¿Por qué no se lanzaron satélites hasta 1957?
De proyectil a órbita
Galileo (1564-1642) estudió las trayectorias
parabólicas de los proyectiles y Kepler
(1571-1630) estableció las trayectorias
elípticas de los planetas.
Fue Newton (1642-1727) quien conectó
ambos estudios con el experimento mental
de la figura: Si lanzáramos un proyectil
desde la cima de una montaña con una
cierta energía caería en A. Imprimiéndole
más y más energía caería en B, C, D, E…
aumentándola llegaría un momento en que
no tocaría en tierra y llegaría, siguiendo
una trayectoria elíptica, al punto de partida.
La Tierra tiene un perímetro de 40.000 km.
Von Braun consiguió en la segunda guerra
mundial alcanzar ¡340 km! con las V2
alemanas.
¿Cómo lo había conseguido y porqué era una
hazaña que pudo cambiar el desenlace?
La URSS consigue la bomba H en 1949…
y un cohete para lanzarla a 6000km en 1957
Los EEUU desarrollan la bomba
atómica y la lanzan desde aviones
sobre Hirosima y Nagasaki (en la
foto).
La URSS consigue la bomba H en
1949.
Las
dos
potencias
atómicas
investigan en secreto misiles
capaces de lanzar la bomba sobre
el continente enemigo.
En 1957 la URSS lanza el primer
misil intercontinental a una
distancia de 6400 km, y los
norteamericanos no lo detectan.
Von Braun, el director científico de EEUU
Fue director del equipo que en la Alemania nazi
desarrolló los primeros misiles balísticos, los
V2, que alcanzaban 320km y que
aterrorizaron a los londinenses. Al final de la
guerra es detenido, con otros científicos de
su equipo, por los estadounidenses.
Aunque
perteneció
a
las
SS
los
estadounidenses estaban más interesados
en sus conocimientos que en su pasado.
Cuando los soviéticos lanzan el primer satélite
es llamado por la NASA para dirigir el
programa espacial.
Con su “equipo” desarrolla el cohete Titan V y la
nave Apollo y logra el reto de Kennedy, llevar
un hombre a la Luna y devolverlo sano y
salvo a la Tierra.
Korolev, director del programa de la URSS
Nace en Ucrania en 1907 y sufre los rigores del
hambre de los 20. Es arrestado en 1938, durante
la Gran Purga de Stalin, cuando ya estaba
contribuyendo como segundo del ingeniero jefe
en el desarrollo de motores para combustible
líquido,.
Es torturado y condenado a diez años de trabajos
forzados en un gulag siberiano, en Kolyma, lugar
que como Auschwitz y Treblinka era “una bajada
a los infiernos.
Parece que hubo influencias para que se suavizara
su pena y es liberado en 1944. En 1995 es
enviado a Peenemünde a estudiar los misiles V2
pero los americanos se han llevado casi toda la
información.
Posteriormente pasará a ser director del programa
soviético y diseñará el cohete R7, el que lanzará
el primer satélite y las primeras naves tripuladas.
El cohete R7 lanza el primer satélite, el Sputnik1,
el 4 de octubre de 1957
Korolev y su equipo desarrollaron el cohete R7
que sirvió para lanzar desde misiles
nucleares a satélites. Versiones del R7
sirvieron para lanzar las primeras misiones
tripuladas.
El R-7 tiene una longitud de 29 m y un peso de
280 t. Tiene dos etapas impulsadas por
motores alimentados con oxígeno líquido y
queroseno y con una capacidad de
transportar una carga de 5 t a una distancia
de 8.800 km.
A diferencia del Titan americano, al despegar
es propulsado por cuatro impulsores de
combustible líquido colocados en racimo
alrededor del cuerpo de la primera etapa.
El Sputnik-1, que iba sobre la punta del cohete,
tenía un diámetro de 58cm y un peso de
84kg.
¿Por qué 280.000 kg para poner en
órbita 84?
Cosmonautas y recuerdos de niño
Los nombres de los primeros cosmonautas
soviéticos no se borran de la memoria de un
niño. Atravesaron las barreras de la dictadura y
fueron héroes nuestros. Llegaban con la radio
en tiempos oscuros.
El primer hombre que orbitó la Tierra, Gagarin
(1961).
La primera mujer, Valentina Tereskova (1963).
También recuerdo la tensión que había en casa
durante la crisis de los misiles en Cuba.
Nikita Jruschev (Kruchof para nosotros) y Kennedy
eran en aquellos momentos los presidentes de
la URSS y de EEUU.
La llegada a la Luna (1969) ya era en la época de
la televisión en los bares. En ella vimos el salto
de Amstrong.
Trayectoria de la misión Apollo 11 a la Luna
La distancia a la Luna es 30 veces el diámetro de la Tierra
El cohete Saturn V y la nave Apollo 11
La nave Apollo 11, de 25 m y 45 toneladas, fue
puesta en órbita terrestre y enviada hacia la
Luna por el cohete más poderoso jamás
construído, el Saturn V.
El Saturn V tenía una altura de 86 m, un
diámetro máximo de 10 m y un peso de 2900
toneladas de las que 2835 eran combustible
líquido. Constaba de tres fases.
El conjunto pues, tenía una latura de 111 m.
La primera fase lo elevaba hasta los 70 km y se
desprendía. La segunda hasta los 174 km.
La tercera la llevaba hasta una órbita
terrestre a 185 km en la que debía llevar una
velocidad de 28000 km/h. Ya en órbita la
tercera fase lo aceleraba hasta los 40000
km/h, velocidad necesaria para escapar de la
gravedad de la Tierra, lo dejaba dirigido
hacia la Luna y se desprendía.
Peligros de la aproximación a la Luna
La nave Apollo se mueve ya en el vacío, sin propulsión, a
40000 km/h. Sólo la usará si necesita corregir la
trayectoria.
Cuando se acerque a la Luna deberá entrar con el ángulo
y la velocidad adecuada para situarse en una órbita
lunar. Las otras dos alternativas son:
a) Si va más rápida la gravedad de la Luna cambiará
su trayectoria pero no conseguirá atraparla y se
perderá en el espacio.
b) Si va más lenta se precipitará sobre la superficie de
la Luna.
Una vez en órbita el módulo lunar (Eagle) bajará a la
superficie. La parte que se apoya en la superficie
servirá como plataforma de lanzamiento de la parte
que volverá a la órbita en la que espera el módulo de
mando (Columbia). Los paseantes estrarán en él y
soltarán el Eagle (que se estrellará en la Luna).
El Columbia hará la maniobra para tomar la trayectoria
de “caída” en la Tierra.
Peligros de la aproximación a la Tierra
El Columbia se está acercando a la Tierra en
trayectoria de caída, pero a diferencia de la
Luna la Tierra tiene atmófera. Y aunque poco
densa en las capas exteriores si lo es en
comparación con el vacío por el que se
aproxima la nave.
Como el vehículo se va acelerando pueden pasar
tres cosas:
a) Que entre con el ángulo adecuado, su escudo
térmico la proteja y consiga amerizar.
b) Que entre con un ángulo menor y rebote
como una piedra plana en el agua cuando
jugamos a la rana. No tiene combustible par
intentar la vuelta.
c) Que entre con un ángulo mayor y el choque
con las partículas de la atmósfera la recalienten
a temperaturas superiores a las que puede
soportar (sobre 3000ºC) y se desintegre.
Amstrong, Aldrin y Collins son recibidos como
héroes.
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