PERÍODO DEL CIVILISMO LIBERAL
CATÓLICO O CAAMAÑISTA
Ignacio de Veintemilla
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Ignacio de Veintemilla y Villacís, militar y político ecuatoriano nacido en
Quito el 31 de julio de 1828. Hijo legítimo del Dr. Ignacio de Veintemilla
Espinosa, abogado, secretario de la Universidad, severo Ministro de la
Corte Superior de Justicia de Quito, y de Josefa Villacís (hija del Dr. José
Javier de Ascázubi y Matheus) quiteños. Fue el tercero de una familia de
medianos recursos compuesta de siete hermanos, y como eso de la sangre
ligera les venía por rama materna, algunos de ellos fueron insignes
aventureros.
En 1835, su padre lo mandó al afamado Colegio Vicente León de
Latacunga, considerado el mejor de la república y tuvo que sacarlo porque
a duras penas quiso aprender a leer, escribir y las cuatros reglas.
Posteriormente asistió una corta temporada al San Fernando de Quito pero
se truncaron sus estudios cuando el presidente Vicente Rocafuerte clausuró
dicho establecimiento.
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El 8 de septiembre, estalló la revolución. Veintemilla estaba encerrado en el
Cuartel con los batallones y la caballería.
El Concejo Cantonal presidido por José Vélez e integrado por Gabriel Murillo,
Eduardo Wright Rico, Homero Morla, Luis Felipe Carbo, etc. en la Sala de
Sesiones resolvió proclamar a Veintemilla, Jefe Supremo y General en Jefe de
los ejércitos hasta que se convocara a una Convención Nacional Constituyente
para que gobierne "bajo los verdaderos principios de la causa liberal".
En mayo de 1877, fue derrotada una insurrección en el norte y cuando se
conoció la noticia en Quito las autoridades ordenaron repiques de campanas,
pero se opuso el vicario capitular Arsenio Andrade Landázuri, hubo fricciones y
suspendióse el Concordado.
En 1878, pacificada la república, se reunió la Convención Nacional en Ambato
y fue electo Presidente Constitucional por cuatro años, dictándose una nueva
Carta Fundamental.
Ese año comenzó el auge de la cascarilla y el país ganó muchísimo dinero. Entre
las principales obras públicas del régimen se cuenta la construcción de la vía
del ferrocarril hasta el puente de Chimbo, la construcción del Teatro Nacional
Sucre, el restablecimientos de la Universidad Central.
Su intención de perpetuarse en el ejecutivo le llevó a dar un golpe de Estado y
autoproclamarse dictador. Como consecuencia, estalló una revuelta armada que
lo apartó del poder y lo condenó al destierro. Falleció en 1909 en Perú.
Luis Cordero
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Luis Cordero nació en la hacienda Surampalti, cantón Déleg, hoy
provincia del Cañar, el 6 de abril de 1833.Sus padres fueron
Gregorio Cordero Carrión, pequeño agricultor y comerciante, y
Josefa Crespo Rodríguez, ambos venidos a menos a consecuencia de
varios saqueos de su almacén en Cuenca durante las guerras de la
independencia.
Estuvo casado con Jesús Dávila y Heredia. En la presidencia conoció
a la quiteña Josefina Espinosa Astorga, con quien casó luego de la
presidencia. Fue Presidente de Ecuador desde el 1 de julio de 1892
hasta el 16 de abril de 1895. Sus Vicepresidentes fueron Pablo
Herrera y Vicente Lucio Salazar. Salazar fue presidente en ejercicio
entre el 16 de abril y el 5 de junio de 1895. Fue el encargado
personal de la cantonización de Chone, en la provincia de Manabí,
el 24 de julio de 1894.
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Lo curioso es que ese poblado manabita fue la primera ciudad ecuatoriana en
desconocerlo como presidente de la Republica el 5 de mayo de 1895; después
de un mes, haría lo mismo Guayaquil, el 5 de junio, lográndose el triunfo de la
Revolución Liberal y desapareciendo la tolerancia a sus discursos conciliadores,
aunque tenía plena rivalidad con los liberales radicales y sus montoneros.
Fue miembro de los progresistas, un partido político católico liberal, y fue
miembro de la junta provisional de gobierno de 1883.
El presidente Eloy Alfaro lo nombró ministro plenipotenciario para representar
al Ecuador en el I Centenario de la Independencia de Chile en 1910.
Luis Cordero escribió poemas en castellano y kichwa y publicó el primer
diccionario quichua-castellano-quichua del Ecuador. Enviudó en 1900.
En su obra de gobierno sobresale la participación del Ecuador en la Exposición
Universal de Chicago de 1893, una presencia de gran importancia para la
proyección internacional del país, circunstancia que el propio Cordero Crespo
plasmó en su obra El Ecuador en Chicago (1894).
Su gobierno creó escuelas y colegios normales en varias provincias, difundió el
pensamiento y la literatura nacionales, enfrentó con seriedad los graves
problemas fiscales heredados y el desequilibrio de la balanza de pagos, y
decidió la supresión del pago de la deuda externa.
