La casa de los espíritus
(1982)
Isabel Allende
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Lugar de la acción: un país en América del Sur
muy parecido a Chile.
 Tiempo de la acción: desde principios del siglo
XX hasta principios de los años 70.
 Tipo de argumento: realismo social.
Personajes principales:
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Esteban Trueba: un terrateniente y político conservador
dueño de la finca “Las Tres Marías”.
Clara del Valle Trueba: esposa de Esteban Trueba, que
puede predecir el futuro y comunicarse con espíritus.
Blanca Trueba de Satigny: hija de Esteban y Clara.
Pedro Tercero García: uno de los campesinos y peones
de “Las Tres Marías”; líder izquierdista; amante de
Blanca y padre de su hija.
Alba Trueba: hija de Blanca y Pedro. Única nieta
reconocida de Esteban Trueba.
Esteban García: nieto ilegítimo de Esteban Trueba; hijo
del primer hijo bastardo de Esteban Trueba, Esteban
García.
La narración:
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La casa de los espíritus es una obra compleja, llena de incidentes
dramáticos, poblada de numerosos personajes, y caracterizada por
saltos del pasado al futuro.
La historia está contada a través de varias voces narrativas. Por
ejemplo, las primeras cinco palabras de la novela son una cita de uno
de los cuadernos de Clara del Valle Trueba, escritos 50 años antes.
Algunos segmentos de la novela están narrados en primera persona por
Esteban, mientras que la otra voz narradora en primera persona es
Alba.
Sin embargo, con frecuencia a lo largo de la novela, Allende adopta la
voz del autor omnisciente. Allende lo hace para lograr complejidad en
la forma y contenido de la novela.
El contexto de la obra
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Al principio de La casa de los espíritus, Alba Trueba dice que
escribe para “rescatar la memoria del pasado y para sobrevivir a mi
propio espanto” (11). Como Alba, Isabel Allende empezó a escribir
con el fin de hacer más llevadero su dolor.
Después de que su tío, el presidente chileno Salvador Allende, fuera
asesinado durante un golpe militar, Isabel Allende, su marido y sus
hijos se vieron obligados a exiliarse. Una de las personas a quienes
dejó atrás fue su abuelo, un hombre autocrático pero a quien quería
mucho y a quien utilizó como modelo para el personaje de Esteban
Trueba.
Al temer no volver a verlo con vida, Allende empezó a escribir una
carta a su abuelo, en la cual expresaba su amor por él y le aseguraba
que, incluso después de su muerte, viviría en su memoria.
La carta nunca la mandó, sino que evolucionó hasta convertirse en
La casa de los espíritus. De esta manera, la primera novela de
Allende fue escrita para apaciguar su propio dolor y para revivir
todo lo que había perdido: sus amigos, su gente, su país, su sueño
de justicia social.
Aunque Allende defiende que no es Alba, está claro que comparte
con ella una fe en el poder de la palabra escrita con el fin de
desafiar la represión y transcender el tiempo.
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Isabel Allende dedicó La casa de los espíritus
“A mi madre, mi abuela y las otras
extraordinarias mujeres de esta historia”. Como
algunos críticos literarios han señalado, su
novela describe una sociedad patriarcal
inflexible, cuyos fundamentos son los valores
tradicionales y la fuerza subyugante hacia los
pobres, los impotentes y, así, hacia las mujeres.
Sin embargo, muchas de las mujeres en la
novela desafían a esta sociedad, lo cual es
muestra de la fuerza y determinación de estas
mujeres, y también del poder de lo que es justo.
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Clara, Blanca y Alba, quienes, según Esteban Trueba, sufren de
“idealismo”, no son las únicas mujeres “extraordinarias” que
participan en la lucha contra la represión.
Está Nívea del Valle, madre de Clara y de otros 10 hijos, que,
aunque todavía no se ha quitado “los refajos”, es una sufragista en
principio.
También está Tránsito Soto que, al empezar una cooperativa de
prostitutas y prostitutos, se convierte en una líder sindicalista;
pero, también es lo suficientemente astuta como para mantener su
poder incluso bajo la dictadura.
Está la que una vez fuera bella, Amanda. Aunque debilitada por
las drogas, preferiría morir siendo torturada que traicionar a su
hermano Miguel.
También están las valientes mujeres del campo de concentración,
cuyas canciones emocionaban incluso a los guardias.
