EL CUENTO POPULAR
Consideraciones generales
“El relato está presente en todos los tiempos, en todos los lugares,
en todas las sociedades. Comienza con la historia misma de la
Humanidad: todas las clases, todos los grupos humanos tienen sus
relatos, y muy a menudo, esos relatos son disfrutados en común
por hombres de cultura diversa.” (Roland BARTHES)
No es disparatado pensar, pues, que el CUENTO nació en la Prehistoria,
junto al fuego de una caverna, en donde un cazador narraba a los
miembros de su tribu incidentes o episodios, reales o inventados, que
había vivido o que había oído contar a alguien o que era fruto de
su imaginación.
HOY, por fortuna, se puede escuchar a un narrador en una plaza de ciudad marroquí,
en un mercado oriental, en un paraje perdido del Amazonas, en pequeños
poblados africanos.
Incluso hoy, podemos escuchar a artistas y cuentacuentos en cafés,
teatros o bibliotecas de ciudades europeas o americanas. PERO…
Durante muchos siglos el CUENTO fue considerado como
un género literario “popular” o “infantil”,
siendo, por ello, despreciado por la literatura culta,
que no lo recogió y estudió hasta el Romanticismo,
aunque sí se sirvió de él, incluyendo algunos ejemplos
–no pocos- en novelas y comedias de los Siglos de Oro,
fundamentalmente.
Además, es un término polisémico:
Puede significar “chiste”
O “chisme”: “no vengas con cuentos”
O discurso fatuo: “eso son cuentos”
O “engaños”: “no me vengas con cuentos”
O lo que significa la expresión “vivir del cuento”
El cuento, desde la Antigüedad, se ha incluido en grandes colecciones
Provenientes de Oriente, entrando en España en la Edad Media, a través de las
versiones árabes:
Calila e Dimna (1251)
Sendebar (1253)
En España, en la Edad Media, se desarrolló una tradición literaria que se apoyó en la
convivencia de las culturas árabe y cristiana, confluyendo así:
Los APÓLOGOS (de influencias oriental)
Los ENXIEMPLA (característicos de la Europa cristiana)
Conde Lucanor (Don Juan Manuel)
Decamerón (Boccaccio)
Los cuentos de Canterbury (Chaucer)
Cuando el CUENTO tiene
intención didáctica o aleccionadora:
1. APÓLOGO
Forma narrativa de origen "oriental"-que puede ser en verso o en prosaaunque generalmente es un relato corto o cuento, que cuenta una
historia, pero que encierra, muchas veces en forma alegórica (metáfora
continuada), una moralidad o un ejemplo. En él la personificación es
constante: hablan los espíritus, los animales, las plantas o las piedras.
2. FÁBULA
Para la RAEL, es sinónimo de Apólogo. La única diferencia es que la
Fábula suele estar escrita en verso, mientras que el Apólogo suele estar
escrito en prosa (aunque incluye algún verso al final, portando la
moraleja, en muchos casos).
3. Exemplum/ Exempla
Tipo de relato medieval, primero en latín, luego en lengua romance, que
podemos considerar sinónimo del Apólogo oriental: relato con
enseñanza moral o instructiva que se aplica al hombre (quizá esté aquí
la única pequeña diferencia).
Cf. Conde Lucanor (Don Juan Manuel)
Un amplio repertorio de cuentos folclóricos (recordemos que Folclore
es, según la RAEL,
"el conjunto de tradiciones, costumbres y creencias de las clases
populares"),
vivos en Europa desde la Edad Media, no fueron recogidos hasta el
Romanticismo (siglo XIX), incluso algunos muchos después.
Curiosamente esos cuentos no encerraban moralejas (como los que
sí fueron recogidos antes, p.e. por Perrault), sino que,
Como la gente los usaba para construirse
una imagen de la realidad,
mostraban cómo estaba hecho el mundo y
cómo se le puede hacer frente:
El mundo está integrado por tontos y astutos, y es mejor ser astuto.
Desde la Antigüedad, pues, encontramos ejemplos de cuentos populares incrustados
en las obras literarias. A veces, nos encontramos con verdaderas sorpresas, porque
aparecen cuentos en textos jurídicos (en los Fueros de Navarra o de Castilla se
pueden leer cuentos que sirven de ejemplos para entender mejor una ley.
