CICLO INDÍGENAS
DE LA BANDA ORIENTAL
Los Charrúas
Ciencias Sociales
Historia
Los Charrúas
I. Sistema económico y
obtención de la subsistencia
Ciencias Sociales
Historia
Indígenas de la Banda Oriental
Así como no podríamos entender
cómo este país llegó a adquirir
sus
actuales
características
culturales
sin
analizar
las
aportaciones de los diversos
grupos de inmigrantes que
llegaron a nuestro país durante
algo más de un siglo, tampoco
podríamos entenderlo sin tener en
cuenta la incidencia del mundo
indígena en el largo período en
que se fueron conformando esos
elementos culturales propios.
Uruguay, país sin indios
El Uruguay es el único
país de América del Sur
en el que no hay indios.
No siempre fue así, y
como rastro de ello puede
notarse en el conjunto de
su población un pequeño
porcentaje de individuos
que presentan diversos
grados de mestizaje.
Las culturas indígenas prehistóricas
del actual territorio uruguayo
Cuando se aborda el estudio de culturas
del pasado, para que pueda llegarse a un
nivel adecuado de conocimiento, resultan
imprescindibles
los
aportes
de
la
arqueología.
Trabajo arqueológico. Fuente: Diario La República
Trabajo arqueológico. Fuente: Diario La República.
Las culturas indígenas prehistóricas
del actual territorio uruguayo
No es mucho, lo que los trabajos
arqueológicos realizados en este país
han proporcionado para poder alcanzar
una comprensión más acabada de la
vida cotidiana de los indígenas de la
época prehispánica.
Pero, de todas maneras, han puesto
en claro: que en este territorio se
sucedieron varios estratos culturales
con anterioridad al desarrollo de las
culturas conocidas a la llegada de
los europeos:
Los cazadores recolectores inferiores.
Los cazadores recolectores superiores.
Los agricultores inferiores.
La etnia charrúa
Los charrúas, exhibidos como ejemplares zoológicos exóticos en París en 1833.
Sistema
económico y
obtención de la
subsistencia
 El sistema de obtención
de la subsistencia de la
etnia charrúa se basó en
la caza y la recolección.
 El
método
de
caza
practicado originalmente
se caracterizó por la
utilización del arco.
 El sistema de caza se vio
complementado con el de
recolección
de
otros
productos alimenticios de
origen animal o vegetal.
 No se dispone de datos como para
afirmar la existencia de una división de
tareas en función del sexo, pero cabe
pensar, de acuerdo con lo que demuestra
la etnografía general, que la caza debió
ser
una
actividad
exclusivamente
masculina.
 La recolección quedaba a cargo de las
mujeres y los niños.
 Nada se sabe con respecto a la edad en
que un niño varón adquiría la condición
de cazador.
 Las
características
naturales del país, en cuya
fauna
predominan
los
animales
de
pequeño
porte y cuya flora no
ofrece plantas comestibles
o frutales de verdadera
importancia,
hizo
que,
normalmente, los grupos
estuvieran
compuestos
por pocos individuos.
 Se imponía además, en
general, un nomadismo
probablemente
determinado
por
la
variación
de
las
estaciones.
 Es posible que en algunas zonas del país -como
las costas de ríos y arroyos, que permiten la
existencia de florestas, o los humedales y
palmerales del este- haya tenido lugar un
proceso de semisedentarización como resultado
de una conveniente utilización de los recursos
del medio.
Humedales del Río Santa Lucía
Fuente: RAP – AL Uruguay
Autores: Ma. Isabel Cárcamo y
Ricardo Carrere
 Algunas fuentes históricas han señalado
la
pesca
entre
las
actividades
económicas de estos grupos indígenas.
Nadie,
sin
embargo,
dejó
una
descripción de cómo pescaban estos
indios.
 La pesca debió limitarse a ciertas épocas
del año en que es posible la captura de
peces
en
aguas
poco
profundas
próximas a la orilla, especialmente de
algunas especies de agua dulce.
 Posiblemente para la pesca utilizaban
dardos y flechas con puntas de madera,
por lo que no se conservaron.
 Como consecuencia de la economía de
caza, complementada con la recolección,
la dieta original de la etnia charrúa se
compuso fundamentalmente de carne.
Muestras de diferentes tipos de puntas de flechas de distintos
departamentos de la República, parte de la Colección Tadei, salvo
la más pequeña, que es un microlito encontrado en la Barra de
Valizas (Rocha) y pertenece a la Colección C. Mozo.
Fuente: www.rau.edu.uy
Cacique Vaimaca Perú
 La carne se consumía
asada en asador de palo o
cocida en ollas pequeñas
de barro secado al sol, y
probablemente,
en
algunas ocasiones, cruda.
 Consumían huevos de ave,
principalmente de ñandú y
perdiz.
A
menudo
mascaban
“cogollos de ceibo” a modo
de estimulante, éstos “en
verano son frescos y
apagan la sed”.
Ñandúes. Fuente: www.avesacuo.com
Perdiz. Fuente: www.bellaunion.com.uy
Desde mediados del siglo XVII las
fuentes indican repetidas veces la
afición de los indios por el alcohol,
el tabaco y la yerba mate.
Para el siglo XIX, con la yerba mate
preparaban
en
recipientes
de
calabaza o cuerno una infusión que
se bebía en círculo, sorbiéndose con
el agua una porción de hojas
molidas que luego eran masticadas.
 El tabaco era igualmente mascado
además
de
fumado.
Los
indios
seguramente adquirieron estos hábitos
posteriormente al estar en contacto con
españoles y criollos.
Conquista y colonización española. Fuente: Planeta Sedna.
Llegada de los europeos a América.
 La difusión del ganado
modificó profundamente
el sistema adaptativo de
los cazadores.
 Aparte del hecho de que
los
nuevos
animales
constituían presas más
provechosas y de más
fácil captura, el dominio
del caballo acentuó la
movilidad de los grupos
y seguramente provocó
su aumento.
Cacique charrúa
 La presencia de vacas y caballos no hizo que se
desarrollara entre estos indios ningún tipo de
economía de pastoreo.
 Únicamente adquirieron algunas técnicas para el
aprovechamiento de los nuevos recursos
animales, como el amansamiento, la equitación,
la captura de los vacunos con el lazo y su
abatimiento mediante el desjarrete. Esto último
cuando colaboraron con los corambreros en
matanzas masivas de animales para aprovechar
sus cueros.
 La mayoría de estos grupos indígenas
nunca
dejaron
por
completo
las
actividades de caza, aunque la presa
preferente fuera el ganado.
 Las nuevas técnicas de caza supusieron
entonces la utilización del caballo y
también del perro –introducido también
por los europeos-, únicos animales
domesticados por los indígenas.
Grupo escultórico “Los últimos Charrúas” Autores: Edmundo Prati (1889-1970), Gervasio
Furest Muñoz y Enrique Lussich, uruguayos.
A la izquierda, Senaqué, sentado, sostiene un mate en la mano derecha. Detrás, de pie, el
cacique Vaimaca; le sigue Guyunusa, sentada, con un niño en su falda. Delante de ella su
esposo Tacuabé.
Fuentes escritas:
Adaptación de textos del libro “Los indios del
Uruguay”. Autor: Renzo Pi Hugarte,
antropólogo, 1993.
Fuentes iconográficas:
Diario La República
http://www.avesacuo.com
http://www.bellaunion.com.uy
http://www.rau.edu.uy
http://www.portalplanetasedna.com.ar
RAP – AL Uruguay
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