Fue rector de la Universidad de Cuenca desde 1910 hasta su muerte ocurrida
en Cuenca el 30 de enero de 1912.
Antonio Flores Jijón
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Juan Antonio María Flores y Jijón nació el 23 de octubre de 1833 en
Quito, en el Palacio de Gobierno, mientras su padre presidía la
nación. Hijo del Gral. Juan José Flores y de Mercedes Jijón y
Vivanco, "inteligente, piadosa, culta y de porte distinguido, que
ayudó mucho a su marido en sociedad y con su prudencia no pocas
veces le sirvió de consejera".
Recibió las primeras letras en palacio, luego en Latacunga asistió a
la Escuela de Simón Rodríguez, Ayo del Libertador. De 11 años viajó
a París y lo matricularon en el Liceo Enrique IV, donde aprendió
francés; pero, al año siguiente, cambió la situación económica de su
familia con la revolución del 6 de Marzo de 1845 y debió regresar.
En 1847 vivió en Santiago de Chile y envió a la poetisa Carolina
Lizardi un poema de corte romántico titulado "Adiós a la naturaleza"
que indirectamente la incitó al suicidio con veneno.
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expedición armada comandada por su padre y
García Moreno y tomaron Guayaquil por asalto. García Moreno fue
proclamado Presidente del Ecuador en 1861 y Antonio Flores "joven
amabilísimo, en extremo generoso, amigo de sus amigos y muy indulgente
con sus mismos enemigos, a quienes trataba con una bondad que ya pecaba
de excesiva" fue enviado a Francia, de Ministro Plenipotenciario del
Ecuador ante la corte del Emperador Napoleón III.
Los cuatro años de su gobierno fueron de paz, Flores un hombre muy culto y
capaz, se esmeró por gobernar con justicia, se realizaron obras materiales
de progreso. Suprimió el pago del diezmo, fuente de abuso, salió airoso con
la Iglesia. En el fondo era liberal revolucionario como Alfaro, aunque
teóricamente era conservador, formó el partido progresista. Flores fue rico,
ilustrador, católico.
Sus cualidades políticas le valieron la elección como presidente del Ecuador
en 1888, cargo que ocupó hasta 1892 y desde el que impulsó la vida
económica del país. Fue también un notable hombre de letras y escribió
numerosas obras, entre ellas El gran mariscal de Ayacucho (1881), Para la
historia del Ecuador (1891) y La naturalización en los Estados Unidos, bien
acogidas en su época.
Antonio Flores Jijón murió en 1912, después de haber mantenido una
intensa actividad política e intelectual durante toda su vida.
En 1860, formó parte de la
Luis Cordero
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Nació en Guayaquil el 5 de octubre de 1838, murió en Sevilla España el
31 de diciembre de 1901. Recibió la instrucción primaria y secundaria en su
ciudad natal, la superior en la Universidad central.
Su vida política se inició contra la Dictadura de Veintemilla. Le tocó ser
desterrado al Perú, de donde regresó con un puñado de valientes para
tomar parte en las operaciones contra el Dictador.
Tomó el poder ayudado por el Ejército y formó un gobierno provisional. La
Convención Nacional le eligió presidente de la República en 1884. Durante
su mandato gobernó con neutralidad frente a liberales y conservadores.
Llevó a la práctica un programa de empleo público y reprimió con dureza a
las guerrillas montoneras. Fue gobernador de Guayas.
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Caamaño se propuso seguir las huellas del García Moreno administrador. Fundó nuevas
escuelas primarias, mejoró las existentes que llegaron a contar con 50 mil alumnos e
impulsó la creación de escuelas municipales.
Hizo subir el número de colegios secundarios a 29. Restableció con profesores nacionales
la Escuela Politécnica bajo el nombre de Instituto de Ciencias, reabrió el Observatorio
Astronómico y fomentó el Protectorado Católico con la enseñanza de nuevos oficios.
Creó la Escuela Náutica y el Archivo Nacional. Contrató a Teodoro Wolf para el
levantamiento de cartas geológicas y geográficas y la preparación de una Geografía y
Geología del Ecuador e inauguró el Teatro Nacional Sucre.
Emprendió la reforma de la Policía Urbana, reglamentó la instrucción del Ejército y de la
Guardia Cívica y reguló el servicio de faros y correos. Metió en vereda a la burocracia
y le exigió puntualidad y trabajo. Como no era hombre de escritorio viajó por las
provincias de Carchi, Imbabura, León (Cotopaxi), Tungurahua, Bolívar, Los Ríos, El Oro,
Guayas y Manabí para conocer de primera mano las necesidades del Ecuador real.
Contrató con Finley y Wiswell la apertura de la trocha para la línea férrea Ibarra-San
Lorenzo; y con Marcos Kelly, el ferrocarril Chimbo-Sibambe financiado por un préstamo
extranjero de nueve millones de francos, pero la vía sólo llegó a prolongarse desde
Durán hasta Yaguachi. En esta estación del tren, las montoneras alfaristas atacaron al
presidente, que se dirigía a Guayaquil.
