Supernovae and massive
extinctions
Judit García González
Física del sistema solar
Universidad Complutense de Madrid
20 enero 2012
Índice
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Introducción
Supernovas
Estallidos de rayos gamma
Destrucción del ozono
Probabilidad
Bibliografía
Introducción
• Extinción masiva: periodo de tiempo en el que
una gran cantidad de especies desaparecen.
• 5 extinciones masivas:
– Final del Ordovícico (hace unos 445 Ma)
– Devónico tardío (hace unos 375 Ma)
– Pérmico-Triásico (hace unos 251 Ma)
– Triásico-Jurásico (hace unos 200 Ma)
– Cretácico-Terciario (K/T) (hace unos 65 Ma)
Introducción
Introducción
• Posibles causas:
– Impacto de asteroides o cometas
– Erupciones volcánicas de larga escala
– Tectónica de placas
– Explosiones de supernovas
– Variabilidad solar
– …
Supernovas
• Las explosiones de
supernova liberan
gran cantidad de
energía en forma
de rayos x duros y
de rayos cósmicos.
Supernovas
• 3 mecanismos posibles de extinción:
– La radiación puede matar organismos
(destruyendo células o dañando el ADN).
– La radiación ionizante crea NO destruyendo el
ozono.
– El NO2 creado a partir del NO absorbe la radiación
visible del Sol produciendo un enfriamiento
global.
Estallidos de rayos gamma
• Los estallidos de rayos gamma (GRB) tienen un
efecto similar en la Tierra que las supernovas.
• Se cree que los GRB podrían haber
contribuido a la extinción del Ordovícico.
Destrucción del ozono
• Los rayos γ y los rayos cósmicos producen la
disociación del N2.
• Se crea NO mediante la reacción:
N+O2NO+O
• El ozono se destruye mediante la reacción:
NO+O3NO2+O2
Probabilidad
• Teniendo en cuenta un ritmo de 0.1
supernovas por año en Nuestra Galaxia y una
densidad estelar de 1 pc-3, se estima que
ocurriría una supernova a menos de 10 pc del
Sol aproximadamente cada 240 Ma.
• Además, la probabilidad aumenta al pasar por
los brazos espirales, debido a una densidad
mayor de estrellas.
Bibliografía
• Feulner, G., 2009, International Journal of
Astrobiology, 8: 207-212.B
• Bailer-Jones, C.A.L., 2009, International
Journal of Astrobiology, 8: 213-219
• Ellis, J. & Schramm D.N., 1995, Proc. Natl.
Acad. Sci. USA. 92, 235-238
• Thomas, B.C. et al., 2005, ApJ, 634, 509
• Melott, A.L. et al., 2004, International Journal
of Astrobiology, 3: 55-61
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