La Salud y la Seguridad
en el Trabajo
LA LUCHA CONTRA LOS
RIESGOS
2.004
DR. ATILIO CASCO VERON
Médico del Trabajo
Asistente Técnico Gerencia de Salud IPS
INTRODUCCION
Todos los riesgos y peligros existentes en el lugar de trabajo (ya
sean químicos, físico, biológicos, etc.) puede ser combatidos por
distintos métodos. La finalidad de la lucha contra los riesgos es
evitar que los trabajadores estén expuestos a riesgos
profesionales. Algunos métodos son más eficientes que otros,
pero si se combinan varios, normalmente se consigue que el lugar
de trabajo sea más seguro que aplicando sólo uno. Algunos
métodos son más baratos que otros, pero pueden no ser la forma
más eficaz de disminuir las exposiciones.
La manera más eficaz de combatir los riesgos es luchar contra ellos
en su fuente, suprimiendo el riesgo o sustituyendo un agente o
procedimiento de trabajo peligroso por otro que lo sea menos.
Antes de pensar en qué medidas de control es necesario aplicar,
debe averiguar usted si en su lugar de trabajo hay problemas de
salud y seguridad y, de haberlos, cuáles son.
Como identificar los problemas de Salud y
Seguridad
A continuación figuran algunas de las maneras cómo puede
usted identificar los problemas de salud y seguridad:
•
•
•
•
•
•
•
•
examine cuidadosamente el lugar de trabajo;
investigue las quejas de los trabajadores;
estudie los registros de accidentes y situaciones en las que estuvo
a punto de producirse un accidente;
estudie las estadísticas de enfermedades;
emplee cuestionarios sencillos para preguntar a sus colegas de
trabajo lo que les preocupa en materia de salud y seguridad;
utilice listas recapitulativas para inspeccionar con ellas su lugar de
trabajo;
entérese de las conclusiones de las inspecciones que efectúen el
empleador, el sindicato o cualquier otra persona u organismo;
lea los informes que existan sobre su lugar de trabajo o
cualesquiera otros documentos que contengan información.
Una vez que haya advertido la existencia de un riesgo, podrá
determinar usted qué medida lo resolverá con más eficacia. Por lo
general, hay cinco categorías generales de medidas de control o lucha:
la eliminación, la sustitución, los controles mecánicos, los controles
administrativos y el equipo de protección personal (EPP). Eliminar un
riesgo significa suprimirlo totalmente; la sustitución consiste en
reemplazar un agente o procedimiento de trabajo peligroso por otro que
lo sea menos. Un control mecánico puede consistir en cambiar una
pieza de una máquina (por ejemplo, poniendo protecciones adecuadas
a una máquina) o un procedimiento de trabajo para disminuir la
exposición a un riesgo; trabajar un número limitado de horas en una
zona peligrosa es un ejemplo de control administrativo (por ejemplo, la
rotación de los obreros en un puesto de trabajo); y el equipo de
protección personal (EPP) comprende la protección de los oídos y los
ojos y utilizar aparatos respiratorios y una ropa que proteja.
Recuerde: siempre es mejor combatir el riesgo lo más cerca
que se pueda de su fuente. Utilizar la protección personal es la
medida de control menos aceptable y menos eficaz de todas.
PUNTOS QUE HAY QUE RECORDAR
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Los riesgos profesionales se pueden combatir con métodos muy distintos.
La finalidad de combatir los riesgos es evitar que los trabajadores estén
expuestos a riesgos profesionales.
La medida de lucha más eficaz es combatir los riesgos en su fuente
eliminando el riesgo de que se trate o sustituyendo un producto químico, una
máquina, un procedimiento de trabajo, etc., peligrosos por otros que lo sean
menos.
Es importante conocer qué riesgos y qué problemas de salud y de seguridad
existen en el lugar de trabajo.
Hay cinco categorías generales de medidas de control o lucha contra los
riesgos: eliminación, sustitución, controles mecánicos, controles
administrativos y equipo de protección personal (EPP). Si se conjugan varios
métodos, normalmente se consigue un lugar de trabajo más seguro
y más
sano que si sólo se utiliza un método.
Al aplicar medidas de control, la última posibilidad a la que se recurra debe
ser la del equipo de protección personal.
