ANATOMIA DE LA COLUMNA
CERVICAL
La columna vertebral está formada por
24 huesos, llamados vértebras.
Las primeras 7 vértebras forman la
columna vertebral cervical. Nos
referimos a ellas como vértebras C1 a
C7. La columna cervical comienza
donde la vértebra superior (C1, atlas)
se conecta a la base del cráneo.
La columna cervical presenta una
curva ligeramente cóncava que acaba
en la articulación de C7 con la parte
superior de la columna torácica.
El atlas recibe el nombre del gigante
griego que sostenía la bóveda celeste,
en este caso el cráneo. Se caracteriza
por tener una forma de anillo. El atlas
(C1) está formado por dos arcos
óseos muy anchos que forman un
agujero en el centro del atlas para
facilitar el paso de la médula espinal.
En esta zona la médula espinal es más
ancha por lo que necesita más
espacio cuando sale del cráneo. Por
tanto, C1 tiene proyecciones óseas
laterales más grandes que las del
resto de las vértebras.
• El atlas se sitúa por encima de C2 o axis; se llama así
porque sirve de eje de rotación de la cabeza. El axis
posee un gran hueso en la parte superior (diente del
axis o apófisis odontoides) que se articula con el
agujero central del atlas. Esta unión permite la gran
amplitud del movimiento en rotación hacia derecha e
izquierda del cuello.
• Las vertebras C2 a C7 están formadas por las
mismas zonas. La zona principal es el cuerpo
vertebral, de forma rectangular. A este cuerpo
se le une posteriormente un arco óseo que
tiene dos partes: los pedículos y las láminas.
CERVICALGIA
• DEFINICION: Las cervicalgias son dolores
producidos en el cuello, en su cara posterior y
caras laterales. Se origina normalmente como
consecuencia de una patología ósea, articular,
muscular, o bien por la combinación de varias
de ellas. También debido a traumatismos.
• TIPOS:
Agudas.- producidas de forma repentina, sin causa
inicialmente sospechada ni aparente, como por ejemplo,
la tortícolis.
Crónicas.- permanentes en el tiempo, si bien el dolor no
es tan intenso como en las cervicalgias agudas, su
resolución es más larga (artrosis cervical, discopatía
vertebral, cifosis dorsal, giba de búfalo, fibromialgia, ...).
Psicosomáticas.- producidas por estados propios de
ansiedad debido a problemas de salud o stress.
Traumáticas.- por traumatismos directos, o indirectos
tras accidente de coche en que tras un frenazo brusco la
cabeza reacciona con un movimiento de vaivén violento
(síndrome del latigazo cervical) .
• CAUSAS:
Sobrepeso corporal: unas mamas excesivamente grandes,
provocan cifosis dorsal (hipercifosis) haciendo bajar la cabeza en
exceso; unas veces por el peso en sí y en muchas ocasiones para
procurar esconder dicho volumen, se rectifica la posición
anatómica.
- Los individuos de gran estatura son más propensos a los
dolores cervicales.
- El estar mucho tiempo con la cabeza agachada aumenta la
disponibilidad a sufrir cervicalgias (secretarias con ordenadores,
costureras, etc.).
- También es recuente en profesiones en que es preciso estar
con la cabeza hacia arriba (jardineros en podas altas, yeseros,
pintores, etc.).
• SINTOMAS:
- Dolor en musculatura posterior y lateral del
cuello.
- Contracturas musculares muy palpables
(durezas musculares).
- Impotencia funcional parcial, limitada por el
dolor y las contracturas musculares que existen.
- Dolores irradiados a brazos, antebrazos o
dedos ; y hormigueos o acorchamiento (más
ligados a los casos de hernia o protusión discal).
Tratamiento conservador:
El primer paso siempre es el de reducir y eliminar las contracturas musculares,
que tantos problemas ocasionan, mediante:
termoterapia (aplicación de calor local)
ultrasonidos en la zona contracturada (no aplicarlo sobre las apófisis espinales,
solo en la musculatura paravertebral)
masaje relajante
masaje descontracturante
Shiatsu (digitopuntura)
Cyriax en inserciones tendinosas (siempre que no produzcan mareos)
movilizaciones pasivas de cuello (cuidado con las sensaciones de mareo)
(contraindicado en casos de hernia discal) y activas
• elongaciones y tracciones cervicales (siempre que no exista sensación de
mareo), para dotar de mayor elasticidad a la musculatura) (contraindicado
en casos de hernia discal)
• trabajo de movilidad articular de cuello, hombros y cintura escapular
• es recomendable dormir con bufanda de lana, para que se mantenga el
calor corporal por la noche, resolviendo la contractura poco a poco;
también protegerse el cuello durante el día con ropa caliente (no collarín
cervical -este solo se recomienda en casos evidentes de esguince cervical,
pues de no ser así atrofia los músculos cervicales y endurece las
contracturas)
• higiene postural: procurando evitar posturas inadecuadas con cabeza muy
baja (costureras), coger el teléfono entre hombro y oreja (telefonistas u
operadoras), dormir con almohada que se adapte a la anatomía del cuello
(ver dibujos), no dormir boca abajo
• técnicas de relajación (son más frecuentes los dolores de cuello en
personas estresadas).
ESGUINCE CERVIAL
(SX. De latigazo)
• DEFINICION: El esguince o latigazo cervical es una de las
secuelas físicas más comunes de quienes sufren accidentes
de tráfico por alcance o colisión en la parte trasera del
vehículo o por otro traumatismo. La recuperación suele ser
larga y en ocasiones dolorosa, y aunque generalmente
tiene cura definitiva, hay casos en que se traduce en dolor
crónico.
•
• El síndrome del latigazo cervical (SLC) o ‘whiplash’, se
produce por un movimiento repentino de la cabeza hacia
atrás (hiperextensión), hacia delante (hiperflexión) o
ambas, lo cual lesiona músculos, ligamentos y
articulaciones el cuello.
•
• SINTOMAS:
• dolor intenso en el cuello, limita drásticamente la
movilidad del mismo y produce contractura
muscular en dicha zona. El afectado puede
presentar dolores en la nuca o en los brazos y
adormecimiento en las extremidades superiores.
• Las jaquecas, mareos y vértigo, la sensación de
inestabilidad, zumbidos o taponamiento de los
oídos y trastornos en la vista como fotopsias
• TRATAMIENTO:
• consisten en inmovlilización del cuello a través
de un collarín, reposo, administración de
antiinflamatorios y finalmente fisioterapia
para fortalecer los músculos del cuello y de los
hombros.
•
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