La corposfera:
para una cartografía del cuerpo
José Enrique Finol
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
Universidad del Zulia
Facultad de Ciencias Apartado 526
Web: www.joseenriquefinol.com
Correo E: [email protected]
VI Congreso Venezolano Internacional de Semiótica
Trujillo, 14 – 16 de julio 2010
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
Notre corps est un
ensemble de
significations
vécues.
M. Merleau-Ponty (1945)
Laboratorio de Investigaciones Semióticas y Antropológicas
 “El cuerpo humano es un ‘objeto’
semiótico, tanto significado como
significante, un signo y sus contenidos,
metáfora y metonimia, interpretante e
interpretado, un símbolo de sí mismo,
polisémico y multireferencial (…), un
objeto sujeto a la investigación
arqueológica de su forma, estructura,
historia y significado”.
(Staiano-Ross y Khanna, 1998:3).
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
El cuerpo y la semiotización del mundo
El cuerpo, todo y en todo momento, incluso a su pesar, significa.
En sí mismo y en el conjunto de sus relaciones, el cuerpo constituye una
suerte de corposfera, integrante, ella misma, de la semiosfera
definida por Lotman como “continuum ocupado por formaciones
semióticas de diversos tipos y que se hallan en diversos niveles de
organización”. Lotman agregaba: “La semiosfera es atravesada por
fronteras internas que especializan los sectores de la misma desde el
punto de vista semiótico”.
“Le corps est à l’origine de notre capacité a sémiotiser le monde (…) Le
corps est aussi un signe qui comme tous les autres signes sont des
relations” (Martin-Juchat, 2001:59).
Es, pues, a partir del cuerpo que las semiosis comienzan o terminan y es en
su totalidad donde podemos encontrar la interpretación del mundo.
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 Y, sin embargo, está por hacerse una Semiótica
del Cuerpo, entendida como una disciplina,
sistemática, dentro de los estudios de la
significación. Esa disciplina debería comenzar
por recoger los aportes que la Antropología, la
Sociología y la Filosofía han hecho, a veces de
manera dispersa, sobre el cuerpo como
objeto/fenómeno/proceso de estudio. Incluso
los aportes de las ciencias naturales nos serían
útiles para comprender las significaciones del
cuerpo.
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 En el inmenso mundo de las culturas y de las
significaciones que las hacen, el cuerpo es un
complejo inagotable, cuyas posibilidades
afectan, de un modo u otro, todos los
complejos significacionales que el hombre ha
desarrollado. No hay significación en el mundo
que no atraviese nuestro cuerpo y que, a su
vez, sea atravesada por éste. Como dice Weil,
“El mundo es un texto de variadas
significaciones y se pasa de una a otra
mediante un trabajo. Un trabajo en el que el
cuerpo siempre participa” (en Desiato, 2005).
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 Quizás la primera manera, la más básica, de abordar
una Semiótica del Cuerpo es la que se deriva de la
clásica división del campo semiótico hecha por Morris.
Así, una Sintaxis del cuerpo tendría que privilegiar,
por un lado, las relaciones intra-corporales, es decir
las articulaciones internas y externas del cuerpo, y,
por otro lado, las relaciones entre un cuerpo y otro.
Del mismo modo, una Semántica del cuerpo se
ocuparía de los significados, de los interpretantes, que
se generan en las relaciones entre el cuerpo y sus
referentes. Finalmente, una Pragmática del cuerpo
atendería las relaciones de este último con sus
intérpretes, con sus usuarios.
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 Hace dos años propusimos (Finol, 2008) cuatro
perspectivas mínimas para abordar el estudio
de una Semiótica del Cuerpo y que llamamos:
- Cuerpo-lenguaje: un sistema de signos
- Cuerpo-objeto: los discursos sobre el cuerpo
- Cuerpo-espacio: escenario de otros signos
- Cuerpo-referencia: objetos modelados por el
cuerpo y cuya mera existencia lo ‘dicen’.
Hoy queríamos proponerles otras alternativas
complementarias de la propuesta teórica que
hicimos entonces.
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
Vamos a esbozar una cartografía del cuerpo, siempre
incompleta, de los campos que una Semiótica del cuerpo
debería, en principio, abarcar. Se trata, por supuesto, de una
propuesta tentativa, provisoria, que, sin embargo, intenta
introducir un cierto orden heurístico en el mundo complejo,
variado y diverso de los códigos corporales y de sus
significaciones.

Como semióticos, interesados no sólo en interpretar las
significaciones que se genera en el ser/estar del cuerpo en
el mundo sino también en cómo esas significaciones se
generan, debemos ser capaces de referir nuestras
investigaciones a un universo mayor y más complejo que el de
las realizaciones particulares de un mensaje corporal concreto.
En virtud de lo anterior, sugerimos aquí lo que nos parecen
algunas de las áreas fundamentales en que una Semiótica del
cuerpo se interesaría.