LOS METODOS DE CONTROL O LUCHA
A. Eliminación
La eliminación de un riesgo concreto o de un procedimiento de trabajo
peligroso, o evitar que se dé en el lugar de trabajo, es el método de lucha
o control más eficaz.
Eliminar los riesgos en la "fase de desarrollo"
Es importante considerar la salud y la seguridad del trabajador cuando los
procedimientos de trabajo se encuentran todavía en su fase de
planificación. Por ejemplo, si se adquieren máquinas, ante todo debe
importar la seguridad, no su costo. Las máquinas deben ajustarse a las
normas nacionales de seguridad, es decir, deben haber sido concebidas
con la protección adecuada para eliminar el peligro de que un trabajador
quede atrapado en la máquina al utilizarla. Las máquinas que no se
fabrican con la protecciones adecuadas pueden costar menos al
comprarlas, pero más en accidentes, pérdidas de producción,
indemnizaciones, etc. Lamentablemente, muchas máquinas de segunda
mano que no cumplen las normas de seguridad son exportadas a países
en desarrollo, haciendo que los trabajadores paguen el ahorro conseguido
con accidentes, pérdida de audición a causa del ruido, etc.
PUNTOS QUE HAY QUE RECORDAR A
PROPOSITO DE LA ELIMINACION DE LOS
RIESGOS
Eliminar un riesgo concreto es el
método más eficaz de combatirlo. Es
más fácil eliminar los riesgos cuando
un procedimiento de trabajo se halla
todavía en su fase de desarrollo.
LOS METODOS DE CONTROL O LUCHA
B. Sustitución
Si no se puede eliminar completamente un
producto químico o un procedimiento de trabajo
particularmente peligrosos, hay que tratar de
reemplazarlos por un sustituto más seguro.
OTROS EJEMPLOS DE SUSTITUCION
CONSISTEN EN UTILIZAR
•disolventes menos peligrosos, en lugar de los tóxicos (por ejemplo, 1,1,1tricloroetano (metilcloroformo), diclorometano o hidrofluoclorocarbono en
lugar de tetracloruro de carbono; y tolueno, ciclohexano o cetonas en lugar de
benzeno). Examine las etiquetas de los productos químicos que haya en su
lugar de trabajo para ver si figuran en ellas alguno de estos nombres.
•un detergente más soluciones de limpieza con agua en lugar de disolventes
orgánicos;
•freón en lugar de cloruro de bromuro de metilo como refrigerante;
•barnices sin plomo en la industria cerámica;
•pigmentos sin plomo en las pinturas;
•amoladores sintéticos (por ejemplo, óxido de aluminio o carburo de silicio)
en lugar de muelas a base de arena.
Son siempre mas seguros los materiales de
sustitucion que el riesgo original
No. Cuando elija materiales de sustitución, trate de averiguar
si las nuevas sustancias son realmente más seguras o no,
pues ha habido materiales que se creía que eran más seguros
y resultó que eran igual de malos, o peores, que el riesgo
original. Un ejemplo clásico de ello es el asbesto o amianto.
Se utilizó como sustituto del amianto la fibra de vidrio, pero
hoy día se sabe que también es un material peligroso y que
no sustituye con plena seguridad al amianto. Un producto
sustitutivo puede ser mejor que el riesgo original, pero ello no
significa que sea seguro.
Recuerde: es importante adoptar medidas de
protección si se trabaja con cualquier producto
químico, aunque se utilice un sustituto "más
seguro".
¿Se pueden sustituir los procedimientos de
trabajos peligrosos por otros más seguros?
Sí. Cambiar la manera en que se efectúa un
trabajo a fin de que sea más segura es otra
forma de sustitución. Así, por ejemplo, aspirar
el polvo en lugar de barrerlo, o utilizar
"métodos húmedos" para combatir el polvo es
una manera más segura de trabajar con
materiales que producen polvo.
Puntos hay que recordar sobre la
sustitución
1. Si
no se puede eliminar un producto químico o un procedimiento de
trabajo peligroso, hay que esforzarse por reemplazarlo por un sustituto
más seguro. No todos los materiales de sustitución son realmente "más
seguros", pues pueden ser mejores que el riesgo original, pero seguir
siendo peligrosos.
