Antropo-Semiótica del cambio ritual:
de los viejos a los nuevos ritos
José Enrique Finol
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
Universidad del Zulia, Maracaibo VENEZUELA
Correo E: [email protected]
Web: www.joseenriquefinol.com
Antropo-Semiótica del cambio ritual
José Enrique Finol Universidad del Zulia
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
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El cambio en los ritos es uno de los capítulos
fundamentales de la Antropología y quizás uno de los
menos estudiados en forma sistemática. Para una
Semiótica del Rito el cambio ritual –su evolución o
transformación, su expansión o síntesis, su
adaptación o desaparición es un tema de estudio de
extrema pertinencia, pues nos ayudaría a
comprender cuáles son las semiosis que se generan
en el interior de los ritos y cómo éstos acusan los
cambios externos e internos, y, al mismo tiempo,
cómo los promueven en la cultura y en la sociedad.
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Efectivamente, si cambia el mundo también cambia
el rito que es parte de él. Así mismo, a la inversa, al
cambiar el rito también promueve el cambio en el
mundo pues, justamente, el rito es uno de los
procesos culturales más activos en la conformación
del mundo.
A veces perdemos de vista la capacidad
transformadora del rito porque lo concebimos como
un conjunto de formas rígidas, inflexibles,
conservadoras, que se resisten al cambio y están
ancladas en la tradición.
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Hay tres tipos de cambio ritual que nos interesa
analizar en el presente trabajo: intra-ritual, interritual y trans-ritual. El cambio intra-ritual es aquel
que se produce cuando en un rito cambian algunos
de sus componentes, una consecuencia que se deriva
de las relaciones entre estos últimos (actores,
símbolos, espacio, tiempo, etc.) o de las fuerzas
externas a él. El cambio inter-ritual se produce
cuando dos ritos, de un mismo sistema ritual, se
afectan mutuamente. El cambio trans-ritual se refiere
a aquellas transformaciones que se producen cuando
un rito de un sistema ritual genera modificaciones en
otro rito de otro sistema.
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El cambio intra-ritual
El primer tipo de cambio puede ser observado en el rito
del bautismo, instaurado en la tradición cristiana por
Juan El Bautista y que consistía en la inmersión del
cuerpo del futuro neófito en el agua. Sin embargo, el
bautismo por inmersión se origina, como era
esperable, en la tradición judía: “Todas las religiones
orientales parecen haber tenido un tipo de ablución,
pero en el judaísmo, ese lavado e inmersión en agua
ocupaba un lugar importante” (Lumpkin en Adams,
www).

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Para la Iglesia Católica el bautismo es un rito de
purificación e iniciación. De purificación porque,
según lo establecido en el Concilio de Trento (15451563), está destinado a borrar el pecado original,
heredado por todos los hombres después que Adán y
Eva pecaron; y de iniciación porque gracias al rito el
neófito comienza su vida cristiana, para lo cual, como
complemento, se le da, por primera vez, nombre, lo
que establece su identidad ante la comunidad
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Bautizo por
inmersión en la
Iglesia Mormona
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Pastores A.
Briceño y C.
Rodríguez
durante
bautizos por
inmersión en
la Escuela
Naval de
Venezuela.
Consejo
Pastoral
Evangélico
de la Fuerza
Armada
Nacional
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El bautizo de libros
Originalmente el bautizo de un libro consistía en verter agua
sobre un ejemplar abierto del texto mientras era sostenido por
el autor, el presentador y el actor de mayor jerarquía presente
en el acto (rector, decano, editor, etc.). Previamente, el
presentador (una transformación del rol del padrino católico), el
autor (una transformación del rol del padre) y la figura de
mayor jerarquía presente en el acto (una transformación del rol
del sacerdote), daban discursos sobre el libro y sobre el autor.
En algunas ocasiones, como cuando se bautizó en 1984 el
primer número de la revista Opción, en la Universidad del Zulia,
en Maracaibo, Venezuela, el agua natural se sustituyó por agua
de coco, con lo cual quienes organizamos el rito de bautizo
queríamos darle un toque criollo, vernáculo, local.
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Posteriormente el agua natural se sustituyó por
pétalos de rosa, para evitar mojar el piso del lugar
donde el rito se realizaba e impedir el daño a las
páginas del texto, lo que era considerado una suerte
de “pecado” contra la semi-sacralidad del libro que se
bautizaba. Si hacemos un breve análisis de este
cambio, veremos que generalmente los procesos de
cambio ritual fluctúan tensionalmente entre la
ruptura y la continuidad con grados de intensidad
variable.
El bautizo de un libro es un rito de iniciación.
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Bautizo con pétalos
de rosa del libro
Apuntes de Cine, del
cineasta venezolano
Román Chalbaud, en
la Universidad del
Zulia, en Maracaibo,
en julio del 2008.
Dirigen la ceremonia
la Vicerrectora
Académica, Rosa
Nava, el autor y la
directora editorial de
la universidad, Alicia
Pineda. Foto: David
Enrique Finol
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Bautizo de libro 1
Bautizo de libro 2
↓
Agua natural
↓
Agua de coco 
- natural
- líquido
- terrestre

