La polinización
Es la transferencia de polen de las anteras de una flor al estigma
de la misma o de otra flor. La fertilización es la unión de los
gametos masculino y femenino que ocurre después de la
polinización, la cual está condicionada por las lluvias, temperaturas
y el viento.





Desde hace millones de años entonces las flores usaron sus formas, sus
colores, sus fragancias y también su oferta de polen y néctar para captar,
cada vez con mayor eficacia, la atención de ciertos insectos.
Estos obtenían su ración de alimento y se impregnaban de los granos de
polen de la flor visitada y, de forma involuntaria, lo iban depositando en otra
flor, bien de la misma planta o de otra de la misma especie.
Los insectos, con sus movimientos, aumentaban la probabilidad de que los
granos de polen alcanzaran el estigma de la flor y provocaran su
fecundación, necesaria para producir las semillas.
Las plantas con flores que se especializaron en este tipo de fecundación,
coevolucionaron con los insectos polinizadores en una forma de relación
mutualista.
Los insectos desarrollaron mecanismos más eficaces para recoger el néctar y
el polen, mientras que al mismo tiempo mejoraba la producción de semillas
y la difusión de las plantas que polinizaban.
Las plantas







Hacen surgir de sus flores determinadas fragancias para atraer a
determinados insectos.
Han modelado la forma de las flores para facilitar el acceso de los
insectos a los nectarios.
También los colores, sobre todo en los pétalos, son centro de atracción
y, a veces, ofrecen señales para que los insectos localicen rápidamente
los nectarios.
Hay casos sorprendentes donde la flor imita la forma del insecto, o
donde imita el olor de las feromonas de su polinizador específico.
Las relaciones entre los insectos y las plantas que polinizan han
alcanzado, en ciertos casos, una dependencia extrema: Si desaparece el
insecto, la planta no es polinizada, no produce semillas y también
desaparece.
Se han generado también estrategias para favorecer la polinización
cruzada.
El hecho de que el polen de una flor de una planta, polinize la flor de
otra planta diferente, aumenta la diversidad genética de la especie y es
vital para su supervivencia. La polinización cruzada produce semillas
más vigorosas y frutos de mejor calidad.

Los agentes polinizadores son muy variados, destacando en orden de
importancia:

Viento, insectos, aves, agua y murciélagos.

Sin embargo, desde el punto de vista agrícola, los insectos sociales
tienen gran importancia en la polinización.

Dentro de la polinización entomófila, la abeja es el insecto más eficiente
y manejable, debido a que es el principal transportador de polen. Las
abejas contribuyen con más del 90% de la polinización cruzada. Por otra
parte, la polinización hidrófila (por el agua) ocurre en pequeña escala y
la anemófila (por el viento) ocurre cuando el polen deja libre sustancias
adherentes que le permiten cruzarse con otras flores. Debido a que hay
granos de polen pesados y unidos a secreciones viscosas que impiden
que el viento los arrastre, son requeridos medios de transporte más
eficientes como son los insectos.



Sólo los insectos relacionados con las flores o
antófilos pueden ejercer la función polinizadora.
Podemos encontrar miembros dentro de los
grupos de los Coleópteros, Lepidópteros,
Dípteros y Himenópteros.
Aunque puede haber más insectos que visiten
accidentalmente las flores, sólo los que
pertenecen a los grupos mencionados pueden ser
denominados polinizadores, ya que su biología
les impone una especial eficacia en el
cumplimiento de esta función.
Los Himenópteros:
Agrupan a las abejas y avispas
Son los que mejor aprovechan los recursos ofertados por las flores:
1.
2.
El polen como fuente básica de principios inmediatos
El néctar como combustible metabólico.
Su especialización y en general su comportamiento al
manipular las flores, los convierte en polinizadores muy eficaces.
1.
2.
Tienen dos cualidades primordiales para conseguir el éxito en
esta función:
Visitan muchas flores por unidad de tiempo
Muestran una gran fidelidad a la especie de planta a la que
se dirigen en cada vuelo.
Dentro de los himenópteros, hay casos de adaptación extrema
a la planta que visitan de forma exclusiva y que optimiza su
polinización, hasta el punto de convertirse en una relación
simbiótica.
Las colonias de la abeja melífera se
encuentran,
en
la
actualidad,
casi
exclusivamente en las colmenas que
mantienen los apicultores, por lo tanto, la
abundancia de este importante polinizador va
ligada a la cabaña apícola existente en cada
zona.


Los insectos polinizadores han ejercido siempre su
labor sin distinguir entre la flora natural o los cultivos
introducidos por el hombre, han prodigado su
función benefactora en ambos casos.
Pero la situación parece haber cambiado tanto por
los problemas crónicos de producción de
determinados cultivos, como la presión humana, bien
en forma de destrucción de hábitats o con la
aplicación de insecticidas de uso agrícola, han
provocado durante las últimas décadas la
desaparición de muchos de estos polinizadores. En
ciertos casos, el déficit es tan grave, que la función
de polinizar es casi exclusivamente asumida por las
abejas melíferas u otros himenópteros introducidos
por el hombre.




