
Tema I
Concepto y métodos en la
Psicobiología
Nace en la segunda mitad del s. XX
No es un mero nexo entre la Psicología y
la Biología, es el estudio científico del
comportamiento entendido desde los
principios de la Biología
La Psicobiología
Estudia la conducta
El comportamiento es una propiedad
biológica sujeta a las leyes de la
biología

Pretende explicar el
comportamiento humano
entendido como un proceso
biológico
Que estructuras están involucradas
Que procesos lo ponen en marcha
Como se regula
Que finalidad tiene
Como se ha modelado
filogenéticamente

Pero:
¿Qué es el comportamiento para la
Psicobiología?
El comportamiento
• Conductismo: Watson (1913). Hecho
positivo, observable y cuantificable.
Modelo E-R. La respuesta es función
exclusiva del estímulo. No se considera el
organismo. No es Psicobiológico
• Woodworth (1917):
Psicobiológico
Modelo
E-O-R.
Es
• Eric Kandel (1991): acciones observables
de un organismo, desde actos complejos
como el habla, hasta actos simples como
la frecuencia cardiaca
Organismos
• El comportamiento es producto de
la actividad del sistema nervioso
• Por tanto, la Psicobiología analizaría
las acciones observables de los
organismos dotados de sistema
neuroendocrino, desde actos
complejos como el habla, hasta
actos simples como la frecuencia
cardiaca
Respuestas
• Acciones observables, públicas y
verificables; no introspectivas
• Relatividad histórica del hecho
observable (conductismo)
• No todos los hechos observables son
objeto de la PB (Bioquímica,
Fisiología, Biología molecular...)
¿Intrusismo o complementariedad?
En PSICOBIOLOGÍA la conducta
es:
La acción que involucre al animal
como un todo, dotada de
sentido biológico.
Es la R que el organismo da al E
Conducta
molar
Funcionalismo americano
del
 La conducta se describe como un
acto que establece una conexión
entre medios y fines
 La
psicobiología
analiza
los
procesos básicos a nivel molecular,
sináptico o neural y relaciona los
resultados obtenidos con el
comportamiento
 La conducta es un proceso de
relación activa y adaptativa con el
medio
La
Conducta
Psicobiología:
para
la
Conjunto de manifestaciones
públicamente
observables
reguladas por el sistema
nervioso mediante las cuales, el
animal como un todo y en
respuesta a una estimulación
externa o interna, se relaciona
activa y adaptativamente con el
medio
Procesos mentales
• A lo largo de la historia han recibido
diferentes nomenclaturas según la
aproximación
filosófica
(racionalistas,
empiristas,
conceptualización actual)
• ¿Son
conducta
los
procesos
mentales? ¿Pertenecen al objeto de
estudio de la PB?
• Problema MENTE-CONDUCTA: ¿Son
los procesos mentales algo distinto
de la actividad cerebral?
•
El fenómeno mental depende del
sustrato neural que la genera, los
fenómenos
mentales
son
fenómenos cerebrales
•
no es conducta porque no es
público y porque no constituye
una relación activa ni adaptativa
con el medio
•
Pero sí es interés de la PB porque
interviene en la constitución del
comportamiento
La explicación biológica
de la conducta
La conducta es modelada por la
selección natural. Elemento de
un complejo adaptativo, reflejo
de la evolución
E-O-R
Falacia de la dicotomía herenciaambiente. El “Estímulo” como
cualidad energética del ambiente
que produce una respuesta, está
determinado
por
factores
filogenéticos y ontogenéticos
Filogenia - Ontogenia
• Factores Filogenéticos o Causas lejanas
del
comportamiento:
conjunto
de
adaptaciones de todos los individuos de
una especie adquiridas a lo largo de la
evolución y recogidas en acervo genético
de una especie
• Factores
Ontogenéticos
o
Causas
próximas
del
comportamiento:
Interacciones entre el acervo genético
propio del individuo y el medio. Son los
responsables de la diversidad de
conductas dentro de una especie.
Factores epigenéticos
• Conjunto de factores ambientales
que
modulan
la
expresión
genotípica
• La
acción
de
los
factores
epigenéticos provoca diferentes
grados de reversibilidad (periodo
crítico vs. plasticidad neuronal)
Disciplinas de la
Psicobiología
• Etología: Explicación de la conducta en
términos
adaptativos.
Método
observacional de la conducta natural
• Neuroetología: Observación de la
conducta natural a través del control
de variables neurales. Nace de la
Etología,
Anatomía,
Fisiología
y
Psicología comparada
• Sociobiología: Estudio de las bases
biológicas de la conducta social desde
una perspectiva filogenética. Nace de
la Etología, Ecología y Genética de
Poblaciones
•
Genética de la conducta: Estudio
del efecto directo de los factores
genéticos sobre la conducta. Tres
enfoques
: Centrado en el gen,
Centrado en la Fisiología, Centrado en la
conducta
•
Psicobiología
del
desarrollo:
Estudio de los factores genéticos y
epigenéticos durante las primeras
fases del desarrollo de un
individuo
•
Psicología Fisiológica: Estudio de
las bases biológicas del
comportamiento mediante la
manipulación del sistema nervioso
• Psicofarmacología: Estudio de las
bases biológicas del comportamiento
mediante el empleo de fármacos
• Psicofisiología: Estudia los cambios
fisiológicos producidos en humanos
ante determinadas situaciones sin
manipular el sistema nervioso
• Neuropsicología: Analiza la relación
entre la función cerebral y la
conducta típicamente humana.
El método científico

La ciencia surge de la necesidad
humana de ordenar la experiencia
con objeto de comprenderla y
extraer aprovechamiento

