INICIOS DEL FOTOPERIODISMO
Los antecedentes del fotoperiodismo se encuentran en las fotos de guerra. Los procedimientos
eran muy primitivos y los resultados muy vacíos, pero existía la voluntad de informar y cubrir
los acontecimientos. Lo que falla, sobretodo, en los inicios, es que no se podían distribuir
porque los diarios todavía no podían reproducir fotografías.
Se considera que los pioneros de la fotografía periodística se presentaron en la Guerra de
Crimea (1853 - 1856) por parte de reporteros británicos como William Simpson del Illustrated
London News y Roger Fenton cuyas obras fueron publicadas en grabados
Roger Fenton, un inglés que llegó a la fotografía tras haber trabajado en leyes, lo hizo como
aficionado y después como profesional.
Tras su éxito En 1855 Fenton marchó a la Guerra de Crimea por encargo del editor Thomas
Agnew para fotografiar a las tropas, con un ayudante de fotografía Marcus Sparling y un
sirviente y un amplio equipaje.
Se tomaron fotos pero no eran nada realistas, sin una pizca de sangre ni de violencia, eran como
retratos de los soldados. ¿Por qué? Porque hubo censura por parte de los ingleses porque no
querían mostrar la “cara fea” de la guerra. (Y lo censuraron aún sabiendo que las fotos tampoco
habrían aparecido en los diarios, porque todavía no podían reproducir fotos). Las exposiciones
eran muy lentas, la preparación química y el rebelado se tenían que preparar en el mismo sitio
de la foto, requería llevar mucho material encima.
Llevaba consigo un furgón, preparado como un cuarto obscuro, pues estaba utilizando el
proceso de colodión húmedo, su equipo se completaba con 5 cámaras 700 placas de vidrio,
elementos químicos, raciones e instrumentos.
Los campos de batalla de Crimea eran unas llanuras vastas y lisas; en sus fotografías aparecen
como chatas y monótonas y se hace difícil comprender que muchas de las imágenes fueron
captadas con gran riesgo personal.
Roger Fenton
Valley of the Shadow of Death, 1855
Salted paper print from glass negative
The J. Paul Getty Museum, Los Angeles
•
Roger Fenton (1819-69)
'Hardships in the Camp‘ Crimea 1855
Albumen print from a wet collodion negative
Width 15.8 cm x height 17.5 cm
Museum no. 64:847
De la misma manera, la Guerra de Secesión de los Estados Unidos tuvo periodistas gráficos
como Mathew Brady que publicó sus obras en el Harper's Weekly.
Brady se esforzó por documentar la Guerra Civil Estadounidense con un gran equipo
fotográfico, por lo que invirtió una gran suma de dinero, entre otros gastos para contratar a
más de 20 fotógrafos que recorrieran todo el país: Alexander Gardner, James Gardner, Timothy
H. O'Sullivan, William Pywell, George N. Barnard y otros dieciocho hombres.
Su intención era vender tales fotos después de la guerra. Sin embargo la venta de estas
fotógrafas no respondió a las esperanzas de Brady, que perdió toda su fortuna en esa aventura,
finalmente tuvo que ceder esas fotos a su principal acreedor, la firma de productos fotográficos
que le había suministrado el material.
• Mathew Brady with the Union Army, 1862
Grand review of the Union army in Washington, D.C., May
1865, photograph by Mathew Brady.
Mathew Brady Photo Crew outside Petersburg, Virginia circa 1864
•
General Ulysses S. Grant, Cold Harbor, Virginia; photograph by Mathew Brady, 1864.
Alexander gardner
Middle bridge over Antietam Creek,September 1862.
Exploradores y guias para el ejercito del potomac 1862,
copia Albúmina museo de arte moderno nueva york
A sharpshooter's last sleep: Battle of Gettysburg, 1863.
Execution of Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold, and George Atzerodtthe Lincoln Assassination Conspiritors; July 7th, 1863
“President Lincoln on Battlefield of Antietam” “Incidents of the
War”, 1862, albumen print, 7" x 9".
"The Harvest of Death": Union dead on the battlefield at Gettysburg, Pennsylvania,
photographed July 5–6, 1863, by Timothy O'Sullivan
Malman, a Mohave man, 1871. Timothy H. O'Sullivan
Ute Braves, 1874, photo by Timothy H. O' Sullivan
Chief Ouray, between 1865 and 1880.
William Pywell, Landing at Vicksburg (1863)
Bloody Knife, Custer's scout,
on Yellowstone Expedition.
Photographed by William R. Pywell,
1873.
Slave Pen in Alexandria, Va.