El impacto de los productos fitosanitarios sobre los
polinizadores se ha abordado siempre de forma indirecta.
Es una excepción el caso de las abejas melíferas, sobre las
que sí que se ha experimentado y que, además, han sido
víctimas de graves intoxicaciones y mortalidad de gran
número de colonias durante las últimas décadas.
La experimentación con las abejas de miel ha servido para
hacer una clasificación de los plaguicidas según su
toxicidad sobre éstas.
Las poblaciones de polinizadores autóctonos, abejas
solitarias, moscas de las flores, mariposas y otros, a los
que no se dedica especial atención, han sido muy
afectadas también en las zonas de agricultura intensiva
durante las últimas décadas.


Las incesantes transformaciones de terrenos forestales en
agrícolas y la urbanización intensiva, provocan la destrucción
continua de los hábitats naturales de los polinizadores.
Por otra parte, si se reducen las zonas con flora autóctona,
también lo hacen las fuentes de polen y néctar, que son las
base de la dieta de la mayoría de los polinizadores.
Factores coyunturales.



Los incendios
La sequía prolongada
La pérdida de suelo a causa de las lluvias torrenciales





Actualmente las colonias de abejas tendrían muy difícil su supervivencia si no fuera por la
práctica de la apicultura.
La falta de lugares adecuados para instalar sus colonias
La pérdida de flora silvestre,
La contaminación ambiental
Los efectos devastadores de ciertas patologías apícolas introducidas por el hombre

Cabe mencionar la caída de los precios de la miel a causa de la globalización del comercio de
este producto, con las importaciones masivas de miel de diversos países.

Los apicultores, sin embargo, sí que han visto aumentados sus gastos de explotación y esto ha
provocado una pérdida continua de renta desde principios de los años ochenta.



Coincidiendo con estos acontecimientos, aparecieron graves problemas sanitarios que han
provocado pérdidas de colonias, bajada de la productividad y necesidad de incrementar las
inversiones.
Ascosferiosis, una micosis de las crías de las abejas
Varroosis, una parasitosis causada por un ácaro que se alimenta de la hemolinfa de las crías y
de las abejas adultas se ha descrito como la más grave para la apicultura a nivel mundial.
Aunque se reconoce que las abejas son insectos útiles para el hombre, no hay medidas
legislativas para proteger a las colmenas y promover el uso de las abejas como polinizadores

Desde hace sólo unas décadas las poblaciones de estos insectos han bajado de
forma alarmante y cada vez son más los que han recordado la reflexión hecha por
Albert Einstein sobre la importancia de su labor y que venía a decir que si no
existieran los polinizadores, la vida sobre la Tierra estaría gravemente amenazada.
Desde hace algunos años se han publicado diversos trabajos que intentan
cuantificar la valiosa actividad de los polinizadores
Se ha constatado, en general:

Un grave déficit de polinizadores en los ambientes agrícolas.

Falta de información sobre la diversidad y abundancia relativa de cada grupo de
insectos

Otro aspecto que tendrá que recibir más atención ,es determinar la repercusión
precisa de los polinizadores en cada cultivo y evaluar las poblaciones mínimas que
garantizan la producción de semillas y el buen cuajado de los frutos.


Los polinizadores y el medio ambiente.
Si las poblaciones de polinizadores
disminuyen por cualquier causa, también lo
harán muchas plantas, frutos y semillas que
son consumidas por otros insectos, aves,
mamíferos u otros animales. El resultado
posible es una reacción en cadena que
disminuye la biodiversidad y provoca un
decaimiento general del ecosistema
Los polinizadores y la producción de forraje.
Ciertas plantas, como la alfalfa o el algarrobo,
son fuente de forraje para los animales
domésticos. La intervención de los insectos
aumenta la producción y genera semillas para
la replantación


Los polinizadores y la producción de semillas.
Hay casos en los que el interés final es la
producción de semillas para poder perpetuar el
cultivo. Hay ejemplos donde los insectos no son
relevantes para la producción normal pero, sí
para fomentar la aparición de semillas, como en
ciertos cultivos hortícolas, plantas medicinales,
ornamentales o en la producción de flor cortada.
Los polinizadores y la producción agraria.
Una gran parte de la Producción Final Agraria
depende de la presencia de insectos
polinizadores. Excepto las plantas claramente
anemófilas como las gramíneas, el resto
muestran cierta dependencia de estos insectos,
en un grado variable según las características de
cada planta en cuestión.
El valor económico inducido por la
polinización de los cultivos y el inestimable
beneficio generado en la vegetación silvestre,
aconsejan extremar la protección de los
insectos polinizadores.
Descargar

Las abejas como polinizadores de cultivo