2. Es importante aplicar medidas de protección cuando se trabaja con
cualquier producto químico, aunque se utilice un sustituto "más
seguro".
3. Existen distintas fuentes de información sobre los materiales de
sustitución, por ejemplo, el empleador, el fabricante de los productos
químicos, la inspección local de empresas o del trabajo, la facultades o
universidades de la localidad, el servicio de bomberos, la biblioteca
pública, los Secretariados Profesionales Internacionales y la Oficina
Internacional del Trabajo
C. LOS CONTROLES MECANICOS
Hay distintas medidas de control habituales que se denominan "controles
mecánicos", que consisten en el confinamiento, el aislamiento y la ventilación.
1. El confinamiento
Si no se pude eliminar o sustituir una sustancia o un proceso de trabajo
peligrosos, el siguiente método óptimo de control o lucha es confinarlo encerramiento - para que los trabajadores no estén expuestos al riesgo. Se
pueden controlar muchos riesgos con un encerramiento parcial o total del
procedimiento de trabajo. Hay que hacerlo totalmente con los materiales
sumamente tóxicos que pueden ir a parar a la atmósfera, lo cual se hace
normalmente utilizando un dispositivo de manipulación mecánica o un sistema
cerrado de guantes que se pueden utilizar desde el exterior.
La protección de las máquinas es otra forma de confinamiento
Estos son algunos ejemplos de tipos de protección de máquinas:
1.
2.
3.
4.
- Protecciones que aíslan
- Protecciones de cierre
- Protecciones automáticas
- Control y alimentación remotos, protecciones de
colocación o expulsión
2. El aislamiento
El aislamiento puede ser un método eficaz de control si se puede trasladar
un trabajo peligroso a una zona del lugar del trabajo en el que estará
expuesto un número menor de personas, o bien si se puede trasladar un
trabajo a un turno en el que habrá menos personas expuestas (por ejemplo,
en el fin de semana o en un turno de medianoche). Además se puede aislar
al trabajador de un trabajo peligroso, por ejemplo, haciendo que efectúe su
labor en una cabina de control dotada de aire acondicionado
Recuerde: con aislar el procedimiento de trabajo o al trabajador no se
suprime el riesgo, lo cual quiere decir que los trabajadores siguen
estando expuestos a él
3. La ventilación
Se puede utilizar la ventilación en el lugar de trabajo por dos motivos: 1)
para evitar que el entorno laboral sea demasiado caliente, frío, seco o
húmedo; 2) para evitar que los contaminantes que hay en la atmósfera
lleguen a la zona en que los trabajadores respiran. Por lo general, hay dos
categorías de ventilación: la ventilación por extracción local y la
ventilación general. Sea cual fuere, se debe utilizar la ventilación junto
con otros métodos de control.
a. 1. La ventilación por extracción local
b. 2. Ventilación general
PUNTOS QUE HAY QUE RECORDAR SOBRE LOS
CONTROLES MECANICOS
1.
2.
3.
4.
Los controles mecánicos comprenden el confinamiento, el aislamiento y la
ventilación.
Si no se puede eliminar o sustituir una sustancia o un procedimiento de trabajo
peligrosos, lo mejor es encerrarlos totalmente para que los trabajadores no
entren en contacto con ellos.
El aislamiento puede ser un método eficaz de control si se puede trasladar un
trabajo peligroso a una zona del lugar del trabajo en el que haya menos
personas expuestas, o si se puede realizar ese trabajo cuando haya menos
personas. Si no, se puede aislar al trabajador de un trabajo peligroso. Aislar un
procedimiento de trabajo o a un trabajador no suprime el riesgo, y por lo tanto la
eliminación es siempre mejor que el aislamiento.
Se puede utilizar la ventilación general para mantener el lugar de trabajo en
condiciones de comodidad, y la ventilación por succión local para eliminar los
contaminantes del aire. La ventilación general es uno de los métodos menos
eficaces de combatir los riesgos. Es preciso controlar y atender periódicamente
los sistemas de ventilación. Echele agua al polvo o ponga un pedazo de tela
cerca de la salida del aire para ver si el movimiento del aire de su lugar de
trabajo es el adecuado.
