El establecimiento del absolutismo como forma de
gobierno en los Estados europeos durante los siglos
XVI, XVII y XVIII fue un cambio político muy
importante. Pues bien, en la misma época ocurrió otro
gran cambio, pero en el pensamiento.
Se encontró una nueva forma
de entender los fenómenos
naturales y el funcionamiento
del cuerpo humano, que
condujo a un gran avance en la
ciencia.
En el siglo XVII, Europa
vivió
una
revolución
científica, la cual favoreció
principalmente los campos
de la astronomía y la
mecánica. Viejas ideas y
dogmas se derrumbaron
para dar paso a nuevas
aportaciones
científicas
destacando la figura de
Isaac Newton.
Isaac Newton
Durante la Edad Media, para explicar el movimiento
de las estrellas se tomaba como dogma el sistema
ptolomeico o egocéntrico. Según este sistema, la
Tierra era el centro de todo el Universo. El sol, los
planetas y las estrellas giraban alrededor de ella, que
permanecía inmóvil en el espacio.
Por siglos prevaleció
esta idea y la iglesia
católica a través de la
Santa
Inquisición
impidió que surgieran
explicaciones
diferentes.
La invención de la imprenta,
a mediados del siglo XV, en
Alemania,
produjo
un
cambio
radical
en
el
pensamiento
y
las
costumbres de los hombres
Surgió el libro impreso y, por
primera vez en la historia,
las ideas podían difundirse
masivamente.
En el siglo XVII los científicos crearon organizaciones
para reunirse, comentar y discutir acerca de sus
inventos y descubrimientos.
Las sociedades científicas más importantes fueron la
Sociedad Real de Londres, fundada en 1662, y la
Academia de Ciencias de París, creada en 1666, que
tuvo el apoyo de Juan Bautista Colbert, ministro del
rey Luis XIV.
Al poco tiempo vieron la ventaja de publicar las cartas
en las que daban a conocer sus actividades e ideas, por
lo que aparecieron por primera vez las publicaciones
científicas.
Juan Bautista
Colbert
Los hombres de ciencia
de
esa
época
se
interesaron en diversas
áreas al mismo tiempo.
Asimismo consideraron
que para llegar a la
verdad debían buscar un
método. Éste consistió en
observar con atención los
fenómenos naturales y
realizar
experimentos.
Así nació el método
experimental, que hasta
nuestros días es la base
de la ciencia.
Francis
Bacon
En el siglo XVI,
los
filósofos
Francis Bacon y
René Descartes
propusieron los
principios
de
observación
y
experimentación
para alcanzar el
conocimiento
científico.
René
Descartes
Nicolás Copérnico, doctor polaco,
estableció una nueva teoría
acerca del sistema solar que
revolucionó la ciencia moderna.
En su obra La revolución de las
órbitas celestes afirmó que la
tierra era esférica, definió la
rotación terrestre y estableció la
teoría
del
heliocentrismo,
demostrando que la Tierra gira
alrededor del Sol y no al
contrario, como se creía hasta
entonces.
Nicolás Copérnico
Nicolás Kepler
Nicolás
Kepler,
matemático
alemán, descubrió
que los
planetas no recorren órbitas
circulares alrededor del sol, sino
órbitas elípticas. Afirmó, también,
que los planetas se mueven más
rápidamente cuando están cerca
del Sol, y más lentamente cuando
se
alejan.
Estos
dos
descubrimientos se conocen como
las Leyes de Kepler, que anuncia
en su libro Astronomía Nova
publicado en 1609.
Galileo Galilei, astrónomo
italiano, perfeccionó el
telescopio, con el que
confirmó las teorías de
Copérnico y descubrió la
composición de la Vía
Láctea, los satélites de
Júpiter y los anillos de
Saturno.
Sus
descubrimientos
establecieron las bases de
la física moderna.
Galileo Galilei
En
1632,
Galileo
publicó en la ciudad de
Florencia
su libro
Diálogo
sobre
el
sistema del mundo, en
el cual afirmó que la
tierra no está inmóvil,
sino que tiene un
movimiento incesante.
Su afirmación negaba al dogma religioso, por lo que
la Inquisición lo obligó a desmentir sus afirmaciones.
