La pérdida del suelo:
problema invisible, consecuencias
previsibles
Gustavo I. de Roux
[email protected]
Perdiendo su suelo Colombia
pierde su mayor riqueza natural
El suelo, la mayor riqueza natural de la Nación,
se está dilapidando a pasos agigantados.
El suelo es un reactor biológico deleznable
cuya pérdida representa un problema
ambiental y también social.
La erosión es un cáncer epidérmico silencioso
que carcome la “piel” de la nación.
Se requieren 200 años para renovar un
centímetro de suelo.
La pérdida del suelo: cada vez mayor,
cada vez peor
Según el IGAC el 85% de las tierras del país
presentaban algún grado de erosión
El 54% de la vertiente del río Cauca está afectada por
algún grado de erosión.
A fines de los 90 el país perdía anualmente cerca de
200.000 toneladas de suelo, cuando ya 56 millones de
hectáreas habían sido menoscabadas por la erosión.
Se calcula que el efecto erosivo ocurre en Colombia
a la velocidad sorprendente de 2 toneladas por km2
por año, más del doble del promedio para América del
Sur.
La mitad de la región Caribe y la tercera parte de la
región andina presentan fenómenos erosivos.
La erosión carcome la “piel” de la nación
…..y transforma el paisaje rural volviéndolo más seco,
desértico e improductivo
La pérdida del suelo acarrea
consecuencias severas
La pérdida del suelo por erosión acelera el
decrecimiento de los ecosistemas y la pérdida de
biodiversidad, pone en riesgo la seguridad alimentaria y
constriñe los ingresos de los productores rurales.
La pérdida del suelo por erosión rompe la función
reguladora del suelo afectando los ciclos hidrológicos y
poniendo en peligro el abastecimiento de agua para
consumo humano, a la par que intensifica la desertificación
y dispersa sedimentos en embalses y ríos reduciendo su
vida útil para proyectos de energía eléctrica e irrigación.
La pérdida del suelo por erosión genera pobreza y
contingentes de “desplazados ambientales” que buscan
en las ciudades sus posibilidades de supervivencia.
La pérdida del suelo facilita la ocurrencia de
derrumbes y avalanchas
….y es una de las causas de que los ríos se
salgan de su curso produciendo
inundaciones
En el inventario de daños ocasionados por el
invierno entregado a finales de diciembre de 2010
se reportaron:
Daños en las personas: 301 muertos; 92 heridos; 62
desaparecidos; 2.217.226 afectados
Daños en las viviendas: 5.162 destruidas y 324.624
averiadas
Daños en la infraestructura social: 815 escuelas
averiadas y 183 instituciones de salud afectadas
Daños en los cultivos y la producción animal:
1.324.000 has anegadas y 320.000 animales muertos
Daños en las vías: 1 de cada 8 kilómetros de vías
primarias presentó puntos críticos; 2,5 de cada 10 de
las terciarias sufrieron daños; 53 carreteras tuvieron
que cerrarse y en 254 se restringió el paso; colapsaron
38 puentes vehiculares y 53 peatonales.
La pérdida del suelo tiene efectos severos sobre...
La producción agrícola
La cría y levante de animales
El abastecimiento de agua para consumo
La producción de energía eléctrica
Porcentaje de pérdida en caudal mínimo promedio de los
quinquenios 1996-2000 y 2001-2005 en ríos del Valle del
Cauca
Río
Estación
% pérdida
Cañaveralejo
Dagua
Lili
Bugalagrande
Bolo
Cauca
Pichindé
Rio Frío
Guadalajara
La Paila
Cali
Guachal
El Jardín
Bendiciones
Pasoancho
El Placer
Minchos
La Victoria
Pinchindé
Salónica
El Vergel
La Sorpresa
Bocatoma
Palmaseca
8,5
8,9
11,3
11,4
17,3
22,5
26,4
30,7
35,5
38,7
43,8
64,2
La mayoría de las quebradas y
riachuelos que bajan al Cauca
por las dos vertientes se
secan en verano
Los ríos: espejos de la pérdida del
suelo
Una de las maneras para determinar la velocidad
de la pérdida del suelo por erosión es midiendo la
carga de sedimentos que acarrean los ríos hacia el
mar, toda vez que una proporción considerable de
ella está representada por material inorgánico.
Las corrientes de agua transportan el suelo
erosionado y por eso los ríos de Colombia, teñidos
de color chocolate, enlodan por varios kilómetros
los océanos donde desembocan. Literalmente el
país “desangra” su suelo minuto a minuto a través
de sus ríos.
Los ríos son las venas rotas a través de las
cuales Colombia “desangra” sus suelos
Cada minuto….
 El río Dagua le arroja media tonelada de sedimentos
a la bahía de Buenaventura (el costo de drenar el
canal de acceso es cercano a los 30 millones de
dólares).
El río Cauca arrastra, 10 toneladas de sedimentosa la
altura de Buga, Valle y 70 toneladas a la altura de
Apaví, Antioquia.
El río Magdalena, la principal arteria a través de la
cual Colombia desdeña sus suelos, arrastra 250
toneladas de sedimentosa la altura de Calamar.
Descarga de suelos al mar por el río
Magdalena
La descarga
de lodos al
mar tiñe sus
aguas
por
varios
kilómetros,
enmugra las
playas,
deteriora los
bancos
coralinos y
afecta
los
ciclos de vida
de muchas
especies
marinas.
Descarga de suelos por el río Dagua a la
bahía de Buenaventura
…y la solución practicada es el dragado del canal de acceso al puerto!
….y la situación tiende a agravarse pues la carga de
lodos arrastrada por los ríos tiende a aumentar
SEDIMENTOS ARRASTRADOS POR EL RÍO CAUCA EN
PUNTOS SELECCIONADOS, 2001-2006
6,000,000
5,000,000
4,000,000
3,000,000
2,000,000
1,000,000
0
2001
2002
2003
Media Canoa
2004
Juanchito
2005
2006
Podría ser de otra manera…..
El Magdalena (1.540 kilómetros
de longitud) en Bocas de Ceniza
El Loira (1.050 kilómetros de longitud)
en Saint Nazaire
Magdalena (Barranquilla); Danubio (Viena);
Cauca (Cali); Rin (Basilea)
Magdalena (Barranquilla); Danubio (Viena);
Cauca (Cali); Rin (Basilea)
La protección del suelo : una asignatura
perdida
La pérdida del suelo no es vista como un problema de Estado ni el
control de la erosión como un objetivo estratégico para el desarrollo
del país.
El Estado no vigila sistemáticamente el fenómeno y existe
duplicación de funciones entre el IDEAM y el IGAC, cuyas cifras no
coinciden.
Hay ausencia de instituciones cuya finalidad específica sea la
conservación de los suelos
Persisten comportamientos institucionales cuestionables (falta de
voluntad política, precaria asignación de recursos, ausencia de
prioridades que privilegien el suelo, debilidad para ejercer controles,
exangüe coordinación interinstitucional, escuálido seguimiento a los
planes)
Persisten comportamientos humanos improcedentes derivados de
la ignorancia, falta de conciencia ambiental, privilegio de intereses
particulares sobre los públicos, e incumplimiento de las normas
ambientales.
La invisibilización del problema
La pérdida de suelo por erosión, a pesar de
constituir un problema monumental,
tiende a ser ignorado
“Se bebe el agua, se respira el aire, pero
no se come el suelo”
Winifred Blum
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Defendiendo el suelo patrio