Microbios beneficiosos
¿¡Los microbios pueden ser beneficiosos!?
Microbios beneficiosos
Existen miles de millones de microbios y hay
muchos más que no hemos descubierto aún.
La mayoría de estos microbios:
• Son necesarios para nuestra supervivencia
• O son buenos para nuestra salud
• O pueden utilizarse industrialmente en nuestro
beneficio.
En la naturaleza
Interacción entre microbios y
plantas
– Muchos microbios se encuentran en la naturaleza y
ayudan a las plantas a
crecer.
– Las rizobacterias presentes
en el suelo fijan el nitrógeno,
que muchos cultivos
necesitan para crecer.
Raíces
Microbios
En la naturaleza
• Producción de oxígeno
– Las cianobacterias o
“algas verdeazuladas”
producen oxígeno en el
océano.
En la naturaleza
• Descomposición
– Proceso por el que los materiales
orgánicos crudos se convierten
en abono mediante la putrefacción.
– Los hongos invaden primero la
materia orgánica presente en el
suelo, seguidos por las bacterias.
– Sin este reciclaje de los nutrientes orgánicos, cesaría la productividad primaria en la Tierra.
En la industria alimentaria
• Queso y yogur
– La fermentación de ácido láctico
produce el yogur y el queso. ¡Se
emplean también ciertos hongos para
hacer que el queso se vuelva azul!
• Pan y productos de bollería
– Se utiliza la levadura para hacer pan
y productos de bollería.
Lactobacilos, bacterias
empleadas para hacer
yogur y queso
• Producción de alcohol
– La levadura se emplea también en la
producción de alcohol, cuando la
fermentación es anaeróbica (es
La levadura Saccharomyces
decir, ocurre en ausencia de aire). cerevisiae empleada en la producción del pan y de alcohol
En la industria alimentaria
• Fermentación
– Proceso durante el cual las bacterias
descomponen los azúcares complejos
reduciéndolos a compuestos simples, como el
dióxido de carbono y el alcohol.
– La fermentación cambia el producto, que pasa
de ser un alimento a ser otro.
En la medicina
• Penicilina
– Descubierta por Alexander
Fleming en 1928.
– Producida por el hongo
Penicillium notatum.
– Uno de los antibióticos más
utilizados hoy en día.
• Vacunas
– Descubiertas por Edward Jenner
en 1796.
– Se elaboran normalmente a partir
de versiones débiles o inactivas
de los mismos microbios que nos
hacen enfermar.
El hongo Penicillium produce
el antibiótico penicilina
Probióticos
• ¿Qué son?
– Microorganismos vivos que, al
administrarse en cantidades
suficientes, resultan beneficiosos
para la salud del huésped.
• ¿Qué tipo de bacterias son?
– Lactobacilos que forman parte
de la beneficiosa microflora
natural del intestino humano.
Probióticos
¿Cómo actúan?
– Interactuando directamente con los microbios patógenos, de manera que les resulta más difícil provocar
enfermedades.
– Reforzando la barrera natural del tracto digestivo que
protege el organismo contra los microbios patógenos.
– Mediante la “exclusión competitiva”, por la que los
microbios beneficiosos compiten directamente con los
patógenos por alimento y otros recursos y acaban
desplazándolos.
– Interactuando con el sistema inmunológico y
reforzándolo.
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Spread of Infection