LA DEMOCRACIA Y SUS CRÍTICOS
Robert Dahl
¿QUIÉN ES ROBERT DAHL?
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Nacido en 1915, en Iowa, Estados Unidos
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Es profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad de Yale.
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Destacado por sus estudios sobre democracia, procesos
democráticos y poliarquía
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Algunas de sus obras mas importantes son:
Prefacio a la Teoría Democrática.
Poliarquía, participación y oposición
La Democracia y sus críticos.
LA DEMOCRACIA
Gobierno del demos, es decir del conjunto de ciudadanos compuesto
por los miembros a quienes es considerado iguales en lo tocante a la
posibilidad de adoptar decisiones de gobierno.
Para R. Dahl, las modernas ideas y practicas democráticas son el
producto de dos transformaciones fundamentales en la vida política:

La introducción de la democracia en las ciudades – Estado de Grecia
y Roma y mas tarde, en las ciudades italianas del medioevo.

El desplazamiento de la idea de democracia de la ciudad Estado
hacia el Estado nacional a partir del siglo XVI y con ello el aumento
en la escala de la democracia.
LA DEMOCRACIA
Con el Estado – Nación aumento la escala de la democracia
y como consecuencia se dieron los siguientes cambios:
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Gobiernos representativos
La extensión ilimitada de los territorio y población
La limitación de la democracia participativa
Mayor diversidad
Conflicto como aspecto de la vida política
Poliarquía como régimen político
Pluralismo social y organizativo
Expansión de los derechos individuales
PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA DEMOCRACIA
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Principio de igualdad intrínseca - Los seres humanos son
esencialmente iguales.

Principio de consideración igualitaria de los intereses – En el proceso
de toma de decisiones colectivas deben ser bien interpretados y
divulgados los intereses de la totalidad de las personas involucradas
en tales decisiones.

Principio de Autonomía Personal – Cada individuo es el mejor juez de
sus propios intereses.
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Principio categórico de igualdad – Todos los individuos están
capacitados para autogobernarse. Ninguno esta por principio mejor
capacitado que otro para que se autoatribuya la adopción de
decisiones colectivas vinculantes.
CRITERIOS DE UN PROCESO DEMOCRÁTICO

Participación efectiva - Oportunidades iguales y adecuadas para que los
ciudadanos expresen sus preferencias y razones

Igualdad de voto - Que todas las preferencias cuenten igual a la hora de
adoptar decisiones

Comprensión ilustrada - Oportunidades iguales y adecuadas para que los
ciudadanos descubran y validen sus preferencias y el bien común que esta
en juego en las cuestiones por decidir.

Control de Agenda - Capacidad popular para decidir sobre los temas a
incluir en la agenda sobre la que hay que decidir

Máxima Inclusividad - Inclusión de todos los miembros adultos de la
asociación en el proceso de toma de decisiones
POLIARQUÍA

Dahl define a la poliarquía como una serie de
instituciones políticas indispensables para la
democracia a gran escala.
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La Poliarquía se caracteriza:
•
La ciudadanía se extiende a un amplio número de
adultos. (amplia participación)
•
El derecho de los ciudadanos a oponerse a los altos
funcionarios de gobierno mediante el voto. (debate
público
INSTITUCIONES DE LA POLIARQUÍA:
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Funcionarios electos.
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Elecciones libres e imparciales.
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Sufragio Inclusivo.
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Derecho a ocupar cargos públicos en el gobierno.
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Libertad de expresión.

Variedad de fuentes de información.
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Autonomía asociativa.
INSTITUCIONES DE LA POLIARQUÍA:
Las instituciones de la poliarquía cumplen con los criterios necesarios para un proceso
democrático:
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Igualdad de voto – Funcionarios electos y elecciones libres e imparciales.

Participación efectiva – Funcionarios electos, sufragio inclusivo, derecho a ocupar
cargos públicos, libertad de expresión, variedad de fuentes de información y
autonomía asociativa.

Comprensión esclarecida – Libertad de expresión, variedad de fuentes de
información y autonomía asociativa.

Control de acción de programa – funcionarios electos, elecciones libres e
imparciales, sufragio inclusivo, derecho a ocupar cargos públicos, libertad de
expresión, variedad de fuentes de información y autonomía asociativa.