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
1. Una morfología del cuerpo
Es posible segmentar el cuerpo al menos en tres niveles generales:
alto, medio y bajo; cada uno divisible, a su vez, en anterior, posterior y
lateral. Esos niveles implican una serie de significaciones de base,
relativamente estandarizadas en cada cultura, que sirven para la
formación/generación de nuevas significaciones.

1.1. Nivel alto
El nivel alto del cuerpo comprende la cabeza, divisible en anterior,
posterior y lateral. Como se sabe, la cabeza, en general, está
usualmente asociada con el intelecto y la inteligencia. En el lado
anterior es posible identificar el rostro, un espacio que es útil
diferenciar de la cara: “La cara es física, natural; el rostro es una obra
humana. El rostro es una construcción” (Irigaray, 1992, www).
En el rostro –eso que Saramago llama “orografía facial” se
encuentran elementos de un alto poder semiótico como los ojos, que, a
su vez, se articulan en cejas, pestañas, párpados y ojos propiamente
dichos. Saramago se pregunta: “¿Tienen los ojos expresión, o ella sólo
les es dada por aquello que los rodea, las pestañas, los párpados, las
cejas, las arrugas?” (2007: 119-20).
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 La mirada
Los ojos, en el contexto del rostro, son capaces de articular un
complejo proceso semiótico que llamamos mirada, de un
enorme potencial comunicativo, tal como nos lo revela el
estudio de los rituales de interacción (Goffman, 1974).
“El salto de la vista a la mirada es un acto simbólico. Toda
mirada configura, da nueva figuración”
(Irigaray, 1992).
Kendon (1967) distingue cuatro funciones de la mirada:
cognoscitiva, de control, reguladora y expresiva (en Barrado,
2003:179).
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 Para otros autores la
mirada tiene 3
funciones: fática,
conativa y expresiva.
La mirada también puede
analizarse tomando en
cuenta tres criterios:
- Frecuencia
- Duración
- Dirección
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 La boca
La boca (labios, dientes y lengua) es un
instrumento semiótico capaz de comunicar
información de una manera muy eficaz.
La boca como un todo, y no sólo la lengua,
juega un papel capital, junto con la nariz,
en la organización y utilización del código
del gusto, un aspecto fundamental en las
semiosis culinarias.
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En relación con la boca como
órgano semiótico ya en
1648 John Bulwer
escribió el Philocophus o
el amigo de los sordo
mudos, el cual puede
“capacitar a alguien con
un ojo observador a
escuchar, por el
movimiento de sus
labios, lo que una
persona dice”.
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 También en relación con la boca encontramos
ese complejo significacional que es el beso:
“El beso expresa todo un dominio semiótico que
permite ubicar una función clara emparentada
con las prácticas y relaciones más cotidianas.
El beso desaparece en la rutina, pero simboliza
la reconciliación. Su sentido simbólico expresa
todo un abanico que vadesde el amor hasta la
traición y la hipocresía en una clara alusión
judeo-cristiana”.
Malagón Oviedo (1999). La boca como representación.
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 1.2. Nivel medio
El nivel medio del cuerpo comprende esa zona anatómica
entre el cuello y la cintura, espacio en el cual es
importante destacar los hombros, los brazos, el torso, el
cuello y la cintura propiamente dichos. Todos estos
componentes pueden, igualmente, ser vistos desde sus
ángulos posterior, anterior y lateral.
En este nivel las manos son de particular pertinencia
semiótica, como ya lo reconocía John Bulwer, en 1644.
Su libro Chirología: o el lenguaje natural de las manos
contiene un diccionario de gestos manuales. Distinguió la
Chirología, lenguaje de las manos, de Chironomía,
“the art of manuall rhetoricke”.
John Bulwer (1644). Chirología: La Semiótica de las manos