O en textos religiosos de los siglos XI y XII se ha podido encontrar
una historia que pudiera ser el precedente remoto del famoso
cuento de Caperucita, se trata de la historia de una niña vestida de
rojo que sale a pasear por el bosque. Pero un día un lobo la
encuentra y se la lleva a su madriguera para que sirva de alimento
a sus lobeznos. Una prodigiosa intervención divina hace que
milagrosamente la niña se salve.
Al respecto del cuento de Caperucita Roja:
Tradición oral (niños pequeños), versión fechada en 1695
Mientras, la tradición oral sigue viva
Primera fijación escrita (Ch. Perrault), 1697 (para adolescentes)
Nuevas fijaciones escritas: los Grimm en el s. XIX (para niños pequeños)
¿Cómo está vivo hoy el cuento? ¿Para qué destinatarios?
INTERPRETACIONES DE LOS CUENTOS
FOLCLÓRICOS
INTERPRETACIÓN
PSICOANALÍTICA
(Bruno Bettelheim)


Basada en los símbolos, que

asocian al pasado primitivo
del inconsciente colectivo
Dan por sentado un modelo de
la naturaleza humana

invariable y verdadero en
todos lo lugares y tiempos: p.e.
que todos tenemos Complejo
de Edipo.
INTERPRETACIÓN
ANTROPOLÓGICA
(Robert Darnton)
Entiende que la naturaleza
humana varía mucho de un
lugar, de un tiempo o, incluso
de una cultura a otra.
Pretende recrear las
condiciones sociales en que se
contaban los cuentos
folclóricos y compararlos e
interpretarlos, teniendo
siempre en cuenta el contexto
social.
TIPOS de CUENTOS POPULARES
(Clasificación de Stith Thompson:
Motif-Index of Folk-Literature. Copenhage. Rosenkilde & Bagger, 1955-58)
1. Cuento maravilloso (o de hadas)
Relato ambientado en un espacio indeterminado o
irreal, con elementos fantásticos, de origen
anónimo, transmisión oral y personajes con
poderes especiales (hadas, ogros, duendes,
brujas, magos).
Ej. Los Cuentos de los Grimm.
TIPOS de CUENTOS POPULARES
2. La "novella"
Relato ambientado en un espacio real y localizado. Ej.: los cuentos
contenidos en Las mil y una noches.
3. Cuento heroico
Relato similar al anterior, pero con acciones que se relacionan a un héroe
concreto, bien histórico, bien fantástico.
4. La leyenda
Relato extraordinario. Se narra en un lugar concreto y vinculado al mismo
o a un personaje. Las hay realistas, maravillosas y religiosas.
5. El cuento etiológico
Relato que intenta explicar el origen de algo.
TIPOS de CUENTOS POPULARES
6. El mito
Relato que sucede en el pasado. Tiene semejanzas con los cuentos etiológico y
heroico, aunque con un significado religioso.
7. El cuento de animales
Relato protagonizado por animales, de quienes se destacan cualidades
extremas: bondad o maldad, astucia o estulticia, etc.
8. La fábula
Relato de animales, con intención didáctica o moralizadora, que se contiene en
una parte final de obligada presencia, la moraleja.
9. El chiste o facecia
Relato corto; carácter cómico o escatológico. Contenidos absurdos
OTRA CLASIFICACIÓN
(Vid. Arturo Medina, Rodríguez Almodóvar, etc.)
1º.Los cuentos realistas, que incluyen la crónica doméstica, así como
los hechos sucedidos que no sean corrientes: es decir, lo que sucede todos los
días, y que lo que sin suceder a diario, es admisible y creíble. Los personajes de
estos cuentos son hombres y mujeres de carne y hueso, a quienes les acontece
algo digno de ser contado. Incluiríamos aquí los cuentos de broma, los
acertijos, y, sobre todo, los cómicos. Con ellos se satisface la curiosidad del
niño, su apetencia de saber y de reír, que es inherente a todo ser humano.