Inclusión - sufragio inclusivo, derecho a ocupar cargos públicos, libertad de
expresión, variedad de fuentes de información y autonomía asociativa
FACTORES QUE PROMUEVEN EL DESARROLLO
DE LA POLIARQUÍA
1.
Concentración y control de la coacción violenta.
2.
Una sociedad moderna, pluralista en cuanto a sus
organizaciones.
3.
Las creencias de los activistas políticos.
4.
No estar sometido a intervención o el control de
potencia extranjero.
1) CONCENTRACIÓN Y CONTROL DE LA
COACCIÓN VIOLENTA:
 Fuerzas
policiales y militares deben someterse al
control civil.
 Los
civiles que controlan a los militares y a la
policía deben ellos mismos someterse al proceso
democrático.
1) CONCENTRACIÓN Y CONTROL DE LA
COACCIÓN VIOLENTA:
Como domar la coacción violenta:

Los Estados democráticos pueden eliminar su potencialidad coactiva
eliminando sus fuerzas militares y policiales o reduciéndolas al mínimo.

Puede distribuir el control de las fuerzas militares y policiales en múltiples
gobiernos locales.

Las fuerzas militares pueden estar integradas por individuos que
comparten las tendencias civilistas y democráticas de la población.

Adoctrinar a los soldados profesionales, en particular a los oficiales, puede
contribuir a que los líderes democráticos mantengan el control.
2) UNA SOCIEDAD MODERNA, PLURALISTA EN
CUANTO A SUS ORGANIZACIONES

Modernidad: referente a niveles promedio de riqueza,
ingreso, consumo y educación históricamente altos,
diversidad ocupacional, gran proporción de población
urbana.

Dinamismo: crecimiento económico y aumento continuo
de nivel de vida.

Pluralismo: numerosos grupos y organizaciones
autónomas, sobre todo en economía.
2) UNA SOCIEDAD MODERNA, PLURALISTA EN
CUANTO A SUS ORGANIZACIONES
Una sociedad moderna, dinámica y pluralista (MDP)
tiende hacia la poliarquía porque:

Difunde el poder, la influencia, la autoridad y el
control entre una variada de individuos, grupos o
asociaciones, descentraliza el poder.

Promueven actividades y creencias favorables a las
ideas democráticas.
2) UNA SOCIEDAD MODERNA, PLURALISTA EN
CUANTO A SUS ORGANIZACIONES
 Las sociedades MDP dispersan los recursos
políticos, económicos, culturales, educativos y
las posiciones de negociación.

Permite a los grupos excluidos apelar a la
lógica de la igualdad y debilita la capacidad de
un grupo privilegiado para justificar sus
derechos exclusivos a participar en la
sociedad.
2) UNA SOCIEDAD MODERNA, PLURALISTA
EN CUANTO A SUS ORGANIZACIONES
Sin embargo, una sociedad MDP, no es ni suficiente ni necesaria para
que exista una poliarquía:

Si bien en las sociedades MDP el poder esta lo bastante difundido
como para inhibir su monopolización por un solo grupo, no por ello
elimina las desigualdades significativas en su distribución. En las
poliarquías los ciudadanos distan de ser iguales en cuanto a su
influencia en el gobierno.

Han surgido poliarquías en países sin sociedades MDP.

A su vez, una sociedad MDP podría no desembocar en una
poliarquía.
3) LAS CREENCIAS DE LOS ACTIVISTAS
POLÍTICOS

Los países varían mucho entre sí en cuanto al grado en que los activistas
creen en la legitimidad de la poliarquía.

Las variaciones son independientes de las características sociales y
económicas de un país.

Cuanto mayor la creencia en la legitimidad de las instituciones
poliárquicas, mayor es la posibilidad de que la poliarquía subsista.

En conjunto, las creencias, actitudes y predisposiciones conforman una
cultura política en la que son socializados los activistas y ciudadanos.

Un país con una cultura política favorable a la poliarquía tiene mejores
posibilidades de salir adelante ante una crisis que en otro caso, haría
colapsar la poliarquía.
4) NO ESTA SOMETIDO A INTERVENCIÓN O EL
CONTROL DE POTENCIA EXTRANJERO

Para Dahl, el hecho de que un Estado esté sometido a
intervención extranjera no implica necesariamente
que no se desarrollará una poliarquía en el Estado
bajo su control.

