Antiguas Civilizaciones
Características comunes de todas las civilizaciones
Autoridades dotadas
de poder de coerción
(Estado)
Centros ceremoniales
para el culto
Las Primeras civilizaciones de la Historia
El surgimiento de la escritura en Mesopotamia en el
3.300 a.C. es considerado por los historiadores como
el hito que pone fin a los Tiempos Primitivos, dando
paso a los tiempos históricos. La escritura fue una de
las máximas creaciones culturales del hombre y
ocurrió en distintos momentos en cada lugar. Es una
convención considerar la aparición de la escritura en
Mesopotamia como el hito que marca el inicio de la
Edad Antigua. Lo cierto es que el paso de los
Tiempos primitivos hacia la Edad Antigua es un
proceso que se acelera hacia fines del Neolítico,
alrededor del 4.000 a.C., cuando algunos grupos
comenzaron a manifestar los progresos que
marcaron el paso de la aldea a la ciudad y de la tribu
a la civilización.
Las primeras civilizaciones se produjeron en distintas
áreas geográficas de Oriente. Las primeras civilizaciones
se desarrollaron en valles y llanuras de ríos caudalosos
que tienen crecidas en determinada época del año, por lo
que el desarrollo de técnicas hidráulicas fue un factor
fundamental: en el Cercano Oriente (Fértil Media Luna),
en Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates; en
Egipto, en torno al río Nilo; y en el Lejano Oriente, la
civilización India en el valle del río Indo y la China en el
valle del río Amarillo (Huang go).
Localización espacial primeras civilizaciones
Mesopotamia
(3200 A.C -331 A.C)
Ubicación Geográfica
 En Mesopotamia, región del Cercano Oriente ubicada
entre los ríos Éufrates y Tigris, surgió la primera
civilización de la historia: la de los sumerios. Esta
civilización, igual como ocurriría después en Egipto,
India y China, se desarrolló en torno a ríos cuyas aguas se
utilizaban para regar amplias planicies, permitiendo una
agricultura de alto rendimiento, especialmente de
cereales, que generaba grandes excedentes alimenticios.
Esta llanura corresponde hoy al estado de Irak. En esta
región no se desarrollaron sólo los sumerios, sino que se
sucedieron diferentes civilizaciones, éstas fueron: acadia,
babilónica, asiria, neobabilónica y persia.
Organización política
 A la cabeza de la escala social y política se
encontraba el Rey. Su poder era de carácter divino,
por lo cual al ser representante de Dios en la Tierra
era el primer sacerdote, jefe del ejército y del
aparato administrativo.
 Bajo él existía un grupo de gobernadores y
administradores selectos. Los alcaldes y los
consejos de ancianos de la ciudad se preocupaban
de la administración local.
 La familia era la unidad básica de la sociedad
babilónica.
Estructura Social:
 En la sociedad mesopotámica existieron tres grupos sociales
bien diferenciados
 Aristocracia: compuesta por un cierto número de familias
ricas y poderosas, cuyos integrantes ocupaban los cargos de
mayor jerarquía como sacerdotes, consejeros del Rey, jefes
militares y embajadores
 Hombres libres: eran trabajadores productivos de la ciudad,
por ejemplo, los arquitectos, escribas, mercaderes, artesanos y
alfareros
 Esclavos: no tenían derechos de ningún tipo. Había esclavos
de Particulares y de Estado; además de los prisioneros de
guerra, integraban este grupo hombres libres que por deudas
se vendían a si mismos y toda su familia
Organización económica
 La base de la economía era la agricultura y el
comercio. Los principales productos cultivados eran
la cebada, el trigo, legumbres, olivos, palmeras y la
vid. La agricultura generaba excedente de cereales y
la ganadería abundante lana, que se comercializaba
con otras regiones por productos que en la zona no
había como maderas y metales.
Aspectos Religiosos
 Creían que los astros, como el sol y la luna, eran
seres superiores a los hombres. Éstos eran los dioses
mayores: Marduk o Beli, dios de Júpiter y de
Babilonia. Además del Dios agrícola Enlil, e Ishtar
diosa del planeta Venus, que representaba la guerra y
el amor
 En a época babilónica, los dioses tenían forma