Se dice que Galileo tras retractarse dijo: “Y, sin
embargo, se mueve”.
En el mismo año que murió
Galileo nació en Inglaterra
Isaac Newton (1642-1727),
brillante científico, profesor de
la Universidad de Cambridge,
continuó los trabajos iniciados
por Copérnico, Kepler y
Galileo, formulando la Ley de
la Gravitación Universal, la
cual postula que cada planeta
posee una fuerza de gravedad
cuyo valor depende de su masa
y su posición en el universo.
Isaac Newton
Al combinar esta ley con la Ley de la Inercia, que
dice”los cuerpos en movimiento continúan moviéndose
en la misma dirección a menos que exista una fuerza
contraria que los detenga”, Newton explicó el
movimiento de traslación de la Tierra.
La Ley de la Gravitación
Universal explica por qué y con
que fuerza caen los cuerpos, por
qué se presentan las marcas y
también por qué los planetas
mantienen sus órbitas.
La obra de Newton representó la culminación de un
periodo de descubrimientos y estudios y que fue la base
para el desarrollo científico moderno.
Evangelista Torricelli
En 1645, Evangelista Torricelli,
discípulo de Galileo, inventó el
barómetro de mercurio, que medía la
presión atmosférica y facilitó el
desarrollo de la meteorología.
Poco después, Gabriel Fahrenheit, físico alemán
desarrolló el primer termómetro de mercurio que mide la
temperatura en grados Fahrenheit (punto de congelación
del agua 32 °F, punto de ebullición 212 °F).
Celsius
Fahrenheit
Más tarde, el astrónomo sueco Anders Celsius desarrolló el
termómetro centígrado, basado en la temperatura de
fusión y ebullición del agua 0 °C y 100 °C,
respectivamente). El primer termómetro clínico fue
inventado en 1700.
El primer microscopio fue construido por un fabricante
de lentes holandés llamado Zacarías Janssen.
El científico inglés Robert Hooke (1635-1703) y el
comerciante
Anthony
van
Leeuwenhoek
construyeron
microscopios
con los que
consiguieron observar a los seres vivos diminutos;
estos microorganismos se veían gracias a que la
lente aumentaba su tamaño de 50 a 100 veces.
Anthony van
Leeuwenhoek
Robert Hooke
Así, los grandes avances no sólo se dieron en
astronomía, sino también en otras ciencias.
Newton inventó el
sistema matemático
conocido
como
cálculo diferencial e
integral, y lo aplicó
al
estudio
del
movimiento de los
cuerpos celestes para
demostrar
sus
teorías.
René Descartes desarrolló la geometría analítica
William Gilbert, científico
inglés, explicó la acción de
la aguja de la brújula
describiendo a la Tierra
como un gran imán.
También hizo estudios de
electricidad estática.
William Gilbert
Robert Boyle, un noble
irlandés, estableció que un
elemento químico es una
sustancia que no se puede
dividir en partes más
simples
por
medios
químicos. A Boyle se le
considera el padre de la
química porque hizo ver a
sus contemporáneos que
detrás de ella no estaba la
mágia sino las leyes
naturales y que debían
estudiarse como ciencia.
Robert Boyle
Joseph Priestley, de Inglaterra,
produjo varias sustancias químicas
como el amoniaco y el monóxido de
carbono y descubrió lo que después
sería llamado oxígeno.
Joseph Priestley
El belga Andrés Vesalius realizó
la primera descripción anatómica
del cuerpo humano con base en el
estudio de cadáveres.
Andrés Vesalius
El médico inglés William
Harvey (1578-1657), médico
del rey inglés Jacobo I,
realizó estudios sobre la
circulación sanguínea, y por
ser el primer científico que
estudió
las
funciones
orgánicas, se le considera el
fundador de la Fisiología,
ciencia que se ocupa de los
procesos y funciones de los
seres vivos.
William Harvey
El desarrollo científico de los siglos XVII y XVIII
provocó una revolución del pensamiento.
Esta revolución del
pensamiento basada en
el razonamiento y el
análisis científico dio
lugar a una reflexión
acerca de la estructura
de la sociedad de la
época que se conoce
como la Ilustración.
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