En 1895 tuvo que abandonar el país acusado de soborno y envuelto en grandes
escándalos. Murió en la pobreza en 1901 en Sevilla (España).
General Eloy Alfaro
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Eloy Alfaro fue un reconocido militar y político ecuatoriano, nació en
Montecristi (Manabí) el 25 de junio de 1842. Su padre fue don
Manuel Alfaro y González, republicano español natural de Cervera
del Rio Alhama (Rioja) el cual llegó al Ecuador en calidad de
exiliado político; su madre doña María Natividad Delgado López.
Recibió su instrucción primaria en su lugar natal, después de terminar
se dedicó a ayudar a su padre en los negocios comerciales. Durante
su juventud se nutrió de las doctrinas que producen libertad y
democracia, todo lo que olía a tiranía iba contra sus principios por
eso luchó contra García Moreno, Borrero, Veintemilla y Caamaño, y
con enfáticas luchas conquistó el título de "Viejo Luchador". Eloy
Alfaro pasó por muchas y serias dificultades en la diversas
campañas que emprendió, tendientes a combatir la tiranía, en estos
combates gastó su fortuna adquirida en Panamá.
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Durante el primer período de la administración de Alfaro se firmó el
"Contrato Harman", en virtud del cual quedaba asegurada la continuación
rápida de los trabajos del ferrocarril Guayaquil a Quito, llegando hasta
Costa, en este Período.
Eloy Alfaro también dio mucho impulso a la educación e inauguró varios
centros educativos entre ellos: el Colegio Bolívar de Tulcán y el Colegio
Mejía de Quito.
En la segunda administración del General Alfaro, se realizaron las
siguientes obras: en 1908 se inauguró el ferrocarril del Sur, se dio
1’700.000 sucres para la construcción del sistema de agua potable de
Quito, dotó a Guayaquil de canalización para este mismo servicio básico, se
inauguró en la Recoleta el local que hoy ocupa el Ministerio de Defensa del
Ecuador, proveyó a este país de un armamento. Hizo levantar planos de
nuestra frontera y proporcionó adecuados edificios a diversas instituciones
militares.
Alfaro es destituido por un golpe de estado el 11 de agosto de 1911, y
posteriormente se exilia a Panamá.
Un año después fue asesinado (28 de enero de 1912), su cuerpo
fue arrastrado a modo de trofeos sangrientos por la ciudad, fueron
quemados en El Ejido. Al parecer, una oscura alianza entre el placismo y los
conservadores fue el origen de esta acción criminal.
Leonidas Plaza Guitiérrez
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Leónidas Plaza Gutiérrez, militar y político ecuatoriano, nació el 18
de abril de 1865. Su padre fue Diputado a las Cámaras de
Barbacoas (Colombia), a las legislaturas del estado, del cual fue
también Procurador y representante al Congreso de 1864; después
se trasladó a Bahía de Caráquez y actuó como agente de la Casa
Seminario y en el periodismo; y de Alegría Gutiérrez Sevillano,
ambos barbacoanos.
En 1895 participó en la revolución liberal del general Eloy Alfaro, al
que sucedió en la presidencia de la República en 1901. Contrario al
autoritarismo de su antecesor, no pudo evitar la división de los
liberales y fue derrocado por el propio Alfaro en 1905. Fue ministro
de Hacienda y de Guerra en 1911 y reprimió la revuelta radical de
1912, en la que Alfaro murió asesinado.
• El general Leonidas Plaza Gutiérrez fue elegido presidente con 65.781 votos
contra los 7.915 para Lizardo García, los 182 por el general Manuel Antonio
Franco y los 196 votos emitidos a favor de otras personas.
• Durante el proceso de eleccio-nes que se inició en 1900, Alfaro y Plaza se
distanciaron entre sí y ocasionaron el resquebrajamiento ideológico y político del
Partido Liberal.
• Al asumir la presidencia, Plaza alabó a Alfaro: "Y cuento, finalmente, con el
ejemplo de las altas virtudes que en su administración ha ostentado mi ilustre
predecesor; feliz yo si, con igual entereza y abnegación, logro multiplicar las
páginas gloriosas de nuestro partido".
• Plaza ofreció a Alfaro la comandancia general del Ejército y la gobernación del
Guayas, pero no dio los pasos para cumplir lo ofrecido.
• Bajo su mandato se dictaron las leyes de Matrimonio Civil, Divorcio y Cultos. Esta
reemplazó a la Ley de Patronato: consagraba la libertad de conciencia,
prohibía a los ministros del culto "ejercer los cargos públicos que emanen de
elección popular directa" y regulaba la administración de los bienes
eclesiásticos.
• Volvió a ocupar la presidencia de la República en 1912 con el apoyo de la
oligarquía latifundista de Guayaquil y logró que el liberalismo evolucionara
hacia la moderación.
• Fue desterrado por los militares en 1925, a causa de sus buenas relaciones con
la banca privada. Murió en 1932 en Guayaquil.
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período del civilismo liberal católico o caamañista