TEMA 22
Historia del método
científico
Importancia del método
ETIMOLOGÍA:
Meta = con, con la ayuda de
Hodós = camino
Tradicionalmente se ha definido la ciencia por su
método, suponiendo que existe un único método
general y que ese método garantiza la certeza
BACON:
Profeta del método simple e infalible
FEYERABEND:
No hay un método que garantice el éxito
Método y ciencia moderna
La ciencia moderna surgió de la confianza en el poder
e infalibilidad de un nuevo método
FRANCIS BACON renovó las ideas sobre el método
e imaginó una nueva finalidad para la ciencia
– Nuestro método consiste… en abrir y garantizar al espíritu un camino
nuevo y cierto, que tenga su punto de partida en la experiencia
– El solo camino de salvación es volver a comenzar enteramente todo
el trabajo de la inteligencia; impedir desde el principio que el espíritu
quede abandonado a sí mismo, regularle perpetuamente, y realizar
como con máquina, toda la obra del conocimiento
– Si declaramos que hemos obtenido mejores resultados que los
antiguos, perseverando en sus mismos métodos, nos sería imposible…
Pero como todos nuestros esfuerzos se encaminan a abrir a la
inteligencia un nuevo camino que ellos no intentaron ni conocieron,
estamos en posición muy diferente
Descrédito actual del método
Según algunos la ciencia no tiene método fijo y definible
PAUL FEYERABEND (1924-1994):
La ciencia no es superior en virtud de su método, puesto que no hay ningún
método… La imagen de la ciencia del s. XX está determinada por milagros
tecnológicos, así como por un rumor o cuento de hadas… De acuerdo con
este cuento de hadas las teorías de la ciencia han pasado la prueba del
método… Pero el cuento de hadas es falso. No hay un método especial
que garantice el éxito
No existiría un método estable con unos principios capaces de conducir la
investigación científica. No existe una sola regla metodológica que a lo largo
de la historia no haya sido violada frecuentemente. Y tales violaciones
serían necesarias para el progreso de la ciencia. Porque el único principio
que no inhibe el progreso científico es el de que «todo vale»
Las especulaciones filosóficas sobre el método científico han
sido sustituidas por la teoría de los diseños de investigación
Métodos antiguos
A. ARMONÍA MATEMÁTICA:
De Pitágoras y Platón a Kepler, Galileo y Einstein
B. MOVIMIENTO DE LOS ÁTOMOS:
De Demócrito y Leucipo a Gassendi y la química moderna
C. RAZONAMIENTO INDUCTIVO-DEDUCTIVO:
ARISTÓTELES:
• La investigación consistía en el descubrimiento
de los «principios generales» del conocimiento
• Explicar un fenómeno era poder deducirlo de los
principios generales
Ideal antiguo de sistematización deductiva
PREDOMINÓ EN TODA LA CIENCIA ANTIGUA
• Se consideró completado en la geometría
de EUCLIDES y la estática de ARQUÍMEDES
• La medicina galénica adoptó este mismo ideal
LA CIENCIA DEBÍA TENER LA ESTRUCTURA
DE UN SISTEMA DEDUCTIVO, en el que habría:
1. Axiomas, que son verdades evidentes
2. Teoremas sucesivos relacionados deductivamente
3. Enunciados deducidos de los teoremas, que
concuerdan finalmente con las observaciones
Método antiguo en la medicina galénica
GALENO sistematizó la patología general siguiendo
el modelo deductivo aristotélico:
a) Primeros principios (mostrados por el nous)
Enfermedad como disposición preternatural, humores,
cualidades, virtudes, operaciones, espíritus, contraria contrariis…
En Grecia fueron considerados producto del nous
En el Islam se pensó que los principios de la medicina
y de todas las ciencias se deben a la inspiración de Dios
b) Método deductivo (para demostrar las consecuencias)
«He escrito cómo partiendo de los elementos y principios de cada
cosa se puede demostrar todo cuanto es posible demostrar»
* Sin embargo, la medicina clínica solo era un arte que debía
fundarse en la ciencia de la patología general
Francis Bacon (1561-1626)
Su Nueva Atlántida describía una sociedad utópica dedicada
a la investigación científica cooperativa y planificada que
la Royal Society intentó emular
La ciencia debía dar poder sobre la naturaleza
Bacon mantenía la esperanza milenarista de que estaban
a punto de llegar los nuevos tiempos que restaurarían el paraíso
en la Tierra gracias a un incremento del conocimiento práctico
El método científico iba a garantizar un rápido progreso
científico, tan infalible que sería innecesario el ingenio:
«Nuestro método para el descubrimiento de las ciencias es de tal
carácter que no deja mucho lugar para la agudeza y fuerza de los
ingenios, sino que casi iguala los ingenios y los entendimientos.
