Sistema Endocrino
• El Sistema Endocrino se
refiere al conjunto de
órganos y glándulas que
tienen como función
producir y secretar
hormonas, al torrente
sanguíneo. Las hormonas,
son un tipo de sustancias
liberadas por una glándula
u órgano que tienen la
finalidad de actuar como
mensajeras, que regulan
las actividades de las
células de las diferentes
partes del organismo.
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• Las hormonas que liberan
los órganos y/o glándulas
son muy importantes para
las funciones corporales ya
que regulan instintos
básicos y emociones, como
los impulsos sexuales,
violencia, ira, miedo,
alegría, tristeza, etc.
También estimulan el
crecimiento y la identidad
sexual, controlan la
temperatura corporal,
ayudan en la reparación de
tejidos dañados y ayudan a
generar energía.
Sistema Endocrino
• Los órganos y/o glándulas del
sistema endocrino se
caracterizan por que sus
secreciones se liberan
directamente en el torrente
sanguíneo. Las principales
glándulas del sistema
endocrino son:
A) El hipotálamo.
B) La hipófisis.
C) La glándula tiroides y
paratitoides
D) El páncreas.
E) Las glándulas suprarrenales.
F) Las gónadas (testículos y
ovarios).
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A) Hipotálamo: está formado por un grupo de
células nerviosas situadas en el centro de la
base del cerebro; su función es integrar y
asegurar respuestas adecuadas a los estímulos.
Regula el hambre, la sed, el sueño y el insomnio;
también juega un papel importante en la
regulación de la mayoría de los mecanismos
involuntarios del cuerpo, como la temperatura
corporal, el impulso sexual o el ciclo menstrual
en las mujeres. El hipotálamo está relacionado
con la función de la Hipófisis, o sea libera
hormonas que activan o inhiben la
producción de las hormonas de la hipófisis.
El hipotálamo también coordina toda la función
hormonal.
Este órgano (hipotálamo) sirve como vínculo
entre el sistema nervioso autónomo y el sistema
endocrino.
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• B) Hipófisis, también
llamada glándula
pituitaria, es una
pequeña glándula
endocrina que cuelga del
hipotálamo. Esta glándula
es la encargada de
producir muchas
hormonas que controlan
a la mayoría de las
glándulas endocrinas del
organismo, recibiendo
por ello, el nombre de
“glándula principal".
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• La hipófisis es una glándula que está adherida a la base del
cerebro y que secreta hormonas que gobiernan el inicio de la
pubertad, la evolución sexual y la función reproductiva.
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• La hipófisis está divida en varios
lóbulos; los que tienen relación
con el sistema endocrino son:
a) La adenohipófisis o lóbulo
anterior que produce hormonas
que estimulan: la tiroides, la
corteza suprarrenal, el
crecimiento, la secreción de
testosterona y la ovulación, la
maduración de los ovarios y la
formación de espermatozoides, el
crecimiento de las mamas y la
producción de leche.
• b) La neurohipófisis o lóbulo
posterior produce hormonas que
reducen la producción de orina y
estimulan las contracciones del
útero en el parto y la producción
de leche.
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• C) Tiroides. La tiroides es
una pequeña glándula
dentro del cuello, situada
adelante de la tráquea y
abajo de la laringe. Las
hormonas que produce
la glándula tiroides
influyen en la
maduración y el
desarrollo de los tejidos,
en la producción de
energía y de calor, en el
metabolismo
(transformación de
nutrientes), en las
funciones mentales,
cardíacas, respiratorias,
sexuales y reproductivas.
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• C) Paratiroides: son un grupo de cuatro pequeñas glándulas situadas
detrás de glándula tiroides; éstas glándulas producen las hormonas que
regulan el nivel de calcio y fósforo en la sangre y huesos. La glándulas
paratiroides son necesarias para una formación ósea apropiada. El calcio
juega un papel muy importante en muchos procesos metabólicos;
demasiado calcio (hipercalcemia) o demasiado poco (hipocalcemia) puede
alterar el funcionamiento normal de músculos y nervios. Las células
corporales son muy sensibles a los cambios de la cantidad de calcio en la
sangre.
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• D) Páncreas: se encuentra situado justo detrás de la parte
inferior del estómago. Es la segunda glándula del cuerpo
en tamaño, y es una glándula endocrina cuya función es
controlar la cantidad de azúcar en la sangre.