humana y sólo los brujos y los dioses malos tenían la
cabeza en forma de anima; pero con el correr del
tiempo los dioses fueron representados por
animales.
Aportes Culturales
 Escritura cuneiforme (que puso fin a
la prehistoria)
 Sistema sexagesimal (60 en 60)
 Rueda, ladrillo, arado y la moneda
 Además
construyeron
monumentales templos en honor a
sus dioses, estos eran llamados
Zigurats, los cuales también fueron
ocupados
como
observatorios
astronómicos (siendo los primeros
astrónomos y astrólogos de la
historia, al inventar el horóscopo).
Egipto
(4.000 A.C- 525 A.C)
Ubicación Geográfica
Esta civilización estuvo ubicada en la parte Noreste
de África, específicamente, en la llanura del río Nilo.
Las fronteras del valle del Nilo estaban constituidas
en su parte sur, por las cataratas del río, mientras
que por los lados este y oeste se encontraban
rodeado de desiertos, lo que permitió que los
egipcios llevaran una vida casi libre de invasiones.
Organización Social
Caracterizada por la organización de una sociedad
fuertemente jerarquizada y estamentada.
 En la cúspide de la pirámide estaba la clase dirigente
formada por el Faraón y su familia, los nobles, sacerdotes
y los guerreros. Esta clase era depositaria del poder
político, social y económico. El faraón encarnaba el
Estado y era la figura central de todo el sistema;
actuando como intermediario a través del cual los dioses
hacían recaer los beneficios.
 El segundo grupo estaba compuesto por ricos
comerciantes, artistas, médicos y escribas, estos eran
funcionarios estatales, que gozaban una especial
consideración social por dominar el arte de leer y escribir
a través de los jeroglíficos.
 Luego venían los artesanos,
pequeños comerciantes y
campesinos, quienes eran la
base
del
desarrollo
económico y debían tributar
con trabajo a la nobleza y los
sacerdotes.
 Finalmente,
el
grupo
inferior, estaban los esclavos
que comúnmente hacían las
grandes obras públicas.
Organización económica
Reposaba casi enteramente en la agricultura, por lo que la
propiedad agrícola era la célula de la vida egipcia. Se
preocupaban
de
su
constante
perfeccionamiento,
desarrollaron sistemas de canalización, como también
introdujeron el arado, posibilitando el aumento de sus
cosechas. Entre los principales cultos figuraban la cebada, el
trigo, el lino y los frutales (higos, granadas, etc). La base
alimenticia estaba constituida por el pan y la bebida principal
era la cerveza.
También poseían una importante actividad ganadera, donde
se criaban vacunos, cebras y ovejas, tanto por sus cueros,
como por su carne.
El desarrollo de un comercio exterior se vio posibilitado por la
escasez de ciertos recursos en el valle del Nilo especialmente
de madera, la cual era traída de Fenicia
Religión
El culto oficial tenía como figura central al Sol o astro Rey,
denominado Ra, Horus o Amón. Este dios encarnaba las fuerzas de
la naturaleza. Los dioses poseían características humanas y
animales.
La preocupación más importante era la inmortalidad del alma, que
era presentada en un juicio frente al Tribunal de Osiris, quien
decidía su destino final de acuerdo a la conducta moral de la
persona en vida. Esta creencia originó la compleja técnica del
embalsamiento (momias) y la construcción de grandes tumbas para
que pudiesen continuar viviendo en el más allá.
Aspectos Culturales
 Escritura Pictográfica (jeroglíficos)
 Calendario, el cual surgió a través
de la observación del río y sus
periódicas inundaciones
 Estudiaron el movimiento del sol y
las estrellas
 Construcción de pirámides, las
cuales fueron las últimas moradas
o tumbas para los faraones, ya que
creían en la vida eterna del alma.
India
(4.OOO A.C)
Ubicación Geográfica
Esta civilización cubrió una de las zonas más
extensas durante la Antigüedad. Se desarrolló en la
zona ocupada por el Pakistán actual y el occidente de
la India. Al norte de esta región se encuentran los
Himalayas: al sur de la Península del Decán, y en la
zona central la cubren las llanuras aluviales de los
ríos Indo, Ganges y Brahnmaputra.
Estructura Social