[1862]
Photograph by George N. Barnard of Union Army
troops pulling up railroad tracks in Atlanta (1864)
Engineers of the 8th N.Y.
State Militia,
1861
Felice Beato fue un fotógrafo británico de origen italiano. Fue uno de los primeros fotógrafos
en captar imágenes en Extremo Oriente y uno de los primeros fotógrafos de guerra.
Sus viajes a muchas tierras le dieron la oportunidad de crear imágenes poderosas y duraderas
de diversos países, personas y eventos que no eran familiares para la mayoría de las personas en
Europa y Norteamérica.
Sus trabajos proveen imágenes de crucial importancia sobre la Rebelión de la India de 1857 y la
Segunda Guerra del Opio, representando sus fotografías la primera obra sustancial de lo que se
convertiría en el periodismo fotográfico.
Su trabajo tuvo un impacto significativo en la fotografía de la época, y su influencia en Japón,
donde trabajó con numerosos fotógrafos y artistas haciendo simultáneamente las veces de
maestro debido a su experiencia, fue particularmente profunda y duradera
Fuerte Norte de Taku,
“inmediatamente después de su captura, el 21 de agosto de 1860″, en plena Guerra del Opio:
• Major-General Sir Hugh Wheeler's entrenchment at Cawnpore, photographed by Felice
Beato in 1858.
Cuartel Central Pehtang Fort 1860, copia Albúmina museo de arte moderno de Nueva York
Debido a que los lectores clamaban por representaciones más realistas, fue necesario que
dichas primeras fotografías fueran exhibidas en galerías de arte o copiadas fotográficamente en
números limitados. Los principales eventos mundiales de la segunda mitad del siglo XIX,
especialmente aquellos que tuvieron que ver con confrontamientos armados, eventos políticos y
personajes históricos, quedaron bien documentados en material fotográfico de la época.
las fotos fueron más realistas porque los periodistas también eran más autónomos, no
dependían tanto de los gobiernos y las limitaciones solo estaban forzadas por las situaciones
técnicas. Por primera vez, la gente tiene versiones directas de los protagonistas de la guerra y
además los fotógrafos enseñan sus consecuencias. Se inician los objetivos comerciales: venden
las imágenes principalmente a la prensa. La prensa las compra porque mediante las fotos
hacían grabados que podían ser publicados. Aun así, claro, entre foto y grabado existía una
gran diferencia de calidad, de detalle, pero por el solo hecho de vender un grabado que se
sabia que estaba copiado de foto, la credibilidad era mucho mayor, igual que su éxito.
El 4 de marzo de 1880 el Daily Graphic de Nueva York hizo la primera publicación de noticias
en fotografía real de la historia. Innovaciones posteriores siguieron a esta y en 1887 se inventó
el flash, lo que permitió que los periodistas pudieran hacer tomas en exteriores y en
condiciones pobres de luz.
El primer documental fotográfico de la historia fue el del emigrante danés en Estados Unidos
Jacob Riis quien lideró el reportaje de lo que llamó "Cómo vive la otra mitad" (How the Other
Half Lives, 1888).10 Para 1897 fue posible hacer publicaciones de fotografías impresas en
imprentas sin mayores dificultades.
Jacob August Riis fue un fotoperiodista y reformador social danés-estadounidense .Es
célebre porque utilizó su talento como fotógrafo y periodista para ayudar a los menos
afortunados en la ciudad de Nueva York quienes fueron los principales sujetos de sus obras.
Fue un reportero policial, trabajó para el periódico New York Evening Sun. En 1874 se unió a
la oficina de noticias de Brooklyn News. En 1877 trabajó como reportero policial para el New
York Tribune.
Riis recorrió los bajos fondos de Nueva York y conoció muy bien la realidad de la gente más
pobre, especialmente de los inmigrantes.
Fue el primer periodista estadounidense en utilizar el flash, lo que le permitió hacer tomas
fotográficas nocturnas y elaborar sus célebres documentales sociales como aquel de la Calle
Mulberry, tenida entonces como centro del crimen en la ciudad.
Fue el primero en recurrir a la fotografía como instrumento de critica social.
One of Four Pedlars Who Slept in the Cellar of 11 Ludlow Street Rear (1892)
Lewis Hine, Breaker Boys, 1912
La tarea de los primeros reporteros fotógrafos de la imagen, consistía en hacer
fotos aisladas para ilustrar una historia. Habrá que esperar a que la propia imagen
se convierta en historia que relata un acontecimiento en una serie de fotos,
acompañada de un texto limitado, para que comience la fotografía.
Alexander Gardner, James Gardner, Timothy H. O'Sullivan, William Pywell, George N. Barnard
Fenton
Felice beato
Brady
Jacob Riis
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