Estudió filosofía, derecho y teología en las universidades de Lérida, Valencia y Alcalá de
Henares, y se doctoró en Lérida.
Se ordenó sacerdote en el año 1583. Después de ordenado trabajó por un tiempo en las
diócesis de Lérida y de Seo de Urgel. Tras unos años se trasladó en 1592 a Roma, con la
intención de obtener un cargo en la jerarquía eclesiástica. Entre 1592 y 1602 estuvo de
preceptor de los sobrinos del cardenal Marco Antonio Colonna y ayudando los domingos en la
catequesis al párroco de la iglesia deSanta Dorotea, en la barriada del Trastévere. Fue aquí
donde observó la gran cantidad de niños huérfanos y pobres que vivían en sus calles. José de
Calasanz decidió que la atención de esos niños sería su principal labor y la materializó con la
apertura de una pequeña escuela en las dependencias de la parroquia de Santa Dorotea del
Trastévere, la que es considerada la primera escuela pública y gratuita de la Historia.
Pronto otros sacerdotes se le unieron y así nació la Orden de Clérigos Regulares
Pobres de la Madre de Dios de las Escuelas Pías, que se extendieron por el resto
de Italia, España y Alemania. A estos sacerdotes se les conoce en la actualidad
como padres Escolapios.
Años más tarde se produjo una crisis interna en la obra y debido a diversas intrigas y
tensiones externas, Calasanz es apresado brevemente e interrogado por la
Inquisición. Calasanz también se vio inmerso en una lucha de intereses políticos y de
intrigas de personajes ambiciosos que terminó con su destitución del cargo de
General de la Orden que él mismo había fundado, cayendo en desgracia y siendo
sustituido por uno de sus detractores. Durante los años siguientes continúa la
desgracia de Calasanz y la Congregación pierde categoría, hasta el punto de que
su obra de tantos años se ve en peligro de hundimiento.
En 1648, todavía en desgracia, muere Calasanz casi a los 91 años de edad, siendo
enterrado en San Pantaleón. Ocho años después de su muerte, el papa Alejandro VII
rehabilitó las Escuelas Pías.
Su larga vida la dedicó a la educación de la juventud. San José de Calasanz es uno
de los precursores de la pedagogía moderna.
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se abrió su proceso de beatificación que se
hizo efectivo en 1748, y posteriormente fue
canonizado por el papa Clemente XIII. Su
fiesta se celebra el 25 de agosto y su
patrocinio sobre la educación católica el 27
de noviembre.
Actualmente, las llamadas Escuelas Pías,
fundadas por Calasanz, se encuentran en
todo el mundo. Los escolapios tienen
colegios en Africa, localizados en Camerun,
Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Gabón y
Senegal. En America: Costa Rica, Nicaragua,
México, Puerto Rico, Republica Dominicana,
Cuba, Estados Unidos, Argentina, Bolivia,
Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Venezuela.
En Asia tienen colegios en Filipinas, Japon e
India, y en Europa: Austria, Eslovaquia,
España, Francia, Hungría, Italia, Polonia y
Republica Checa.
Varias Congregaciones religiosas siguen
actualmente su carisma, entre ellas
las Escolapias, fundadas por Paula Montal, y
las Calasancias
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