MITOLOGÍA
GRECORROMANA
Segunda parte
HADES (PLUTÓN)
Hijo de Cronos y Rea. Después
del derrocamiento de Cronos
recibió en el reparto del universo
el mundo subterráneo y el reino
de los muertos, a los que no
dejaba regresar al mundo de los
vivos. Los romanos le llamaron
Plutón, es decir, “el rico”,
aludiendo a las riquezas del
subsuelo de las que era dueño.
Con Perséfone/Proserpina reina
en el más allá (el Hades).
CARONTE
Cuando alguien muere es conducido a la laguna Estigia donde les espera el
barquero Caronte para llevarlos hasta el Hades de donde nunca podrán regresar.
Como la travesía no era gratis, se debía poner en la boca de los cadáveres una
moneda para pagar al terrible Caronte.
“Guarda aquellas agua el horrible barquero Caronte, cuya suciedad espanta; sobre el pecho
le cae desaliñada barba blanca, de sus ojos brotan llamas; una sórdida capa cuelga de sus
hombros, prendida con un nudo; él mismo maneja su negra barca con un garfio… y
transporta en ella a los muertos”.
VIRGILIO, Eneida, VI, 298 y s.
CAN CERBERO
Una vez en la otra orilla, los muertos eran recibidos por un
espantoso portero, el Can Cerbero, monstruo dotado de tres
cabezas de perro, cola de dragón y toda clase de serpientes en
el lomo.
¿Por qué se llama cancerbero al portero de un equipo de
fútbol? Justifica la respuesta.
DEMÉTER (CERES)
Diosa de la agricultura
y de los frutos de la
tierra. Es otra de las
hijas de Cronos y Rea.
Es protagonista de
uno de los más bellos
mitos de la mitología
griega.
El rapto de Proserpina. Pedro Pablo Rubens, siglo XVII. Museo del Prado.
Deméter, fruto de su relación con Zeus tuvo una hija llamada Core o
Perséfone por los griegos y Proserpina por los romanos. Madre e hija
eran felices hasta que Hades, el dios del mundo subterráneo, se enamoró
de la joven y la raptó. Con ella reina en el Hades.
El regreso de Perséfone.
Leighton Lord Frederick, 1891.
Enterada Deméter de la
desaparición de su hija,
abandonó el Olimpo, enfurecida.
Mientras, la esterilidad se
apoderaba de los campos y la
humanidad padecía una
hambruna espantosa hasta que
Zeus intervino y, para contentar
a todos, ordenó que Proserpina
viviera seis meses del año con
su marido y los otros seis con
su madre. Deméter aceptó y,
desde entonces, cada vez que
su hija retorna a su lado, la
tierra, sonriente, se cubre de
flores y frutos.
Este mito simboliza el ciclo
anual de las estaciones.
ATENEA (MINERVA)
Diosa de la sabiduría y de
la táctica bélica. Protectora
de las artes y oficios,
preside toda actividad
intelectual. Hija de Zeus y
de su primera esposa,
Metis, “la más sabia entre
los dioses y los hombres
mortales” (HESÍODO,
Teogonía), a la que Zeus
tragó cuando estaba
embarazada, “puesto que
se decía que ella daría luz
a un niño, después de la
muchacha que estaba a
punto de nacer, el cual
sería soberano del cielo”.
“Cuando llegó el momento del nacimiento,
Hefesto golpeó su cabeza con un hacha y
salió Atenea armada y ya adulta”.
APOLODORO, Biblioteca mitológica.
Un búho simboliza su sabiduría.
ARTEMIS (DIANA)
Hija de Zeus y de Leto. Nació
en la isla de Delos y nada más
nacer ayudó a su madre en el
parto de su hermano gemelo
Apolo por lo que también se la
considera la diosa de los
nacimientos y la diosa
matrona. Virgen y eternamente
joven, es la diosa de la
castidad. Sus dominios son
los bosques y la naturaleza
salvaje donde caza sin fin a las
fieras, acompañada de su
séquito de ninfas y de su
jauría de perros. Lleva arco y
flechas.
Diana de caza. Pedro Pablo Rubens.
Siglo XVIII.
Era cruel y vengativa. Acteón, también cazador como la
propia Artemis, tuvo la mala suerte de contemplarla desnuda
por casualidad mientras ellas se bañaba.
“No teniendo a mano las flechas, se contentó con arrojar
agua al rostro de Acteón, mientras le decía el presagio de su
desgracia: “Intenta, a ver si puedes, ir diciendo que has visto
a Diana desnuda”. Al instante, en la frente de Acteón
empezaron a brotar cuernos de ciervo; se alargaron su cuello
y su cabeza; sus manos se transformaron en patas. Una
extraña timidez, que le aconsejaba huir, le invadió. Se miró en
las aguas y se quedó aterrado”.
OVIDIO, Metamorfosis, III, 186 y s.
Avistado por sus perros, éstos, rabiosos y enloquecidos, lo
mataron a dentelladas.
Artemis y Acteón. Tiziano, 1559.
Acteón descubre a Artemis desnuda,
lo que le causará la muerte.
Muerte de Acteón,
Tiziano, 1562.
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