La ciencia proporciona una teoría
unificada sobre el universo basada
en
principios
naturales
y
conformada mediante el empleo
del método científico
•
El método científico es una
actividad consciente, normalizada
y crítica realizada en cuatro
etapas:
1. Observación
2. Formulación de Hipótesis
3. Contrastación Empírica
4. Establecimiento de Leyes y Teorías
La observación
•
La
experiencia,
información
suministrada por los sentidos, como
fuente de la ciencia
•
El objeto experiencial para la ciencia
ha de ser público
•
Para la ciencia, el objeto observable
se halla en un contexto referencial.
Responde a una inquietud
•
El
hecho
preguntas
observado
suscita
Formulación de Hipótesis
• Conjetura explicativa sobre un
problema
suscitado
por
la
observación de un fenómeno natural
• Guía
de
la
investigación.
Determinante de las variables
• Ha
de
ser
verosímil,
estar
relacionada
con
conocimientos
previos alcanzados por la ciencia y
susceptible
de
comprobación
empírica
La contrastación empírica
• Mediante
el
empleo
de
las
Implicaciones
Contrastadoras:
enunciados deducidos a partir de la
hipótesis
(método
hipotéticodeductivo)
• Ha de realizarse con instrumentos
de medida que aporten fiabilidad a
los datos y replicabilidad al proceso
→ control experimental
• La
contrastación
puede
experimental u observacional
ser
• Contrastación Experimental:
Se crean las condiciones
contrastación manipulando
variables
independientes
controlando el resto de
variables
de
las
y
las
• Contrastación Observacional:
Se registran las VVDD y las VVII sin
manipulación.
Sólo
permite
obtener correlaciones pues no
puede variar el valor de las VV ni
eliminar el efecto de VV extrañas.
 Si la hipótesis no se cumple se
rechaza.
 Si la hipótesis se cumple, se ve
confirmada, lo cual no significa
que sea verdadera, sino que
aumenta su grado de verosimilitud
o probabilidad
 En ciencia no existe la verdad
absoluta
 Otra forma de verificar una
hipótesis es demostrar que no es
falible. Popper: Una hipótesis se
verifica más porque no haya casos
de falsación siendo falseable, que
porque
haya
casos
de
confirmación.
La explicación científica:
Leyes y Teorías
Ley científica:
• conclusión que relaciona los datos
contrastados con la hipótesis planteada
y que muestra las relaciones invariantes
existentes en los datos observados
• Apoyo
teórico
(deductivo):
más
aceptada si es deducible de otras leyes
o cuerpos de conocimiento establecidos
• Apoyo
empírico
(inductivo):
más
aceptada si es extensible a otros hechos
naturales
• Mutabilidad de la Ley
Siempre está sujeta a
empírica
Científica.
refutación
Teoría científica:
• Reunión
de
leyes
científicas
establecidas que explican hechos
diversos pero relacionados entre sí que
ofrecen una visión general integradora
de una familia de fenómenos naturales
• Sólo se puede contrastar de modo
indirecto, a través de las leyes que la
constituyen o se derivan de ellas.
• Teoría como elemento generador de
nuevos conocimientos científicos
• Teoría como modelo explicativo.
Flexibilidad
del
conocimiento
científico. Dinámica de la ciencia
El método científico
 Los conocimientos científicos
son susceptibles de revisión,
es decir, pueden ser sometidos
a crítica y reemplazados por
otros mejores.
El método científico en
Psicobiología
• La Psicobiología como ciencia
empírica, explica la conducta en
términos fisicalistas, a través del
método científico y como resultado de
la actividad del sistema nervioso
• Sus leyes, enunciados no numéricos,
relacionan
invariablemente
predicados cualitativos referentes a la
conducta y la función del sistema
neuroendocrino
Estrategias metodológicas
• Contrastaciones experimentales
• Intervención conductual: la variación de la
Conducta (VI) a través de la manipulación
del ambiente, provoca una variación en el
Organismo (VD)
• Intervención somática: manipulación del
Organismo (VI) provoca una variación en
la Conducta (VD)
• Contrastación
observacional
(aproximación correlacional)
• Estrategias complementarias. Diferentes
Áreas de la Psicobiología emplean diferentes
estrategias.
Técnicas de la
Psicobiología
Analizaremos las técnicas más frecuentes
• Las técnicas empleadas en la
intervención
somática
están
relacionadas con la manipulación del
Organismo (VI) y suelen ser de lesión o
de
estimulación.
Aplicadas
en
experimentación animal
• Es habitual el empleo de aparatos
estereotáxicos
• Las lesiones pueden ser químicas,
eléctricas o mecánicas, genéticas,
reversibles o irreversibles, específicas o
generales
• La estimulación
fisiológicos
produce
cambios
• Las técnicas empleadas en la
intervención
conductual
están
relacionadas con el registro de la
conducta (VD). Se emplean técnicas
de registro de la actividad del SN
• No invasivas (humanos):
• Electroencefalografía
neuroimagen
(EEG).
No
• Magnetoencefalografía
• Termocefalografía
• Tomografía
por
Positrones (PET)
Emisión
de
• Tomografía Axial Computerizada
(TAC)
• Resonancia
(RMN)
Magnética
Nuclear
• Técnicas Invasivas (experimentación
animal o estudios postmortem en
humanos):
• Inmunocitoquímicas
• Hibridación in situ
• Registros unicelulares o de campo
• Fijación
Clamp)
de
segmentos
(Patch-
• Bibliografía recomendada




Carl Sagan: 1995
El mundo y sus demonios
Editorial Planeta
ISBN 950-742-858-5
 Bill Bryson: 2004
UNA BREVE HISTORIA DE CASI TODO
Editorial: RBA LIBROS-LA MAGRANA
 ISBN: 84-7871-175-9
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