Portada
original
del libro
Chirología

Chirograma
de Bulwer
basado en
sus
observacion
es.
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 1.3. Nivel bajo
El nivel bajo del cuerpo, está compuesto por
caderas, piernas y pies. Se trata de una zona que
está asociada con diversas representaciones:
Caderas: tienen una connotación erótica: 60-90-60
Piernas: movilidad, desplazamiento pero también están
asociadas con el baile y la danza.
Pies: están asociados con símbolos como la huella.
Trasero: Interpreten por Uds. mismos…
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 2. Cuerpo emisor / cuerpo-receptor
Para la teoría de la comunicación el cuerpo
subvierte todos sus modelos porque encarna
como unidad todas sus dualidades:
- emisor  receptor
- signo  referente
- medio  mensaje,
- signo  código
- significante  significado
- canal  mensaje
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 3. Cuerpo y Espacio
Las relaciones entre cuerpo y espacio no son
sólo utilitarias sino que están signadas por
procesos simbólicos de una gran densidad
semiótica, tal como los arquitectos han
señalado. Aquí es posible ver, al menos, dos
divisiones importantes:
- Proxémica: sujeto  sujeto  cultura  sujeto…
- Semiótica del espacio: sujeto  espacio  cultura
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 4. Las pieles del cuerpo
Moda
- Cuerpo vestido
Usos cotidianos del vestir
- Cuerpo desnudo
Erotismo: “anuncio y promesa
de sentido"
Pornografía: “exposición y
comercialización del sexo”
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 5. Cuerpo: movimiento y reposo
¿Nuestro cuerpo no es acaso
un objeto y por lo tanto
necesita, él mismo, ser
analizado bajo la relación
entre reposo y movimiento?
Merleau-Ponty
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5.1. Movimiento
5.1.1. Lenguaje facial
5.1.2. Pantomima: La hiperbolización del movimiento
5.1.3. Kinésica
Macrokinésica: El ceremonial
Microkinésica: la vida cotidiana
5.1.4. El gesto y el subgesto: “La verdad entera reclama que
estemos atentos al centelleo múltiple de los subgestos
que van detrás del gesto (…) porque los subgestos son
como las letritas pequeñas del contrato, que cuesta
trabajo descifrar pero están ahí. Nada nos sorprendería
que el análisis, la identificación y la clasificación de los
subgestos llegaran, cada uno por sí y conjuntamente, a
convertirse en una de las más fecundas ramas de la
ciencia semiológica en general” (Saramago, 2007c:55-56).
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 5.2. Reposo: postura
Para algunos autores la postura corporal es
reflejo de la personalidad (Psico-Semiótica).
Para otros, ésta influye en la forma de pensar
sobre uno mismo y en la opinión que los
demás tienen acerca de esa persona.
Una Semiótica de la postura corporal la concibe
no como pasiva sino como activa, capaz de
entrar en un juego dialógico con el individuo y
con quienes lo rodean, capaz de significar.
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
Gordon W. Hewes (1957) ha desarrollado una tipología de posturas que
distingue no menos de mil posiciones estáticas del cuerpo humano
(como estar parado, sentado, acostado, arrodillado, etc.). (En Nöth,
1990).
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 6. El cuerpo escritura
Cuerpo escrito: Tatuajes, escarificaciones,
mutilaciones
Cuerpo que escribe: Mímica, gimnasia,
Cuerpo adornado: accesorios, peinados,
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 7. Representaciones del cuerpo
- Artes: Teatro, Danza, Fotografía, Escultura,
Pintura, Música, Arquitectura, Literatura.
- Ciencias: Anatomía, Cirugía, Fisiología.
- Filosofía: Cuerpo vs. Mente
Cuerpo vs. Alma
Cuerpo vs. Espíritu
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 En ocasiones las representaciones del cuerpo
se mezclan y la literatura y la fisiología se
encuentran, como en este párrafo de
Saramago:
“… crear el silencio perfecto, aquel que sólo los
rumores de nuestro cuerpo habitan, oír la
sangre deslizándose entre la blandura
ondulante de las venas, el latido de la sangre,
la arteria del cuello latiendo, la bomba del
corazón, la vibración de las costillas, el
gorgoteo de los intestinos, el aire silbando
entre los pelos de las narices” (Saramago,
2007: 139).
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 8. Estéticas del cuerpo
- Los modelos del cuerpo bello
- Las transformaciones estéticas del cuerpo:
cirugía, implantes, reducciones, agradamientos
- La ornamentación
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 9. Los rituales del cuerpo
El cuerpo ocupa un lugar privilegiado en el rito
pues allí se produce la interacción semiótica
entre:
acción  cuerpo  sistemas simbólicos
A menudo los ritos de paso implican
tratamientos particulares del cuerpo (ayunos,
pruebas físicas, golpes, cicatrices, etc.).
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 10. Del cuerpo sano al cuerpo enfermo
La salud corporal es vista como “el triunfo del
cuerpo sobre el caos, la victoria de la
afirmación sobre todas las formas de la
negatividad” (Morris en Duch, 2004:49).
La enfermedad es, según Hipócrates, el resultado
de un “desequilibrio de los humores del
cuerpo” (En Lévine y Touboul, 2002:127).
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 Simbología, Cuerpo sano/cuerpo enfermo
Como nos han enseñado los antropólogos,
“salud y enfermedad jamás pueden ser
experimentados al margen de la acomodación
simbólica que llevan a cabo los individuos
concretos que viven en una trama social,
religiosa, cultural y política concreta” (Duch,
2002:319).
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Conclusiones
Como se ve en este panorama parcial y apretado de las
múltiples semiosis posibles de la corposfera, el cuerpo,
bien sea en reposo o en movimiento, dormido o
despierto, está siempre significando, está siendo objeto
y sujeto de la significación.
Incluso en el sueño el cuerpo no cesa de significar, pues,
como dice Saramago, “Qué es lo que en nosotros sueña
lo que soñamos. Quizá los sueños son recuerdos que el
alma tiene del cuerpo”.
(José Saramago, El Evangelio según Jesucristo).
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Semióticas del Cuerpo: símbolos, límites e imaginarios