LEPIDOPTEROS
Los lepidópteros son un orden de insectos
holometábolos, casi siempre voladores, conocidos
comúnmente como mariposas; las más conocidas
son las mariposas diurnas, pero la mayoría de las
especies son nocturnas (polillas, etc.) y pasan
muy inadvertidas. Sus larvas se conocen como
orugas y se alimentan típicamente de materia
vegetal, pudiendo ser plagas importantes para la
agricultura.
 Este taxón representa el segundo orden con más
especies entre los insectos (siendo superado
solamente por el orden Coleóptera); de hecho,
cuenta con más de 165 000 especies1 clasificadas
en 127 familias y 46 super familias.
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CARACTERÍSTICAS
Las mariposas poseen dos pares de alas
membranosas cubiertas de escamas coloreadas,
que utilizan en la termorregulación, el cortejo y la
señalización.
 Su aparato bucal es de tipo probóscide provisto
de una larga trompa que se enrolla en espiral que
permanece enrollada en estado de reposo y que
les sirve para libar el néctar de las flores
que polinizan.
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ALIMENTACIÓN
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Las orugas se alimentan de la materia vegetal que las
rodea: hojas, flores, frutos, tallos, raíces, lo que les da gran
importancia agrícola al constituir plagas importantes a
cultivos. Algunas especies son capaces de minar (generar
túneles) en las superficies de las que se alimentan. Otras,
en cambio, aprovechan las manufacturas humanas, o bien
productos almacenados (harinas, granos...).
Los adultos, a excepción de los representantes de la familia
Micropterigidae (cuya alimentación, derivada de su
capacidad masticatoria, abarca a polen, esporas de hongos,
etc.), se alimentan libando, es decir, absorbiendo néctar u
otras sustancias líquidas mediante su aparato bucal
lamedor-chupador (espiritrompa). No obstante, existen
especies cuyo ciclo vital exige una corta fase de imago: en
estos casos, el adulto ni se alimenta, sino que destina todas
sus energías a la reproducción.
REPRODUCCIÓN Y DESARROLLO
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Las mariposas ponen sus huevos en una planta.
Nacen como larvas semejantes a gusanos, llamadas
orugas y se alimentan de las hojas de esa planta o
tallos tiernos a la vez que crecen rápidamente. Cada
especie requiere una o unas pocas especies de plantas
para su alimentación, y la extinción de una planta
puede arrastrar la de una mariposa.
En un momento de su desarrollo, la oruga se protege
en un lugar resguardado y allí se transforma en
crisálida. En este estado no se alimenta, y sufre
grandes cambios metabólicos y morfológicos, cuyo
conjunto es llamado metamorfosis. La mariposa
adulta sale rompiendo el esqueleto externo de la
crisálida.
ESPECIES
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Una de las principales especies de lepidópteros
esta la:
 Bombyx
mori o Mariposa de Seda
La mariposa o gusano de seda (Bombyx mori) es
una especie de insecto lepidóptero de la familia
Bombycidae originaria del norte de Asia.
 Se cría hoy en muchas regiones del mundo para
aprovechar el capullo que protege a su crisálida,
constituido por un largo filamento de seda,
producido por la oruga al retraerse para la
metamorfosis.
 Aunque existen otras especies seríferas, B. mori
es la más extendida, y la conocida habitualmente
con este nombre.
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BIBLIOGRAFÍA
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Disponible en, Banca en línea:
http://es.wikipedia.org/wiki/Lepidopteros
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