D. Los controles administrativos
Los controles administrativos que limitan el tiempo que los trabajadores
dedican a un trabajo peligroso se pueden utilizar junto con otros
métodos de control para disminuir la exposición a los riesgos. Algunos
ejemplos de controles administrativos son:
•
cambiar los horarios de trabajo (por ejemplo, hacer que dos personas
realicen durante cuatro horas cada una un trabajo en lugar de que un solo
trabajador haga ese trabajo ocho horas);
•
dar a los trabajadores períodos de descanso más largos o turnos de
trabajo más cortos para disminuir el tiempo de exposición;
•
trasladar un procedimiento de trabajo peligroso a una zona en la que haya
menos personas expuestas;
•
cambiar un procedimiento de trabajo a un turno en el que trabajen menos
personas.
Un ejemplo de controles administrativos utilizados junto con controles
mecánicos y equipos de protección personal es el siguiente: límite de
cuatro horas al trabajo en una zona totalmente confinada con elevado
nivel de ruido en la que es menester utilizar protectores de los oídos.
Recuerde: los controles administrativos únicamente disminuyen el
tiempo que se está expuesto a un riesgo. No eliminan las
exposiciones
PUNTOS QUE HAY QUE RECORDAR SOBRE LOS
CONTROLES ADMINISTRATIVOS
1. Los controles administrativos que limitan
el tiempo que se dedica al trabajo peligroso
se pueden emplear junto con otros métodos
de control para disminuir la exposición a los
riesgos.
2. Los controles administrativos no eliminan
las exposiciones; únicamente reducen el
tiempo de exposición.
EL EQUIPO DE PROTECCION PERSONAL
El equipo de protección personal (EPP) es el método menos eficaz de
combatir los riesgos laborales y se debe utilizar únicamente si con otros
métodos no se puede combatir suficientemente los riesgos. El EPP puede
ser muy incómodo, disminuir el rendimiento laboral y dar lugar a nuevos
riesgos para la salud y la seguridad. Así, por ejemplo, los protectores de los
oídos pueden impedir oír las señales de alarma, las máscaras de respiración
pueden hacer más difícil el respirar, los tapones de los oídos
protegetímpanos pueden provocar infecciones y unos guantes con fugas
pueden hacer que se acumulen productos químicos peligrosos sobre la piel.
Entre otros, los siguientes son ejemplos de EPP:
•
lentes de seguridad
•
protectores de los oídos
•
máscaras respiratorias con filtros
•
máscaras antipolvo
•
guantes
•
ropas de protección
•
Calzado de seguridad
¿Cómo saber qué tipo de EPP utilizar?
El tipo de EPP necesario dependerá del riesgo, de cómo puede afectar
al organismo la exposición y de durante cuánto tiempo se estará
expuesto al riesgo. Así, por ejemplo, si el riesgo es un polvo, hará falta
llevar una máscara respiratoria con un filtro adecuado al tipo de polvo,
o bien un aparato respirador conectado a una fuente de oxígeno.
Lamentablemente, a menudo se proporciona a los trabajadores un EPP
no adecuado, por ejemplo un respirador para polvos cuando el riesgo
es un humo o un vapor.
EQUIPO DE PROTECCION PERSONAL
El equipo de protección debe estar siempre limpio y en buen estado
(debe pagarlo la empresa) y nunca se debe utilizar fuera de la zona de
trabajo. A veces el empleo del equipo de protección puede ocasionar
accidentes. El equipo de protección es la última línea de defensa y se
debe utilizar junto con otros métodos de lucha contra los riesgos.
Puntos que hay que recordar acerca del equipo de
protección personal
1.
El EPP es el método menos eficaz para combatir los riesgos en el lugar de trabajo
y sólo se debe utilizar si no hay otros métodos para combatir suficientemente los
riesgos.
2.
El EPP puede ser incómodo, disminuir el rendimiento y crear nuevos riesgos para
la salud y la seguridad. Los obreros que trabajan con EPP deben hacer pausas
periódicas.
3.
Unas condiciones de trabajo de gran calor o humedad disminuyen la eficacia del
EPP. En ese caso, los trabajadores deben hacer pausas frecuentes y beber
muchos líquidos.
4.
El tipo de EPP necesario depende del riesgo, de la manera en que la exposición
influya en el organismo y del tiempo en que se esté expuesto al riesgo.
5.