- natural
- líquido
- vegetal
continuidad  innovación
Bautizo de libro 3
↓
Pétalos de rosas
- natural
- sólido --> “líquido”
- vegetal
continuidad  innovación
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Bautizo de barcos: rito y malos augurios
La tradición de utilizar botellas de champaña para botar barcos
deriva de una práctica de la Antigüedad que consistía en
estrellar a un muchacho contra el casco del nuevo navío, como
sacrificio a las deidades. Si el joven no moría en este sangriento
rito, el barco estaba señalado por la mala fortuna. Con el
tiempo se cambió por una botella de champaña aunque se
siguió manteniendo el rito como una forma de bautismo pagano
en el que a los barcos se les otorgaba un nombre que no debía
ser cambiado nunca, bajo pena de convertirlos en buques
malditos. Al igual que ocurría cuando el muchacho no moría, es
un mal augurio que el vidrio no llegue a quebrarse. En estos
casos el barco recibe el apelativo de “moro” es decir “no
bautizado” (Peluche, www).
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Mrs. Brigit Smith,
ship's sponsor,
christened FREEDOM
with the traditional
smashing of a
champagne bottle
across the ship's bow.
Mrs. Smith is the wife
of U.S. Army 1st Class
Paul Ray Smith who
was posthumously
awarded the Medal of
Honor for gallantry and
bravery above and
beyond the call of duty
in Operation Iraqi
Freedom.
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El bautizo de barcos debe considerarse del orden
cuasi-religioso y por lo tanto, como el bautizo
cristiano, se trataría de un rito de purificación y de
iniciación. Es un rito de purificación porque el bautizo
intenta exorcizar los malos augurios, los posibles
choques y hundimientos, de allí que los autores
insistan en que es de mal augurio que el joven
sacrificado no muera o que la botella de champaña
no se rompa, lo que ocurrió el 10 de diciembre de
2007 cuando Camila Parker Bowles, duquesa de
Cornualles, esposa del Príncipe Carlos de Inglaterra,
en su condición de madrina del Queen Victoria no
logró que se rompiera la botella de champaña.
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“Todo marchaba sobre ruedas hasta que la duquesa
de Cornualles presionó el botón para estrellar la
tradicional botella de champaña contra el barco, de
90.000 toneladas, tras pronunciar la frase "Que Dios
lo bendiga y a todos los que viajen en él". Pero la
botella resistió el impacto y quedó prácticamente
intacta, un imprevisto que los hombres de la mar
consideran de mal agüero para cualquier
embarcación” (Mujerhoy, www); un mal agüero que
se cumplió ya que “más de ochenta pasajeros del
barco británico, cuando cruzaban frente a las Islas
Canarias, cayeron enfermos, víctimas de un virus,
con vómitos y diarreas” (Lepost, www).
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Los bautizos en las fuerzas aéreas:
el aceite quemado
Si bien el aceite quemado de motor no es, a diferencia del
agua, el vino o el champaña, un instrumento “prestigioso”
para un bautizo, aquí se trata de utilizar instrumentos que
tengan una relación metafórica con la profesión. En este
último caso se puede argüir que el aceite de motor,
además de conservar la condición de líquido, es un
componente indispensable en el funcionamiento del motor
del avión, es, en cierta forma, su “sangre” y, visto así,
tiene una connotación positiva, lo que lo haría apto para
ser utilizado en el bautizo de los nuevos cadetes.
Bautizo en la Fuerza Aérea de Chile
Su primer
vuelo sola en
material A-37
efectuó la
Subteniente
(A) Carolina
Sandoval, de
dotación del
Grupo de
Aviación
Nº12. Jueves
26 de febrero
2009. Chile.
José Enrique Finol
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas (LISA)
Universidad del Zulia, Maracaibo VENEZUELA
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El bautizo laico del hijo de Cayetana Guillén Cuervo
Pero la expansión del rito del bautizo no se detiene ni en los
libros, ni en los barcos ni en los pilotos de la fuerza aérea.
Recientemente hemos visto en la prensa española el
“bautizo laico” del hijo de la periodista Cayetana Guillén
Cuervo, ocurrido el 4 de junio de 2009, un rito que se
cumplía por primera vez en Madrid. Previamente hubo
otras en Igualada (Barcelona) y en El Borge (Málaga).
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“Bautizo laico” del
hijo de Cayetana
Guillén Cuervo,
ocurrido el 4 de
junio de 2009, en
Madrid, España.
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Universidad del Zulia, Maracaibo VENEZUELA
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“En la ceremonia, en vez de verterle el agua sobre la cabeza
como en el rito católico, (el concejal socialista) Zerolo ha leído
los Derechos del Niño, recogidos en la Convención Internacional
de la Infancia y le ha declarado ‘ciudadano de Madrid’, tras
reconocerle todos los derechos que le son inherentes.
El pequeño ha participado muy activamente en la celebración ya
que según explicaba su madre, había escuchado con mucha
atención a su abuelo, el actor Fernando Guillén Cuervo, que fue
el encargado de leer el poema ‘No te salves’ del recién fallecido
Mario Benedetti. El componente del (conjunto musical) Retama,
Juan Carmona y su mujer, Matilde Amaya, han puesto la nota
musical cantándole una nana al pequeño” (Terra, 2009).
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

