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Los páramos, también conocidos sólo
como "páramo”, son ecosistemas
montaña andinos que pertenecen al
Dominio Amazónico. Se ubican
discontinuamente en el Neotrópico,
desde altitudes de aproximadamente
de 2900 msnm hasta la línea de nieves
perpetuas, aproximadamente 5000
msnm.
Las partes resaltadas
de
Amarillo pertenecen
a los paramos de
América del sur.
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En términos absolutos, Colombia tiene la
mayor extensión de páramo (en sus tres
ramales de la Cordillera de los Andes) y
el páramo más grande del mundo
(Sumapaz). poseyendo cerca del 50%
del total de los páramos existentes. Al sur
la depresión de Huancabamba, en
Perú, y al norte la Cordillera de
Talamanca, en Costa Rica.
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La gran altura en sitios tropicales produce un clima
especial que puede resumirse en “invierno todas las
noches y verano todos los días”.
La menor densidad de la capa atmosférica, común
de las grandes altitudes, permite una mayor
intensidad en la radiación ultravioleta y
simultáneamente una mayor fuerza de la energía
lumínica.
Esto provoca, por ejemplo, que la piel humana al
descubierto se queme muy fácilmente y a la vez que
el clima sea generalmente frío, especialmente en las
madrugadas.
Clima calurosos y seco de los
días hace que solo puedan
crecer estas plantas
de tipo cactus
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Los suelos de los páramos son en buena parte
de origen glaciar y volcánico reciente y
muchos de ellos están aún en plena
formación. Su estructura especial se debe a
una combinación de materia orgánica, que se
descompone muy lentamente en el clima frío,
con la ceniza volcánica. Esta estructura es la
base para el servicio ambiental fundamental
del páramo: el almacenamiento y distribución
de agua limpia y constante a los sitios bajos,
donde se usa para riego, agua potable e
hidroelectricidad.
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Las plantas de los páramos presentan una
serie de adaptaciones que les permiten
sobrevivir en un ambiente bastante hostil.
Muchas tienen pelos que guardan el calor
y hojas duras que evitan que se pierda
agua por evapotranspiración. En general
son especímenes achaparrados para
protegerse del frío y el viento, aunque los
frailejones (Espeletia y géneros afines) y las
achupallas (Puya), a más de algunas
especies de árboles, pueden alcanzar
varios metros de alto.
Una especie del género de Asteráceas
Culcitium que muestra adaptaciones al
clima paramero
Frailejón del Páramo del Sumapaz.
Flores Thristerix longebracteatum, una
planta parásita
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Los animales también presentan importantes
adaptaciones para guardar el calor, como pelajes
densos y colores oscuros. Las adaptaciones
etológicas también son comunes.
Algunos animales propios (no necesariamente
exclusivos) de los páramos son el oso de anteojos
(Tremarctos ornatus), el lobo o zorro de páramo
(Pseudalopex culpaeus), el conejo (Sylvilagus
brasiliensis), el gato de páramo (Felis colocolo), el
venado de cola blanca (Odocoileus virginianus),
varias especies de roedores, el cóndor (Vultur
gryphus) y varias especies de águilas, gaviotas,
patos, búhos y colibríes.
Oso de anteojos o andino
(Tremarctos ornatus) .
Cóndor andino (Vultur
gryphus).
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El uso que el humano ha dado a estos
ecosistemas es muy antiguo y se han
encontrado vestigios del mismo de cerca
de 10 milenios. La gente de los páramos ha
usado el ecosistema para obtener agua,
alimento, medicina, leña, materiales de
construcción, etc. Varios tubérculos
andinos como el melloco u olluco (Ullucus
tuberosus), la oca (Oxalis tuberosa) y la
mashua (Tropaeolum tuberosum) son
propios de las partes más altas de los
Andes.
Ollucos
Uno de los cultivos
típicos de los
paramos
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La erosión eólica de los suelos arenosos
de los paramos, sobrepastoreo y
diferentes aflicciones naturales y
humanas ha echo mucho daño a este
ecosistema
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El paramo - CorpoUmanowiki