INDÍGENAS DE LA
BANDA ORIENTAL
Los Charrúas
Ciencias Sociales
Historia
Los Charrúas
Organización familiar y grupal
Ciencias Sociales
Historia
Muy poco es lo que se sabe de la
organización familiar de estos aborígenes.
Las fuentes dejan la impresión de que
coexistieron las uniones monogámicas con
las poligámicas.
Aparentemente la residencia familiar de los
charrúas era patrilocal: “Desde el momento
que el hombre se casa forma familia aparte
para cuya subsistencia trabaja”.
Carbonillas de los últimos Charrúas: Vaimaca, Senaqué, Tacuabé y Guyunusa.
Autora: Nancy Ramos Boerr “Fredda”. Fuente: http://www.freddatestimonios.com
Al parecer las uniones
podían tener lugar entre
individuos del mismo grupo
o de grupos diferentes.
Las únicas denominaciones
de parentesco que se
conocen de los charrúas,
son “inchalá” (hermano) y
“guamaní” (cuñado).
Las investigaciones
realizadas indican que los
charrúas tenían una
estructura familiar de tipo
patriarcal.
Paradero indígena. Fuente: http://www.freddatestimonios.com
Aparentemente el
marido asistía a la
mujer en el parto: la
mujer se colocaba en
cuclillas y el hombre,
sosteniéndola por las
axilas, la sacudía para
facilitar el descenso de
la criatura a la que
luego le daba los
primeros cuidados.
El varón adquiría la
condición de adulto al
unirse con una mujer.
A partir de ese
momento, se separaba
de sus padres, podía
participar en las
deliberaciones del grupo
y asumir la condición de
guerrero participando en
combates.
A las mujeres charrúas al
llegar a la pubertad se les
hacía un tatuaje consistente
en tres rayas azules
paralelas desde la raíz del
pelo hasta la punta de la
nariz, cruzadas por otras
horizontales desde una sien
a la otra.
Seguramente estos
tatuajes además de tener un
significado conmemorativo
de madurez, servían para
diferenciar una etnia de
otra.
Carbonilla de Guyunusa. Fuente: http://www.freddatestimonios.com
No parece haber existido
otra definición del papel
masculino adulto que la de
GUERRERO.
No se conoce cuál sería el
estatus de los ancianos ya
imposibilitados de
participar en combates.
Algunos autores señalan
que los ancianos se
encargaban de la
“presidencia” de la toldería.
La diferenciación de
funciones en razón del
sexo resulta más clara:
En lo que tiene que
ver con la guerra, los
hombres se ocupaban
de lo siguiente:
 resolución de emprender las
operaciones,
 exploración y seguimiento
del enemigo,
 lucha,
 y preparar las armas.
Las mujeres se encargaban de las
tareas auxiliares:
 del armado, desarmado y traslado de
las chozas,
 del traslado del resto de los útiles,
 de la faena de las reses,
 de la preparación de las comidas,
 de la confección de lazos y quillapís
(manto formado por pequeñas pieles).
En la sociedad charrúa los objetos y las prendas
personales, incluidos algunos caballos, eran las
únicas cosas susceptibles de apropiación individual.
Ningún cronista anotó el número de caballos que
normalmente poseían los indios, tal vez, por lo
común que resultaba entonces que cualquier
persona en el campo tuviera varios.
Los jefes poseían, en
exclusividad a veces y
como símbolo de rango,
algún objeto exótico o
algún adorno especial.
El cazador distribuía el
producto de su actividad
dentro de su familia.
Carbonilla de Sepé, cacique charrúa.
Fuente: http://www.freddatestimonios.com
Los ganados y caballadas
cuyos arreos implicaban
una actuación colectiva
pertenecían al conjunto
que formaba la toldería.
Carbonilla de Senaqué, médico brujo charrúa.
Fuente: http://www.freddatestimonios.com
El botín obtenido en los
asaltos y malones
correspondía al parecer al que
lo tomaba, no siendo objeto
de reparto.
Los grupos sociales rara vez
contaban con más de algunos
cientos de personas.
Se trataba de una sociedad
pre-agrícola y pre-urbana, por
tanto, no se encontraba en
ella estratificación social.
El mando tenía, por lo tanto,
una significación
exclusivamente guerrera.
Paradero indígena. Fuente: http://www.freddatestimonios.com
La capacidad de los indios como combatientes se
basaba fundamentalmente en el manejo del caballo:
“Montaban en pelo, poniendo solamente un trozo
de cuero sobre el lomo del animal”.
“Sabían combatir a caballo alineados y cargar a
lanza”.
 “Utilizaban una estratagema que consistía en
acostarse sobre su montura o en estirarse a uno de
sus lados, no permitiendo así que se los percibiera
desde lejos”.
“Amansaban a la perfección sus cabalgaduras y
tanto en la paz como en la guerra sabían sacarles el
mayor partido posible” (Cezimbra Jacques, 1912).
“Les era indiferente andar
montados o acostados sobre el
lomo de sus caballos y muchas
veces se ocultaban debajo de
ellos; por eso, sus enemigos
difícilmente podían distinguir
una banda de charrúas o de
minuanes; utilizando esa
técnica obtenían ventajas en la
caza y en la guerra pues así
sorprendían al enemigo que no
los percibía entre las tropas de
animales que pastaban.”
(Cezimbra Jacques, 1912).
Fuentes escritas:
Adaptación de textos del libro “Los indios
del Uruguay” (1993) del antropólogo Renzo
Pi Hugarte.
Fuentes iconográficas:
http://www.freddatestimonios.com
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