Escudriñar uno de los más
pequeños libros de la Biblia, pero
que, como procede del corazón
del gran apóstol, es “una
verdadera obra maestra en el
arte de redacción de cartas”.
“Doy gracias a mi Dios, haciendo
siempre memoria de ti en mis
oraciones”. Filemón 1:4.
Esta pequeña misiva muestra la
cortesía, el tacto, una pizca de
humor y da una mirada profunda
al amante corazón de Pablo.
Pablo escribió esta “epístola de la cárcel” (vv. 1,9)
como algo personal a Filemón, probablemente
durante su primer encarcelamiento en Roma
(Hechos 28:16-31). Los nombres idénticos
mencionados en Filemón (vv. 1,2,10,23,24) y
Colosenses (Col. 4:9,10,12,14,17) pudieran
indicar que Filemón vivía en Colosas, y que se
escribieron y entregaron ambas epístolas al
mismo tiempo.
Filemón era propietario de esclavos (v. 16),
quizás un convertido por Pablo (v. 19).
Onésimo era un esclavo de Filemón que huyó
a Roma; allí conoció a Pablo, quien lo condujo
a Jesucristo. Un fuerte lazo de amistad se
formó entre ellos (vv. 9-13).
Pablo envía ahora con aprensión a
Onésimo de regreso a Filemón,
acompañado de Tíquico, su
colaborador, con esta epístola (Col.
4:7-9)
Pablo le escribió a Filemón para tratar el
problema de Onésimo, su esclavo fugitivo.
Conforme a la ley romana, el esclavo que
huía se le podía castigar con la muerte. Pablo
intercede por Onésimo ante Filemón y le
pide que reciba a Onésimo como otro
creyente y compañero de Pablo, con el
mismo amor que recibiría a Pablo.
La apelación de Pablo a Filemón es ésta:
1- Le suplica a Filemón como hermano en Cristo (VV.
8,9, 20,21) que reciba a Onésimo, no como esclavo
sino como a hermano en Cristo (vv. 15,16).
2- Con un juego de palabras Pablo observa que
Onésimo (cuyo nombre significa “útil”) era antes
“inútil”, pero ahora es útil a Pablo y a Filemón (vv.
10-12).
3- Los mayores (2:1,2),
4- Las ancianas (2:3,4),
5- Las mujeres jóvenes (2:4,5),
6- Los jóvenes (2:6-8) y..
7- Los siervos (2:9,1Pablo quisiera que Onésimo permaneciera con
él en Roma, pero prefiere devolvérselo a su amo legal (vv. 13,14).
8- Pablo se ofrece como sustituto por la deuda de Onésimo y le
recuerda a Filemón su endeudamiento con él (vv. 17,19). La
epístola concluye con el saludo de algunos colaboradores de
Pablo en Roma (vv. 23,24) y la bendición (v. 25).
9- Por último, Pablo hace hincapié en que las buenas obras y la vida
justa son el fruto necesario de una fe genuina (1:16; 2:7,14;
3:1,8,14. Véase Santiago 2:14-26).
Son tres las características principales de esta epístola:
1- Es la epístola más breve de Pablo.
2-Más que ninguna otra parte del NT, es un ejemplo del
trato de Pablo y la iglesia primitiva del problema de la
esclavitud en el imperio romano. En lugar de atacarla
directamente o incitarla a una rebelión armada, Pablo
expone los principios cristianos que eliminaron la crueldad
de la esclavitud romana y finalmente llevaron a su total
proscripción dentro del cristianismo.
3- Da un conocimiento extraordinario de la vida interior de
Pablo, pues se identifica con un esclavo tanto que
considera a Onésimo como a sí mismo (v.12).

Filemón 2. LA IGLESIA QUE ESTÁ EN TU CASA.
Es evidente que Filemón había puesto su casa a
disposición de los creyentes de Colosas para los
cultos de adoración. Las iglesias en los hogares
eran comunes en la época del NT (Romanos 16:5;
1Co. 16:19; Col. 4:15). No es sino hasta el siglo III
que se mencionan edificios que constan de
templos independientes de las casas de los
creyentes.
Filemón 12. EL CUAL VUELVO A ENVIARTE.
 El NT no aboga por un movimiento directo de
emancipación de los esclavos, ni siquiera para los
esclavos que eran creyentes en Cristo. De haberse
iniciado un esfuerzo así en las condiciones sociopolíticas de la época del NT, se habría destruido a la
iglesia y a la causa de Cristo. En vez de la
confrontación directa, se dieron pautas para los
esclavos y amos cristianos que socavarían la
esclavitud desde adentro y finalmente producirían su
abolición (vv. 10, 12, 14-17, 21).
Filemón 16. COMO HERMANO AMADO.

La esclavitud no puede existir entre creyentes que han
conocido la verdad de la fe cristiana. Ya no se debe tratar a
Onésimo como esclavo, sino como a un querido hermano
en la fe, quien delante de Dios es igual a Pablo y a Filemón
(Efesios 6:5-9).
¿Cuál es el tema de esta epístola?
¿En qué año fue escrita esta epístola?
¿Por qué se le llama a esta carta “la
epístola de la cárcel”?
¿En qué otra epístola están
mencionados algunos nombres
propios que hay en ésta?
¿Cuál trato se podía dar, según la ley
romana, a un esclavo fugitivo?
¿Qué significa el nombre “Onésimo”?
¿Quiénes escriben esta carta, y a
quienes es enviada?
¿Qué dice Pablo acerca de su edad en
esta carta?
¿Cómo se llamaba el compañero de
Pablo en la prisión?
¿A quiénes llamó Pablo sus
“cooperadores”?
¿Quién fue el encargado de llevar esta
carta a Filemón?
¿Qué podía haber sucedido si el
cristianismo promovía un movimiento
directo para la liberación de los
esclavos?
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