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• Páncreas: las células que
controlan los niveles de
azúcar en la sangre se
denominan islotes de
Langerhans que son grupos
microscópicos de células
esparcidas por todo el tejido
pancreático que secretan una
sustancia llamada insulina
que actúa sobre el
metabolismo de los hidratos
de carbono (azúcares).
• La diabetes, un desequilibrio
en los niveles de azúcar en la
sangre, es el principal
trastorno del páncreas.
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E) Glándulas suprarrenales o adrenales: están situadas encima de los riñones. Cada
glándula suprarrenal está formada por una zona interna denominada médula y una
zona externa que recibe el nombre de corteza. La médula suprarrenal produce
adrenalina, que afecta a un gran número de funciones del organismo. Esta sustancia
estimula la actividad del corazón, aumenta la tensión arterial, y actúa sobre la
contracción y dilatación de los vasos sanguíneos y la musculatura. La adrenalina eleva
los niveles de glucosa en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo
a enfrentarse a situaciones de urgencia de forma más eficaz.
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• La corteza suprarrenal elabora
dos grupos de hormonas
denominadas glucocorticoides y
mineralocorticoides, que son
esenciales para el
mantenimiento de la vida y la
adaptación al estrés.
• Las secreciones suprarrenales
regulan el equilibrio de agua y
sal del organismo, influyen sobre
la tensión arterial, actúan sobre
el sistema linfático, influyen
sobre los mecanismos del
sistema inmunológico y regulan
el metabolismo de los glúcidos y
de las proteínas. Además, las
glándulas suprarrenales también
producen pequeñas cantidades
de hormonas masculinas y
femeninas.
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•
Los testículos: consisten en dos
glándulas de forma ovalada que se
encuentran suspendidos en un saco
denominado escroto fuera del cuerpo
para mantener la menor temperatura
necesaria para la producción eficiente de
esperma. Los testículos producen la
hormona testosterona la cual ayuda a
que el niño varón se desarrolle y
mantenga sus características sexuales;
durante la pubertad, la testosterona
ayuda a producir los cambios físicos que
hacen que el niño se convierta en un
hombre adulto, tales como el
crecimiento del pene y los testículos, el
crecimiento del vello facial y púbico, el
engrosamiento de la voz, el aumento de
masa muscular y fuerza, y el aumento de
tamaño. Durante la vida adulta, la
testosterona ayuda a mantener el vigor
sexual, la producción de
espermatozoides, el crecimiento del
cabello, y la masa muscular y ósea.
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•
Los ovarios: son los órganos femeninos
de la reproducción, o gónadas femeninas.
Son estructuras pares con forma de
almendra situadas a ambos lados del
útero. Cada ovario contiene dos clases
diferentes de células glandulares; unas
secretan la hormona estrógeno, y las
otras secretan la hormona progesterona.
La hormona estrógeno influye en el
desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios como distribución de la
grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento
de las mamas y vello púbico y axilar, así
como en la maduración de los órganos
sexuales femeninos. La hormona
progesterona ejerce su acción principal
sobre la mucosa uterina en el
mantenimiento del embarazo; también
actúa junto a los estrógenos favoreciendo
el crecimiento y la elasticidad de la
vagina. Los ovarios también elaboran una
hormona llamada relaxina, que actúa
sobre los ligamentos de la pelvis y el
cuello del útero y provoca su relajación
durante el parto, facilitando de esta
forma el alumbramiento.
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CONCLUSIÓN
Las funciones de crecimiento,
regulación de excreción de agua,
regulación de la temperatura corporal,
de control de la acción y respuesta
inmediata tanto física y mental de una
persona, las funciones sexuales y de
reproducción de los seres humanos y
muchas otras están regidas por las
glándulas endocrinas que a su vez están
bajo la acción de la hipófisis y
previamente, del hipotálamo. Pero
todas estas funciones pueden verse
afectadas por algún desequilibrio tanto
hormonal como glandular, originando
serias patologías que pueden ser hasta
irreversibles.
Algunas de estas patologías son:
enanismo, gigantismo, diabetes,
hipertiroidismo, hipotiroidismo y
muchas otras que alteran nuestro
funcionamiento general como gran
sistema.
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