Evaluación de tratamientos para
el autismo:
estado actual de la Ciencia
Rachel Hoffman, M. A.
Anne Shroyer, B.S.
University of Houston, Clear Lake
Center for Autism and Developmental Disabilities
Sumario

Conflictos en la selección del tratamiento

Por qué la ciencia es importante

Tratamientos basados en la evidencia vs. tratamientos
alternativos

Ser un Defensor

Una mirada más profunda de los tratamientos para el
autismo

Recomendaciones generales para la selección del
tratamiento
El dilema

La búsqueda de un tratamiento eficaz comienza
con el diagnóstico

Muchos tratamientos disponibles
◦ En su inmensa mayoría son agobiantes
◦ Su eficacia no siempre está clara

¿Cuál elegir?
La historia de una madre

“¿Puede brindarme un poco de historial acerca
de su hijo?”

“¿Cómo fue recibir el diagnóstico y qué siguió
después?”
La importancia de la ciencia
¿Qué es la ciencia?

Método sistemático

Excluye otras variables

Conclusiones respaldadas con un alto grado de
confianza

Replicación de los resultados
Ciencia y tratamiento del autismo
La ciencia demuestra con eficacia:

Qué tratamientos son efectivos

Hasta qué grado son efectivos

En qué casos son efectivos
Evidencia objetiva

No influenciada por prejuicios personales

Dependiente de la información
◦ “¿Cuánto?”
◦ Por ejemplo, la cantidad de manos levantadas
en la clase, antes y después de la intervención

Relaciones causales
Evidencia subjetiva

Abierta a prejuicios personales

Dependiente de la opinión
◦ “¿Cómo te sientes?”
◦ Por ejemplo, la opinión de una persona sobre
la eficacia de un tratamiento

Relaciones correlacionales
Correlación ≠ Causalidad

Es importante distinguir entre los dos términos

Correlación
◦ Grado en que dos sucesos están relacionados

Causalidad
◦ Cuando un evento resulta en un evento
posterior
Correlaciones - Ejemplo 1

Consumo de un helado y ahogamiento
◦ Cuando se incrementa el ritmo de uno,
también se incrementa el del otro

¿El consumo de helado causa ahogamiento?

¿Qué otra cosa podría causar un incremento de
ambos?
◦ Los incrementos tienden a ocurrir en los
meses de verano
Correlaciones - Ejemplo 2

¿Por qué un incremento en los diagnósticos de
autismo?

Razones propuestas
◦ Más productos químicos en el medio
ambiente
◦ Incremento en el consumo de drogas
recetadas (Rx)
◦ Ampliación de los criterios de diagnóstico
◦ Mayor conciencia de los síntomas
Práctica basada en la evidencia

Con el respaldo de la evidencia científica
◦ Profusa investigación sobre los detalles del
tratamiento

Eficacia demostrada
◦ Información objetiva

Muy factible de dar lugar a mejoramientos
Tratamientos alternativos

“Pseudocientíficos”
◦ Eficicacia generalmente no evaluada
◦ Información subjetiva: testimonios y casos
prácticos

Populares, pero de riesgo
◦ La seguridad puede ser poco clara
Tratamientos alternativos:
¿qué tienen de malo?

Pueden conducir a la pérdida de:
◦ Tiempo
◦ Dinero
◦ Oportunidades
◦ Esfuerzo

Pueden dar lugar a una aplastante decepción
◦ Mejoramiento no medible
Enfoque del tratamiento ecléctico

Utiliza componentes de diversos tratamientos

¿Entonces qué tiene de malo
probar un poco de
todo?
Tratamientos alternativos: una
analogía

Pérdida de peso
◦ Dieta y ejercicio vs. píldora de venta libre

¿Cuál tiene más probabilidad de mejorar su calidad
de vida?

Relacione esto con la selección del tratamiento del
autismo
◦ Considere independencia y calidad de vida a largo
plazo
◦ El tiempo desperdiciado en tratamientos no
puede ser devuelto
Señales de alerta en las promesas
del tratamiento

Promesa de “curación”

Escasa capacitación impartida
a asistentes personales

Tratamientos no personalizados

Eficacia basada en testimonios o casos
prácticos
INTERMEDIO
Hacer una elección informada

De cada 110 niños uno se clasifica con
trastornos del espectro autista (TEA) (Rice, 2006)

Las terapias comenzaron a prometer resultados
sorprendentes

Es difícil elegir cuál es la mejor terapia

Los padres han buscado las recomendaciones
de los profesionales
Recomendaciones profesionales

Médicas:
◦ Quelación, dieta sensorial, dieta sin caseína ni gluten
(GFCF), quiropráctica, cámara hiperbárica,
tratamiento farmacológico, etc.

No médicas:
◦ Análisis Aplicado del Comportamiento (ABA),
método TEACCH, integración sensorial,
musicoterapia, etc.