Se caracterizó por vivir bajo un estricto sistema de castas (no
existe movilidad social)
Sacerdotes: se encontraban a la cabeza del sistema como
“dioses terrenales” o brahamanes dedicados a la religión y la
ciencia.
Guerreros o Chatrias: dedicados a lo administrativo
Agricultores y mercaderes: llamados vaisías
Sudras o esclavos: empleados nacidos para servir a las otras
tres castas, especialmente a los brahamanes.
Harijains (son los sin castas), ubicados mucho más abajo en la
escala social que los sudras, y los Parias (personas que no
pertenecían a ninguna casta o habían sido expulsadas de ellas,
por haber cometido algún pecado de orden religioso o social
Economía
 La principal actividad era la agricultura, que debía su
prosperidad a las cosechas obtenidas en las fértiles
llanuras del Indo. Construyeron canales de regadío
que estaban controlados por los príncipes
territoriales.
 La ganadería se desarrolló escasamente, debido a la
prohibición del consumo de carne (vegetariano).
 Generaron actividades comerciales relacionadas con
productos como el algodón, armas y metales
preciosos.
Religión

Brahamanismo: religión basada en textos sagrados (Vedas), interpretados por los
Brahamanes, quienes decían existía Brahma (fuerza que verificaba todo), de donde
surgían los seres vivos. El hombre una vez que moría, se reencarnaba en una casta según
su pureza, una vez purificado, el hombre se dirigía al Brahma.

Budismo: se basaba en cuatro Nobles Verdades




La vida es sufrimiento: esta afirmación se refiere a que la existencia humana es
dolorosa desde el momento del nacimiento hasta la muerte.
La causa del sufrimiento radica en que el hombre desconoce la naturaleza de la
realidad y por ello siente ansiedad, tiene apego a las cosas materiales y mucha codicia.
Estos defectos provocan su sufrimiento
Se puede poner fin al sufrimiento si el hombre logra superar su ignorancia e ir más
allá de las ataduras profanas
El camino para dar fin al sufrimiento es la Óctuple Senda (o Camino de las Ocho
etapas), que consiste en tener una adecuada visión de las cosas, buenas intenciones,
un modo de expresión correcto, realizar buenas acciones, tener un modo de vida
adecuado, esforzarse de forma positiva, tener buenos pensamientos y dedicarse a la
contemplación. Generalmente estos puntos se dividían en tres categorías que
conformaban el pilar central del budismo: moral, sabiduría y concentración.
Aportes Culturales
 Desarrollaron




sistemas
de
drenaje para el regadío
Utilizaron ladrillo para la
construcción de sus viviendas
Realizaron
construcciones
monumentales de palacios y
templos piramidales
Reconocieron la traslación,
rotación, el sistema decimal, el
número cero, el álgebra y la
trigonometría
Yoga, ajedrez y papel algodón
China
(1.770 A.C)
Ubicación Geográfica
 Urgió en la llanura del río Hoanh-Ho (Amarillo) y
desde allí se extendió hacia el centro y sur del país,
donde se encuentra el río Yang –Tsé. China se
encuentra rodeada de cordilleras y mesetas como
Mongolia y Tibet, el desierto de Gobi y algunas selvas
por el sur.
Estructura Político- Social





Estratificación y jerarquía fueron las características centrales
Emperador: organizaba el Estado centralizado. Era
considerado hijo del cielo y actuaba por mandato de los
dioses.
Aristocracia nobiliaria: compuesta por la corte imperial de
grandes terratenientes y altos oficiales del ejército
Mandarines: eran los gobernadores, jueces, agentes de
policía, recaudadores de impuestos, vigilaban la producción
agraria y el buen funcionamiento de los embalses de agua con
los canales de riego.
Campesinos: eran arrendatarios y siervos que formaban la
mayoría trabajadora y poblacional del país.
Esclavos: pocos en cantidad, provenían de los prisioneros de
guerra u hombres que vendían su libertad.
Religión y Filosofía
La religión constituyó una filosofía de vida. Sus religiones fueron las siguientes:
 Confusionismo: principal sistema de pensamiento en China. Se desarrolló a
partir de las enseñanzas de Confusio y sus discípulos y tenía que ver con las
prácticas del bien, la sabiduría empírica y las justas relaciones sociales. Además
de una religión era una doctrina de valores éticos para alcanzar la convivencia
social y la felicidad. La regla de oro del confusionismo era: “No hagas a los
demás lo que no desearías que te hagan a ti”
 Taoísmo: fundado por Lao Tsé. Este mantuvo que el individuo debía ignorar
los dictados de la sociedad y sólo debía someterse a la pauta subyacente del
Universo, el Tao (Camino), que no puede describirse con palabras ni concebirse
con el pensamiento.
 Budismo: llevado desde la India a Asia Central, hacia el siglo I. A pesar de la
oposición del Confusionismo logró consolidarse e influir con fuerza en la
cultura China.
 Economía:
Se basó en la agricultura.
Cultivaban trigo, cebada y arroz;
además se encontraba regulada por
el Estado
 Aportes Culturales:
Brújula, papel, pólvora, porcelana y
seda, que se comercializaban a
través de la ruta de la seda, que iba
desde China a Persia, de allí al Asia
Menor y al Mediterráneo.
Descargar

Antiguas Civilizaciones