo a Röntgen. No obstante, la Universidad
seguía sin darle un puesto académico al no haber pasado
los exámenes de latín y griego que entonces se exigían.
 En 1872 Kundt, y también Röntgen, se trasladaron a la
Universidad de Estrasburgo. Allí no pusieron trabas para
otorgarle un nombramiento en 1874, donde ocupó un puesto de
profesor asociado de física teórica que le permitió dedicar mucho
tiempo a la investigación.
 En 1879 aceptó el cargo de profesor y director del Instituto de
Física de la Universidad Hessian-Ludwigs, en Giessen. Allí
continuó su labor investigadora con temas como el de la relación
de la luz con la electricidad.
 Tenía entonces cuarenta y tres años y una buena reputación
como profesor e investigador.
Los cambios en las cátedras de física llevó a que Röntgen ocupara
el puesto de físico jefe de la Universidad de Würzwug.
Los rayos X no fueron desarrollados;
fueron descubiertos y realmente por
accidente de este gran físico. Durante la
década de 1870 y 1880, muchos
laboratorios físicos universitarios como
los de la Universidad que dirigía estaban
investigando la conducción de los Rayos
Catódicos o electrones, mediante un gran
tubo de cristal evacuado parcialmente
conocido como tubo de Crookes.
Roentgen estaba experimentando con un
tipo de tubo de Crookes cuando
descubrió los Rayos X.
El 8 de novienbre de 1895, Roetgen estaba trabajando en su laboratorio
de fisica en la Universidad de Wurzburg en Alemania. Habia
obscurecido su laboratorio y habia rodeado completamente el tubo de
Crookes con papel fotografico negro para poder asi ver mejor los
efectos de los rayos catodicos en el tubo. Sucedió que en una estanteria
a pocos pies de distancia del tubo de Crookes habia una placa cubierta
con Platinocianida de Bario, un material fluorescente.
No escapo ninguna luz visible del tubo de Crookes debido al papel
negro que lo envolvia, pero Roetgen noto que la Platinocianida de
Bario brillaba pese a su distancia del tubo de Crookes. La intensidad
del tubo aumentaba si la placa se acercaba al tubo; en consecuencia,
habia pocas dudas acerca del estimulo del brillo. Este brillo se le
denomina Fluorescencia.
La inmediata aproximación de Roentgen para investigar lo llevo a
interponer varios materiales – madera, aluminio y hasta su propia
mano – entre el tubo de Crookes y y la placa fluorescente. Los nombró
RAYOS X por desconocer su naturaleza, peor aun así, continuo
investigando fervoroso durante varias semanas.
Las investigaciones iniciales de Roentgen fueron muy rigurosas y fue capaz de
publicar sus resultados experimentales para la comunidad científica antes de
finales de 1895. En merito a este trabajo , recibió el Primer Premio Nobel en
Física, cuya cuantía donó a la Universidad en apoyo de la investigación..
Inmediatamente Roentgen reconoció el valor de este descubrimiento para la
Medicina. Él produjo y publico la primera imagen de Rayos X medica a
principios de 1896, la cual era una imagen de la mano de su mujer.
Importantes empresas pretendieron obtener la patente para producir aparatos de
rayos X. Sin embargo, era tradición en la universidad alemana que los
descubrimientos de los profesores pertenecían a la humanidad y no debían ser ni
controlados, ni patentados, ni limitados.
Los hallazgos de Röntgen abrieron un extraordinario campo como un
instrumento de diagnóstico de gran importancia y dieron lugar al desarrollo de
una ciencia y una práctica radiológica.

Existen muchos acontecimientos sorprendentes
alrededor del descubrimiento de los rayos X que lo hacen
destacar entre los hechos de la historia de la humanidad:
 1) Su descubrimiento tan importante fue accidental.
 2) Probablemente algunos contemporáneos de Roentgen ya
habían observado precisamente la Radiación X, pero
ninguno de estos otros físicos reconoció su significado ni lo
investigo.
 3) Roentgen persiguió su descubrimiento con un vigor
científico tal, que en poco menos de 1 mes había descrito la
Radiación X con prácticamente todas las propiedades que
conocemos hoy día.
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DESCUBRIMIENTO DE LOS RAYOS X