Los tratamientos varían en eficacia y seguridad

Los médicos pueden carecer de conocimientos sobre la
eficacia (Golnik & Ireland, 2009)
Algunos tipos de terapias para el
autismo

Comunicación facilitada

Terapia de integración sensorial

Quelación

Análisis Aplicado de Conducta
Comunicación facilitada

Creada en los años '70

Manifiesta ofrecer una forma de comunicación
para individuos no verbales

Abundante manifestación anecdótica de eficacia
(Finn, Bothe, & Bramlett, 2005)
Video de Comunicación Facilitada
Comunicación facilitada

La investigación objetiva reveló la ineficacia de la
CF (Finn, Bothe, & Bramlett, 2005; Kezuka, 1997; Jacobson, Mulick,
& Schwartz,1995)

La respuesta de los participantes depende del
facilitador (Kezuka, 1997)

Nociva
◦ Acusaciones ilegales y decepciones (Jacobson,
Mulick, & Schwartz,1995)
Video de Comunicación Facilitada
Terapia de integración sensorial

Comenzó a utilizarse para el autismo a fines de los
'70

Manifiesta ser eficaz en el mejoraminto del
procesamiento sensorial en el cerebro

Incluye actividades tales como:
◦ Aleteo
◦ Balanceo
◦ Masajes
◦ Chalecos reforzados/de pesos
Video de Integración Sensorial
Terapia de integración sensorial

1-10 horas, 1-3 veces por semana, 3-6 meses
◦ $30-120 por sesión

Capacitación para padres: algo

¿Funciona?
◦ No se dispone de investigación objetiva
suficiente (Maurice, Green, & Luce, 1996)
◦ Resultó ineficaz en la reducción de la
estereotipia (Hodgetts, Magill-Evans, & Misiaszek, 2011;
Reichow, Barton, Good, & Wolery, 2009)
Quelación

Comenzó a utilizarse para el autismo a
principios de los '80

Manifiesta evitar daños mayores causados por el
envenenamiento con mercurio

Compleja, lenta y angustiante

Eliminación de metales pesados por medicación
vía IV u oral
Quelación

1-10 horas por semana, 1 mes a un año
◦ $30-120 por sesión

Capacitación para padres: ninguna

¿Funciona?
◦ En 2008 se detuvo la investigación debido a
los peligros asociados
◦ Reservada sólo para el tratamiento de niños
con intoxicación por metales pesados (Van der
Linde, Pillen, Gerrits & Bouwes Bavinck, 2008)
Wick & Smith 2009
Análisis Aplicado de Conducta

Psicología del comportamiento surgida a
principios de 1900

Mide eventos objetivos observables

Sistemáticamente manipula eventos en el
entorno inmediato para mejorar el
comportamiento

Descarta otras explicaciones

Replica los resultados
Video de ABA
PECS (Sistema Comunicacional de Intercambio
de Imágenes)
Análisis Aplicado de Conducta


La terapia puede incluir:
◦ Instrucción uno-a-uno con motivaciones y refuerzos
◦ Enseñanza en un entorno natural
◦ Facilidad de juego entre pares
◦ Intervenciones personalizadas para reducir los
problemas de comportamiento
Las intervenciones basadas en el ABA incluyen:
◦ Capacitación en respuestas centrales
◦ Terapia de la conducta verbal
◦ Sistema Comunicacional de Intercambio de Imágenes
(PECS)
◦ Modelo Denver de Comienzo Temprano
Análisis Aplicado de Conducta

15-40 horas, 3-5 días por semana, 1-3 años
◦ Los costos varían: promedio de $50-120 por
sesión

Capacitación para padres: sí

¿Funciona?
◦ La investigación demuestra que el ABA es el
método más eficaz para el tratamiento del
autismo (Maurice, Green, & Luce, 1996)
Recomendaciones generales

¿Quién manifiesta que el tratamiento será de
ayuda?

Sea escéptico

Beneficios financieros

Investigue de cerca la información
Recomendaciones generales (Cont.)

Pida ayuda a otros para descifrar temas difíciles

Tenga cuidado con los nuevos tratamientos con
escasa revisión

Asegúrese de solicitar medidas objetivas
Tratamientos científicamente
probados

Recursos adicionales:

Texas Autism Research and Resource Center:
http://www.dads.state.tx.us/tarrc/research/treatment.ht
ml

National Standards Project:
http://www.nationalautismcenter.org/about/national.php

National Professional Development Standards on
Autism Spectrum Disorders:
http://autismpdc.fpg.unc.edu/content/briefs

Institute of Education Services- What Works
Clearinghouse: http://ies.ed.gov/ncee/wwc/reports/
¿Dónde está Trevor ahora?

Trevor con su madre haciendo una pizza
¡Gracias!
Preguntas
Referencias

Finn, P., Bothe, A. K., & Bramlett, R. E. (2005). Science and pseudoscience
in communication disorders: criteria and applications. American
Journal of Speech-Language Pathology, 14(3), 172-186.
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
Golnik, A., & Ireland, M. (2009). Complementary alternative medicine
for children with autism: a physician survey. Journal Of Autism And
Developmental Disorders, 39(7), 996-1005.

Hodgetts, S., Magill-Evans, J., & Misiaszek, J. E. (2011). Weighted vests,
stereotyped behaviors and arousal in children with autism. Journal
of Autism Developemntal Disorders, 41, 805–814. doi:
10.1007/s10803-010-1104-x
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Luiselli, J. K., Russo, D. C., Christian, W. P., & Wilczynski, S. M. (2008).
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young children with autism. Austin, TX: PRO-ED.
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Autism and Developmental Disorder, 39, 1218–1221. doi:
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Stevens-johnson syndrome in a child with chronic mercury
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Weiss, M. J. & Ferraioli, S. (2009). Identifying evidence based treatments.
ABA Special Interest Group Newsletter. 25(1): 1-4.
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autism in the popular media. ABA Special Interest Group Newsletter.
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http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/ss5810a1.htm
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