Si el EPP no se ajusta bien a su cuerpo no le protegerá, lo cual es particularmente
importante en el caso de los aparatos respiratorios. Hay que controlar todo EPP
para ver si tiene fugas.
6.
Quienes utilicen EPP deben saber cómo utilizarlo y mantenerlo adecuadamente y
conocer sus limitaciones.
F. Otros métodos de control
1. Limpieza general
2. La higiene personal
Puntos que hay que recordar acerca de la limpieza
general y la higiene personal
1.
La limpieza general del lugar de trabajo es un método importante de combatir
los peligros.
2. Una buena limpieza de los locales disminuye el peligro de incendio y es
económica.
3. Es menester planear las adecuadas medidas de limpieza y orden cuando los
procedimientos de trabajo estén en su fase de diseño.
4. Las señales de seguridad no son un método de combatir los peligros.
5. La limpieza personal es un método eficaz de combatir los riesgos.
6. El empleador debe facilitar locales para que los trabajadores puedan lavarse y/o
ducharse todos los días.
7. Antes de dejar el trabajo, lávese o dúchese y cambie de ropa cuando sea
necesario para evitar llevar contaminantes del lugar de trabajo al hogar y, por lo
tanto, a su familia.
8. Deje la ropa de faena sucia en el trabajo. Si tiene que lavarla en casa, lávela por
separado; no lave nunca su ropa de trabajo con la ropa de la familia.
9. Hay que limpiar periódicamente la ropa de protección. Inspecciónela en busca
de agujeros y zonas gastadas que puedan dejarle a merced de exposiciones.
10. Examine su ropa interior para ver si tiene señales de contaminación.
11. En el lugar de trabajo debe haber por lo menos un servicio básico de primeros
auxilios.
¿Cómo elegir los metodos de control?
Puntos que hay que recordar acerca de la
elección de un método de control
1. Si no se puede suprimir totalmente un riesgo, habrá que utilizar
varios métodos de control combinados para que usted y sus
colegas de trabajo se protejan de estar expuestos a riesgos
laborales.
2. Para que las medidas de control tengan valor, hay que
supervisar (controlar) periódicamente la atmósfera del lugar de
trabajo para averiguar los niveles de materias peligrosas que
hay en ella.
3. Los delegados de salud y seguridad deben controlar siempre los
sistemas implantados y verificar si hay indicios peligroso en el
lugar de trabajo, por ejemplo, olor a humo, falta de ventilación,
etc.
La función del delegado de salud y seguridad
1.
Colabore con el sindicato y el empleador para eliminar los riesgos siempre que
sea posible. Si se planean nuevos procedimientos de trabajo o adquisiciones de
equipo, trate de obtener el asentimiento del empleador para que en el proceso de
planificación la seguridad sea un elemento prioritario. Así, por ejemplo, sólo se deben
adquirir máquinas que cumplan las normas de seguridad reconocidas nacional o
internacionalmente. De igual modo, si la utilización de un producto químico ha sido
prohibida o estrictamente limitada por un gobierno, no se debe emplear. Si no es posible
eliminar los riesgos, la mejor manera de evitar la exposición a ellos es combinar
varios métodos de control.
2. Si busca usted productos químicos de sustitución "más seguros", trate de averiguar si
los productos químicos de sustitución propuestos son realmente más seguros. Solicite
información sobre productos químicos de sustitución a: su empleador, el fabricante de
los productos, el sindicato, la inspección de fábrica local o la inspección del trabajo, las
facultades o universidades de la localidad, el departamento de bomberos, la biblioteca
de la localidad, los Secretariados Profesionales Internacionales o la OIT (Oficina
Internacional del Trabajo).
3. Lo mejor es confinar todos los materiales tóxicos o procedimientos de trabajo en que
se empleen materiales tóxicos. Ahora bien, como no siempre se puede hacer, trate de
que el empleador confine por lo menos todos los materiales sumamente tóxicos.
4. Al aplicar controles administrativos, es importante que los empleadores
utilicen al mismo tiempo otras medidas de protección para evitar exponer a los
trabajadores a riesgos. Los controles administrativos únicamente disminuyen el
tiempo en que se está expuesto, pero no las exposiciones mismas.