Cabría preguntarse por las semejanzas y diferencias entre este rito
laico y el rito cristiano. En cuanto a las primeras, se observa la
presencia de actores similares a los del bautizo cristiano: neófito,
padres, padrinos, oficiante; la escogencia de un lugar especial: la
Plaza Mayor de Madrid; discurso solemne e institucional. Aquí
también se trata de un rito de iniciación. Sin embargo, estos tres
elementos -actores, espacio, discurso solemne e institucional, tipo
de rito- cambian radicalmente de signo cuando la ceremonia se
proyecta sobre las categorías de sagrado y profano. Obviamente los
actores, espacios y el rito mismo son de signo diferente, pues
mientras el rito cristiano es del orden religioso el laico es del orden
de lo profano.
Es bueno hacer notar los tres tipos de discurso utilizados en el
bautizo y los tres actores que los emiten: el oficiante utiliza un
discurso jurídico (los Derechos del Niño recogidos en la Convención
Internacional de la Infancia); los familiares, en este caso, el abuelo,
un discurso literario (poema de Mario Benedetti); y los padrinos, un
discurso artístico-musical (nana cantada).
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Bautizo de barco
↓
Bautizo de cadetes
↓
Vino/champaña  aceite de motor
- natural
- líquido
- vegetal
Bautizo laico/civil
↓

Palabras
- artificial
- palabras del concejal
- líquido
- palabras del abuelo:
- sucio/contaminante
Poema de Benedetti
José Enrique Finol
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas (LISA)
Universidad del Zulia, Maracaibo VENEZUELA. 23/08/2009.
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
El bautizo de sangre: Bautizo militar
“Nos hicieron un concurso de «ángulos rectos». Doblados en
dos, alternadamente teníamos que patearnos en el trasero; el
que pateaba más despacio era pateado por los bautizadores,
con furia. Después, nos hicieron abrir la bragueta y sacarnos el
sexo para masturbarnos: el que terminaba primero se iría y el
otro se quedaría a tender las camas de los verdugos. Pero, por
más que tratábamos, el miedo nos impedía la erección, y, al
final, aburridos de nuestra incompetencia, nos llevaron al campo
de fútbol. A mí me preguntaron qué deporte practicaba:
«Natación, mi cadete.» «Nádese de espaldas toda la cancha de
atletismo, entonces, perro.».
M. Vargas Llosa, El pez en el agua, Pág. 58.
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

“Él tomó la palabra y les dijo a todos: ‘Yo los bautizo con agua,
pero viene uno que es más poderoso que yo, y yo ni siquiera
soy digno de desatar la correa de sus sandalias; él los bautizará
en el Espíritu Santo y en el fuego’”. E. según San Lucas, 3:16.
Santo Tomás dice que hay tres tipos de Bautismo: de agua, de
sangre y de penitencia. Al argumentar sobre el Bautismo de
sangre, recuerda que el Bautismo recibe su eficacia de la Pasión
de Cristo, con la que se configura quien recibe el efecto del
sacramento; y como quien sufre el martirio queda también
configurado con dicha Pasión, ha recibido el mismo efecto como
si se hubiera bautizado.
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
Conclusiones

-
¿Por qué el rito del bautismo ha permanecido tanto tiempo? Su fortaleza y
pertinencia social y cultural se evidencia en su capacidad para generar “copias”
de sí mismo y aún así permanecer vivo.
-
¿Cuáles son los fundamentos semióticos, a nivel profundo, que subyacen en
el bautizo como rito?
En cuanto al contenido puede decirse que son recurrentes:

a) Instrumento: agua, vino, champaña, flores, aceite…
 /líquido/
b) Actores: objeto del bautizo - padres – padrinos – oficiante Destinador,
destinatario, ayudante (s), Objeto…
c) Espacio: iglesia, academia, escuela  espacio religioso (sagrado)  espacio civil
(profano)
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
El bautizo es un rito practicado por todas las religiones
conocidas. Él marca el primer pasaje que el ser humano vive:
“El niño debe pasar del mundo profano al mundo religioso (…) A
los gestos sagrados se asocian gestos mágicos (con la
intervención del agua y la sal) para la protección de la salud del
niño” (Segalen, 1998:41).
Ese carácter de rito primario, hecho cuando la vida del niño aún
está en riesgo, le otorga una eficacia simbólica (Lévi-Strauss) y
una densidad cultural comparable sólo con los ritos funerarios.
Lo que permitiría pensar que los distintos grupos humanos
otorgan al inicio y fin de la vida una relevancia excepcional.
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