HERPES
¿QUÉ ES EL HERPES?
Se trata de una infección causada por el virus herpes, el cual tiene la capacidad de quedarse de
forma latente en el organismo durante años. Tras una primera infección, el virus permanece de
forma inactiva en el cuerpo humano, y vuelve a multiplicarse y a causar enfermedad en
determinadas situaciones. Afecta a más de un tercio de la población.
Existen dos tipos de virus herpes:
En el tipo 1, la infección primaria se presenta a los 1-4 años de edad, en forma de
gingivostomatitis. Se transmite por contacto con saliva infectada (besos).
El tipo 2 es raro que aparezca antes de la pubertad, ya que generalmente se transmite a través
de las relaciones sexuales, incluido el sexo oral. Hay que prestar especial atención al herpes
genital durante el parto, porque la infección puede transmitirse al bebé.
La infección puede reaparecer de forma espontánea o por determinados factores
desencadenantes: otras infecciones, menstruación, estrés, cambios de temperatura, rayos
ultravioleta o traumatismos.
SÍNTOMAS DEL HERPES
Los síntomas que se producen en un herpes son muy variables, desde cuadros muy leves y poco
sintomáticos, hasta formas graves o incluso mortales. La lesión principal se presenta en forma de
vesículas de pared muy fina, en una base rojiza y algo inflamada. Desde que se produce la
infección hasta que aparecen las vesículas pueden transcurrir unos seis días.
virus son seis
Las formas mas frecuentes de manifestación del
:
Gingivostomatitis
Suele comenzar con fiebre, malestar general y dolor alrededor de la boca. Las vesículas herpéticas
se pueden ver en el paladar, encías, labios o lengua. Si evolucionan pueden aparecer llagas
abiertas. Además, se produce dolor al tragar, que puede derivar en deshidratación. Se acompaña
también de una inflamación de los ganglios linfáticos (adenopatías) situados debajo de la
mandíbula. Tras 7-10 días, las lesiones curan sin dejar secuelas.
Infecciones de la piel
Es más común en niños y en adultos jóvenes. Los profesionales en contacto con secreciones como
enfermeras, dentistas y médicos, constituyen una población de riesgo. Tras uno o dos días con
una sensación de quemazón en las zonas infectadas, aparecen las vesículas, que suelen ser
molestas y permanecen hasta dos semanas. En ocasiones se acompaña de fiebre.
Infecciones del ojo
Aparece por primera vez en niños en forma de conjuntivitis, con edema de párpados y vesículas.
Se acompaña, además, de una adenopatía en la región anterior de la oreja. Es muy común
también la afectación de la córnea (parte más externa del ojo).
Herpes genital
El herpes genital ocurre con mucha más frecuencia en la mujer; en ellas se afecta el cuello del útero.
La infección normalmente es asintomática. Los episodios de repetición pueden ocasionar fusión de los
labios vulvares y estrechamiento de la uretra. En el hombre, se observan vesículas en prepucio,
glande, y pueden llegar incluso al escroto. Se acompaña de estreñimiento y retención urinaria. En
homosexuales, esta es la segunda infección más frecuente. Las lesiones en ano y recto pueden
aparecer en ambos sexos. Suelen acompañarse también de inflamación de los ganglios linfáticos
inguinales. Las lesiones genitales suelen curar espontáneamente al cabo de 7-10 días.
Infección del sistema nervioso
La meningitis causada por el virus herpes afecta especialmente a adultos jóvenes; se trata de un
cuadro benigno. También se puede producir encefalitis, en este caso se trata de una forma más grave
que puede llegar incluso a la muerte. Suele comenzar de forma súbita con dolor de cabeza, vómitos,
fiebre y dolores musculares, junto con afectación del nivel de conciencia como somnolencia excesiva o
coma, que pueden llegar a necesitar el ingreso en el hospital.
Infección en el neonato
Normalmente, el responsable es el virus herpes tipo 2, que se suele transmitir durante el parto, a
partir de las vesículas presentes en el cuello uterino materno. En el feto, la infección va a ocasionar
meningoencefalitis, trastornos de la deglución, lesiones oculares y pulmonares. El pronóstico es grave,
y es causa de muerte en el 20% de los casos. La transmisión del virus también se puede producir a
Tratamiento del herpes
Existe un medicamento muy eficaz para el tratamiento de la infección causada por el herpes, que
es el aciclovir. Todas las formas clínicas se tratan igual, lo único que cambia es la forma de
administración del medicamento y la duración del tratamiento. Los fármacos de segunda elección,
en caso de no poder administrarse el aciclovir, son famciclovir o ganciclovir, que pertenecen al
mismo grupo de fármacos.
En la infección genital, las pomadas con aciclovir durante 5-7 días son muy beneficiosas en la
infección primaria. En las formas más graves, el tratamiento debe ser oral durante 10 días. Además
las relaciones sexuales están desaconsejadas mientras la infección siga siendo sintomática.
Prevención del herpes
En el caso del virus herpes tipo 2, la mejor prevención es la precaución en las relaciones sexuales. El
uso de preservativos ha disminuido en gran medida la infección genital por herpes.
Además, se debe evitar el contacto directo con las heridas abiertas. En el caso del personal médico,
esto se consigue con el uso de guantes. No sólo deben tener cuidado las personas cercanas al
paciente, también el propio afectado debe tener la precaución de no tocarse las heridas, para no
extender la infección.
No existe vacuna para el herpes, pero los estudios realizados prometen que en octubre estaría
en las farmacias la vacuna contra el herpes zóster, la “culebrilla”. Se aprobó para personas
mayores de 50 años y su mayor utilidad se verificó en mayores de 60. Sus efectos se registran en
dos órdenes: por un lado, reduce en un 55 por ciento el riesgo de padecer la enfermedad; por
otro, disminuye en casi un 70 por ciento el riesgo de sufrir “neuralgia postherpética”, un dolor
intenso que la persona puede padecer por muchos meses como secuela del herpes zóster. Esta
dolencia es en realidad una reactivación de la varicela, que la mayor parte de la población padeció
en la infancia: el virus permanece en las raíces nerviosas sin dar síntomas por muchos años
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