5. El EPP es el método menos eficaz de lucha contra los riesgos y sólo se
debe utilizar cuando no es posible combatirlos adecuadamente con otros
métodos. Antes de exigir que se utilice EPP, el empleador debe demostrar al
sindicato que se ha esforzado por combatir los riesgos con controles
mecánicos, pero no ha podido disminuir las exposiciones hasta niveles
"seguros". Trate de obtener el acuerdo del empleador para aplicar controles
mecánicos eficaces y suprimir la necesidad de EPP antes de una fecha
concreta. El EPP se debe utilizar siempre junto con otras medidas de control.
6. Recuerde que la eficacia de algunos EPP disminuye si hay que realizar el
trabajo en condiciones que entrañen calor y humedad.
7.Al adquirir EPP, procure que sean artículos diseñados conforme a normas
reconocidas fijadas por instituciones pertinentes. Además, esfuércese por que
el empleador adquiera ropas de protección de tallas que se ajusten a las de los
trabajadores que habrán de llevarlas.
8. Hay que formar a los trabajadores que deben utilizar EPP antes de que lo
utilicen y se les debe dar un cursillo para refrescar sus conocimientos por lo
menos una vez al año. Los trabajadores que utilizan EPP deben participar en
un programa de vigilancia médica patrocinado por la empresa (si no lo facilita
el empleador, quizá el sindicato desee patrocinarlo).
9. Entre las solicitudes del sindicato con miras a un entorno laboral más
saludable y seguro, deben ser prioritarios los locales de aseo. Es posible
instalar locales adecuados de aseo por un costo mínimo. Se debe alentar a
los trabajadores a lavarse y ducharse periódicamente, no sólo cuando creen
que pueden haber quedado contaminados.
10. Trate de que su empleador instale un servicio de lavandería para que los
trabajadores no tengan que lavar la ropa de faena en el hogar. Se debe
señalar a los trabajadores la importancia de lavar la ropa de faena por
separado, esto es, aparte de la ropa de uso diario de su familia. Esta cuestión
tiene importancia, sobre todo si el empleador abona a los trabajadores dinero
en concepto de lavandería.
11.Instalaciones de primeros auxilios y suficiente personal formado en
primeros auxilios deben ser demandas prioritarias de los sindicatos para un
entorno laboral más saludable y seguro.
12. Se debe facilitar a los trabajadores lugares en los que comer
y reposar lejos de los lugares de trabajo para evitar que ingieran
productos peligrosos y para que dispongan de un entorno
laboral más agradable.
13.Colabore con el sindicato y el empleador para que se
supervise periódicamente la atmósfera del lugar de trabajo con
objeto de averiguar los niveles de las materias peligrosas que
haya en ella. Si el empleador o el sindicato no dispone de
personal formado en supervisión, la inspección local de fábricas
puede acaso ayudarle a usted a encontrarlo.
RESUMEN
1.
Combatir y controlar los riesgos laborales es la mejor manera de proteger
a los trabajadores frente a las exposiciones. Se puede controlar y combatir los
riesgos laborales aplicando distintas estrategias. Todos los métodos de control
descritos en este módulo se basan en una misma idea: los trabajadores no
deben estar expuestos a riesgos en el lugar de trabajo.
2. Algunos métodos son mejores que otros, pero ningún método de control
puede proteger totalmente por sí solo a los trabajadores frente a los riesgos.
Si no se puede suprimir totalmente un riesgo, hay que utilizar varios de ellos
combinados para disminuir los riesgos a niveles "seguros" (niveles que no
pongan en peligro la salud de los trabajadores). Algunos métodos cuestan
menos, pero puede que no disminuyan eficazmente los riesgos.
3. La responsabilidad de evitar la exposición a riesgos se deja a menudo en
manos de los trabajadores, exigiéndoles que lleven ropa de protección, que
normalmente es poco cómoda si hace calor y el ambiente es húmedo, como
sucede en muchos lugares de trabajo. El equipo de protección personal, como
los aparatos respiratorios, la ropa de protección y las orejeras, debe ser
considerado como un elemento que respalda otras técnicas que tienen por
objeto combatir los riesgos en la fuente.
Muchas Gracias
por su Atención
DR. ATILIO CASCO VERON
Médico del Trabajo
Asistente Técnico Gerencia de Salud IPS
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