…Si se le da una regla o un compás el esfuerzo es nulo o mínimo,
lo mismo exactamente ocurre con nuestro método»
Método baconiano
Destruir los «ídolos» que originan ideas erróneas:
1. ÍDOLOS DE LA TRIBU:
De la «tribu» o género humano, y «fundados en la naturaleza
del hombre», corrompida por un pecado original
Para corregirlos era preciso regenerar la naturaleza humana
2. ÍDOLOS DE LA CAVERNA:
Del hombre individual, «pues cada cual tiene un espejo o caverna
propia que rompe y corrompe la luz de la naturaleza»
Para anularlos se necesitaba una ascética de sinceridad y pureza
3. ÍDOLOS DEL FORO:
Incorporados en el lenguaje. «los nombres se imponen a las cosas
a partir de la comprensión del vulgo… las palabras ejercen una
extraordinaria violencia sobre el entendimiento y perturban todo»
4. ÍDOLOS DEL TEATRO:
Provienen de dogmas y sistemas de filosofía heredados, «que
son fábulas en las que se forjaron mundos ficticios y teatrales»
La filosofía de Aristóteles era un ídolo del teatro
Inducción baconiana
1. Recopilar historias naturales como base de la inducción
– Reunir «historias naturales y experimentales», que constituirían la base
de la pirámide.
– Ascender desde la base hasta el vértice de una pirámide
de proposiciones cada vez más generales
2. Inducir gradualmente:
– Establecidos los hechos, buscar correlaciones entre ellos, en un ascenso
inductivo gradual.
– Esas correlaciones serían «axiomas científicos». Entre los «inferiores»
y los «máximamente generales» se sitúan los «axiomas intermedios»,
que son los verdaderamente útiles
– La inducción baconiana, al contrario de la aristotélica, no perseguía
captar directamente los primeros principios
3. Excluir correlaciones accidentales:
– Eliminar correlaciones accidentales y quedarse con las esenciales
– Para evaluar las correlaciones formuló un método de exclusión:
las llamadas tablas de presencia, ausencia y grados
Ideas de Francis Bacon sobre la medicina
Los médicos estaban repitiendo principios generales
establecidos desde la Antigüedad, y no suficientemente
fundados en la observación de las cosas particulares
«Si los médicos, prescindiendo temporalmente de las generalidades,
se acercaran a la naturaleza, podrían llegar
a ser maestros de ese arte»
Era necesario elaborar una filosofía natural sobre la que
se pudiera edificar la ciencia médica
Enumeró deficiencias de la medicina de su tiempo
Abandono del método descriptivo-histórico de Hipócrates, falta
de una anatomía comparada, olvido de muchas enfermedades
reputadas como incurables, insuficiente alivio de los dolores
y la eutanasia, falta de medicamentos auténticos para las
enfermedades específicas, y no tener en cuenta la secuencia
y el método en la aplicación de los remedios
Método moderno en la medicina sydenhamiana
• Inspirado por Bacon, Sydenham intenta hacer
una historia natural de las enfermedades,
prescindiendo de hipótesis generales
• Practica la observación sensorial para llegar
a definir las especies morbosas y descubrir
los tratamientos específicos y los métodos
de curación
Revolución científica y método moderno
1. En las ciencias físicas clásicas:
Astronomía, estática, óptica, matemáticas
y armonía. Mecánica moderna
2. En las ciencias baconianas:
Magnetismo, electricidad, calor y química
3. En las ciencias biológicas:
Anatomía, fisiología, botánica
* La patología general intentó basarse en las ciencias físicas
(iatromecánica), en las baconianas (medicina
sydenhamiana) o en ambas (iatroquímica y escuelas
sistemáticas del siglo XVIII)
Las ciencias básicas se hacen
experimentales en la edad moderna
1. ANATOMÍA Y ANATOMÍA PATOLÓGICA
2. FISIOLOGÍA Y FISIOPATOLOGÍA
3. TOXICOLOGÍA Y MICROBIOLOGÍA
La patología general se desarrolla como
ciencia experimental en el s. XIX
Fue la obra de las tres grandes mentalidades
médicas contemporáneas
1. ANATOMOCLÍNICA
2. FISIOPATOLÓGICA
3. ETIOPATOLÓGICA
La medicina clínica se hace científica
en el siglo XX
Los trabajos de AUSTIN BRADFORD HILL
sobre el modo de realizar los ensayos clínicos
fueron publicados en la década de 1950,
e iniciaron la era de la evaluación objetiva
de las terapias
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Mind Maps en anatomía patológica