Herbert Spencer
Inglaterra
1820-1903
• TÍTULO: INGENIERO CIVIL.
AUTODIDÁCTA: FILÓSOFO, ANTROPÓLOGO,
SOCIÓLOGO, PSICÓLOGO.
•C O R R I E N T E D E P E N S A M I E N T O : E V O L U C I O N I S M O
Y ORGANICISMO SOCIOLÓGICO.
•O B R A S :
ESTÁTICA SOCIAL; EL HOMBRE CONTRA EL
ESTADO; EL ESTUDIO DE LA SOCIOLOGÍA; LOS
PRINCIPIOS DE LA PSICOLOGÍA; LOS PRINCIPIOS
DE LA BIOLOGÍA; EDUCACIÓN: MORAL,
INTELECTUAL, FÍSICA.
CONTEXTO
 Segunda Revolución Industrial.
Crecimiento del progreso
tecnológico.
 Incremento mundial del capital.
Expansionismo y librecambismo
internacional; Colonialismo; Crisis
y políticas proteccionistas.
 Surgimiento del proletariado fabril y
su organización sindical: luchas
sociales. Cuestionamiento
ideológico al sistema capitalista por
el socialismo y el anarquismo: Saint
Simon, Fourier, Marx, Engels,
Proudhon, Bakunin, Kropotkin.
1834 Owen y el Unionismo; Carta
del Pueblo 1838 (Cartismo); 1era
Internacional 1864; 2da
Internacional 1889.
 S. XIX-S.XX Mary Richmond.
PENSAMIENTO
 Darwinismo Social: “el principal
criterio para orientar la decisión
social es la eficiencia (…) el motor
es la lucha por la existencia y la
supervivencia de los mejor
dotados”. (Espina, 2005).
 Existe un error en pensar a la
sociedad como un producto
fabricado en rigor es producto de
la evolución. (ibid) “La sociedad
es un crecimiento, no una
manufactura” (Spencer citado en
Thomsen, s.a.)
Organicismo
Similitud entre sociedades y organismos vivos individuales:
 1) Tienden a crecer. Aumentan de
masa de manera gradual.
 2) Van complejizando su
estructura.
 3) Van haciéndose
interdependiente sus partes hasta
no poder funcionar una sin la otra
 4) La vida y el desarrollo se
prolonga más que la de cada
unidad que las compone.
(López, 1996)
Organicismo y funcionalismo
 Primero en usar el término “función”.
 Equipara las funciones del organismo biológico con las
partes del cuerpo social: Interdependencia funcional.
 “Sangre para el organismo vivo es igual al consumo y
circulación de mercancías para el cuerpo político”
 (Ibid: 351)
Evolucionismo e individualismo
 El cambio es lo que caracteriza a la
evolución. Como en los seres biológicos
hay una tendencia para diferenciarse y
complejizarse .
 La división del trabajo no es una
construcción social sino un desarrollo de
estilo biológico. El lenguaje una evolución.
 Ley de supervivencia de las unidades
individuales: “los individuos son
libres y cada uno de ellos obra según
su propia conciencia e interés; esto
es: los fines del todo social se
subordinan a los de los individuos”
(Espina, 2005)
 Ley de igual libertad: “Todo hombre tiene
libertad para hacer todo lo que desee,
siempre que no viole la igual libertad de
cualquier otro hombre”. (Spencer citado en
Thomsen, s.a.)
Libertad y moralidad
 La ley moral requiere de cada individuo se
adapte para satisfacer sus deseos sin afectar
la capacidad de otros individuos de obtener
igual satisfacción. No adaptarse implica
sufrimiento que tiene que ser resuelto en el
estado social.
 La libertad es un prerrequisito para el
cumplimiento de la ley moral. Por tanto se
debe garantizar la libertad.
 La libertad de la cual disfruta un ciudadano
debe ser medida, no por la naturaleza de la
maquinaria gubernamental bajo la cual vive,
ya sea representativa u otra, sino por la
relativa escasez de restricciones que le
impone.
 Férreo defensor de la Libertad de
Intercambiar. (Liberalismo económico).
EL ESTADO
 Para prevenir el perpetuo antagonismo de los individuos y su
desunión se necesita que el gobierno emplee una instrumentalidad
para mantener a los hombres en un estado asociado.
 El gobierno es un mal necesario. No es esencial sino incidental. Es
un error suponer que debe durar para siempre. (Ibid).
 El mérito de la forma democrática de gobierno consiste solamente
en esto: que invade los límites del menor número. La forma más
libre de gobierno es solamente la forma menos objetable. (Ibid)
EL HOMBRE VS ESTADO
 Confrontación con el Estado de
Bienestar y las ideas de
Bismark: “si todo hombre tiene
derecho a hacer todo lo que
desea, mientras no infrinja la
igual libertad de cualquier otro
hombre, entonces es libre de
abandonar la conexión con el
Estado, de renunciar a su
protección y de negarse a pagar
para su mantenimiento”.
(Ibid).
PROPIEDAD
 Propiedad de la tierra: " el
agregado de hombres que
forman la comunidad es el
supremo dueño de la tierra
(…) –pero- una
consideración más
completa de la cuestión me
ha llevado a la conclusión
de que la propiedad
individual, sujeta a
soberanía estatal, debería
ser mantenida". (Ibid)
POBREZA Y LIMPIEZA SOCIAL
 Está en contra de las políticas
de protección como las leyes
de pobres y sólo está de
acuerdo en la protección para
la infancia y para la edad
adulta por un carácter de
conservación de la especie. En
su darwinismo particular “la
sociedad está constantemente
excretando sus insalubres,
imbéciles, lentos, vacilantes,
infieles miembros” (Ibid)
REFERENCIAS
 Espina, Álvaro. (2005). El Darwinismo social: de Spencer
a Bagehot. Revista Española de Investigaciones
Sociológicas, abril-junio, 175-188.
 López Austin, Alfredo. (1996). Los mitos del tlacuache:
caminos de la mitología mesoamericana. México: UNAM.
 Thomsen, Esteban. (1989) Selección de escritos de
Herbert Spencer. Estudios Públicos 36.
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