Sin embargo, tampoco hay garantía de que el país
dominante siendo una poliarquía, promueva la
poliarquía en el país dominado.
HEGEMONÍA, OLIGARQUÍA COMPETITIVA Y
POLIARQUÍA
Dahl identifica dos dimensiones de la democratización:

Debate público - facilita la oposición y la lucha política.

Participación – derecho a participar en el debate público. Varía
de acuerdo al número de personas facultadas para participar
en el control de la política del gobierno
HEGEMONÍA, OLIGARQUÍA COMPETITIVA Y
POLIARQUÍA
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De acuerdo al grado en que los gobiernos toleran el debate
público y facilitan la participación de un mayor numero de
personas, mas cercano a una poliarquía se encuentran:
HEGEMONÍA, OLIGARQUÍA COMPETITIVA Y
POLIARQUÍA
Cuatro variantes de regímenes que pueden existir:

Hegemonía Cerrada: gobierno con un bajo nivel de debate público y
baja participación.

Oligarquías Competitivas: gobierno con alto debate público y baja
participación.

Hegemonías Representativas: gobierno con alta participación y bajo
debate público.

Poliarquías: gobierno con alto debate público y alta participación.
HEGEMONÍA, OLIGARQUÍA COMPETITIVA Y
POLIARQUÍA
Dahl plantea los siguientes supuestos que aumentan o disminuyen las
oportunidades de la poliarquía:

Cuando los regímenes hegemónicos y las oligarquías competitivas
evolucionan hacia la poliarquía aumentan las oportunidades de
participación y debate auténtico-

Toda transformación que ofrezca a los opositores al gobierno mayores
oportunidades para traducir sus metas en actos políticos respaldados por el
Estado, implica la posibilidad de conflicto con los individuos, grupos o
intereses a los deponen en tal gobierno.

Cuanto más hondo sea el conflicto entre el gobierno y la oposición, mayores
serán las posibilidades de que cada uno niegue al otro la participación
efectiva en el ejercicio del poder político.
HEGEMONÍA, OLIGARQUÍA COMPETITIVA Y
POLIARQUÍA

Cuanto más bajo es el precio de la tolerancia más
seguridades tiene el gobierno.

Cuanto más alto el precio de la supresión mayores
son las seguridades de la oposición.

Las condiciones que proporcionan un alto grado
de seguridad mutua para el gobierno como para la
oposición, propenden a originar y preservar más
oportunidades para que la oposición discuta la
conducta del gobierno.
DESIGUALDADES Y POLIARQUÍA

Las igualdades y desigualdades sociales influyen en
las posibilidades de que exista una hegemonía o una
poliarquía en un Estado.

Las desigualdades extremas en la distribución de
distintivos fundamentales (ingresos, riqueza, status o
instrucción) equivalen a desigualdades extremas en
las fuentes de poder político.
DESIGUALDADES Y POLIARQUÍA

Las desigualdades extremas en la distribución
de los valores fundamentales no favorecen los
métodos políticos competitivos ni las
poliarquías, porque tal situación equivale a la
desigualdad extrema en la distribución de los
resortes políticos básicos y tiene muchas
posibilidades de producir resentimientos y
frustraciones que debiliten la adhesión al
régimen.
SEGMENTACIÓN SUBCULTURAL Y POLIARQUÍA

Las perspectivas de la poliarquía pueden reducirse si
las creencias fundamentales y las identidades
(pluralismo subcultural) generan conflictos entre los
habitantes de un Estado.

En un país donde los conflictos son permanentemente
violentos y no transables es difícil que pueda
instaurarse una poliarquía
SEGMENTACIÓN SUBCULTURAL Y POLIARQUÍA
Para gestionar la diferencia, Dahl propone como solución lo
que llama democracia consociativa, que se caracteriza por:

Gobiernos conformados por dirigentes políticos de los
sectores mas significativos de la sociedad plural.
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El Poder de veto mutuo.
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Representación proporcional de las subculturas en los
cuerpos decisorios del Estado.
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Cada subcultura debe gozar de un alto grado de autonomía
sobre los asuntos que le competen.
Realizado por:
Andrés Lazo J.
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La Democracia y sus críticos