2º. Los cuentos maravillosos: el prototipo sería el cuento de hadas; en
ellos, lo fabuloso es lo esencial, pero también lo es la transgresión de las leyes
naturales. Se suele romper el orden establecido, pero se transmiten los hechos
con toda naturalidad, como si fueran totalmente lógicos; así, además, los
entiende, en determinadas edades, el niño: y es que al niño le trae sin cuidado
la verosimilitud del relato; lo que más le importa es que los sucesos le
resuelvan sus apetencias y sus gustos.
3º. Los cuentos fantástico-realistas, en los que los ambientes y los
personajes son de la vida cotidiana, pero en ella los sucesos que se producen,
con total naturalidad, pertenecen al mundo de lo mágico. Así los seres de este
mundo mágico se pueden mezclar con los seres que pueblan el mundo de la
Tierra, sin ningún problema.
LOS CUENTOS MARAVILLOSOS
(Vid. PROPP, W.: Morfología del cuento. Madrid. Fundamentos, 1971)
CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES
1. Relatos ambientados en espacio indeterminado o irreal
2. Tanto los personajes como los acontecimientos son
fantásticos, irreales o mágicos:
• Prodigios y situaciones extraordinarios
• Gigantes, enanos, brujas, merlines, magos, animales
personificados
3. Los personajes son estereotipos, sin carácter definido y sin
desarrollo psicológico, que intervienen en función del
argumento; de ese modo, son valerosos, generosos, astutos,
bondadosos, virtuosos, etc. Además, hay una serie de
personajes que aparecen para asumir las funciones, a las
que, ahora, nos referiremos.
LAS FUNCIONES
(o ELEMENTOS PROPIOS DEL CUENTO MARAVILLOSO)
Las principales son:
1.Problema inicial (carencia): hambre, fealdad, pobreza,...
2.Convocatoria: acuerdo del rey o del príncipe.
3.Viaje de ida del héroe: aventuras.
4.Muestra de generosidad del héroe.
5.Donación de un objeto mágico (en recompensa a la acción anterior).
6.Lucha entre el héroe y el agresor.
7.Pruebas a las que es sometido el héroe: las superará gracias al objeto mágico.
8.Viaje de vuelta, con el éxito logrado.
9.Reconocimiento del héroe.
Todas las funciones no aparecen en todos los cuentos
(Piénsese que Propp señala 31 funciones)
Ahora bien, las que aparecen, siguen el orden marcado.
Los PERSONAJES que realizan las
funciones responden a estos tipos:
Héroe
Agresor
Donante del objeto mágico
Auxiliar
Princesa (suele ser el premio final del héroe)
Rey u otro mandatario
Falso héroe
MOTIVOS MÁS FRECUENTES
EN LOS CUENTOS POPULARES
TRANSFORMACIONES
La Bella y la Bestia
OBJETOS MÁGICOS
Aladino
PODERES MÁGICOS
El Rey Midas
DESEOS
Los tres deseos
VIAJES
Pulgarcito
BONDAD/MALDAD
Cenicienta
SUEÑO PROFUNDO
La Bella Durmiente
LA ESTRUCTURA DE LOS CUENTOS MARAVILLOSOS
(A veces, la estructura se reduce a una mera sucesión de acontecimientos)
0. El inicio suele repetirse, con fórmulas indeterminadas en cuanto al
espacio y al tiempo: Había una vez…; Érase una vez; En un país lejano.
1. El héroe padece una carencia o sufre una agresión o similar
2. Se aleja del hogar familiar
3. En el camino encontrará a alguien que le entregará un objeto
maravilloso, o que le auxiliará, o que le instruirá sobre la forma de
proceder para poder triunfar
4. Gracias a ello, superará las pruebas que se le presenten: vencer a un
dragón o animal feroz, reparar una fechoría, alejarse del peligro
5. Triunfo final del héroe
EL FINAL DE LOS CUENTOS MARAVILLOSOS
• Suele ser feliz: la boda como recompensa, el perdón del enemigo, el
fin del mal, el castigo de los malvados, etc.
• El narrador finaliza el relato de la historia con una fórmula de cierre: Y
colorín, colorado…; Y vivieron felices…; Se acabó mi cuento con pan y
pimiento y todos contentos, etc.
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