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En sus novelas posteriores, sobre todo en De
amor y de sombra (1984; Of Love and
Shadows, 1987) y Eva Luna (1987; English
translation, 1988), Isabel Allende continúa
mostrando cómo el sistema masculino intenta
destruir las identidades, incluso la humanidad,
de las mujeres.
 En una sociedad patriarcal, inculcada por la
imagen del macho, el hombre presupone tener
pleno control sobre la sexualidad de la mujer.
La violan cuando quieren, obligan a sus esposas
a la maternidad incesante, deciden cuándo y con
quién se van a casar sus hijas y, si alguna de
ellas se niega o se resiste, las golpean.
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A pesar de que la rabia que Allende siente hacia las
injusticias cometidas contra las mujeres está siempre
presente en su narrativa, las invasiones sexuales que sus
heroínas sufren también simbolizan un modelo más
general de injusticia social.
 Cuando Esteban viola a Pancha García, ella representa a
todos los campesinos o peones a quienes Esteban
considera poco más que esclavos.
 Cuando el Coronel García viola a Alba, ella simboliza a
todas las personas, hombres y mujeres, que pierden su
identidad, o su vida, bajo el terror del gobierno de un
dictator.
 Por lo tanto, la causa feminista es sólo una parte en la
batalla contra la opresión. Las heroínas de la narrativa
de Allende representan a cualquier persona que haya
desafiado la autoridad injusta por una causa buena.
Los protagonistas en profundidad:
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Clara simboliza la bondad y la humanidad de las personas. Sus
cualidades mágicas la hacen sobresalir como una personificación de
una imitación más clara y más pura de la realidad.
Su nombre connota claridad, mentalidad abierta e intuición.
Sus escapadas momentáneas de este mundo destacan la naturaleza
irracional de la realidad, con su corrupción e injusticias. Una frase
que se repite a lo largo de la novela, “Pero la realidad era distinta”,
enfatiza ésto y subraya que el mundo mejor, más humano de Clara
no existe todavía.
Clara es el único personaje que por su misma naturaleza ficticia
puede ser una heroína en este loco campo de batalla histórico. Ella
está fuera de este tiempo y espacio “real”, y se espera que el lector
aprenda de su ejemplo.
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Esteban representa una clase social entera cuya lealtad es a las
convenciones del pasado, con sus estrictas reglas jerárquicas y
comportamientos preescritos.
Debido a ésto, el personaje de Esteban nunca cambia. Incluso
cuando reconoce que el nuevo gobierno militar no es la solución a
los problemas del país, él mira hacia el pasado cuando su clase
social controlaba el gobierno y los recursos económicos.
Esteban nunca llega a reconocer sus errores, lo cual es el motivo de
su fracaso y el origen de su pena.
Sus palabras y acciones transmiten lo que él representa: se enfada
con facilidad, es malhumorado y sensible, y no tiene perspicacia
para entender otras maneras de ver la vida.
A diferencia de Clara, no respeta las cualidades de otros individuos
y siempre sigue las normas de la sociedad: ignora a sus hijos
bastardos y la novela le condena a causa de esta desheredación de la
historia. Él pierde su identidad cuando rompe el vínculo
generacional que debió haberse conservado siempre.
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La familia García tiene un papel muy importante en la novela.
Al igual que Clara y Esteban, los Garcías representan una clase
social y un tipo de vida. Los García constituyen la población
campesina y la clase urbana pobre. Los ancestros familiares son
una mezcla de gente indígena de América del Sur y de
inmigrantes europeos.
 Todos ellos han sido oprimidos durante siglos por ser quienes
son, y su papel en el texto es esencial. Pedro Segundo es la
mano derecha de Esteban en el fundo; odia a Esteban pero
representa la generación anterior que servía bien a los que eran
socialmente sus superiores y no intentaban cambiar el “status
quo”.
 Su hijo, Pedro Tercero, simboliza la generación más joven y ve
las cosas de manera diferente. Él es un sindicalista y organiza a
la gente sin tierra que ha estado encadenada al fundo. La vida de
Pedro se interrelaciona con la de Clara y Esteban mediante la
relación amorosa con su hija Blanca. Es esta disolución de
barreras sociales a lo que aspira la autora para el futuro del país.
Su hija Alba, por lo tanto, encarna la perspectiva democrática
emergente que ha sido negada a Chile y otros países
latinoamericanos.
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