III
Sistemas Ambientales y Sociedades
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Cualquier sociedad que se abastece, en parte, a costa de la disminución de
formas esenciales del capital natural, no es sustentable.
Si el bienestar humano depende de los bienes y servicios proporcionados por ciertas
formas de capital natural, la tasa de extracción a largo plazo (o de contaminación) no
debe exceder la tasa de renovación de dicho capital.
Sustentabilidad significa vivir, con los medios que proporciona la naturaleza,
de los “intereses” o ingresos sustentables generados por el capital natural.
El término “desarrollo
sustentable” se empleó por
primera vez en 1987 en
Nuestro futuro común
(Informe Brundtland), donde
fue definido como el
“desarrollo que satisface las
necesidades actuales sin
comprometer la capacidad
de futuras generaciones
para satisfacer sus propias
necesidades”.
El libro “Nuestro Futuro Común” fue el primer intento de eliminar la confrontación entre
desarrollo y sustentabilidad. Presentado en 1987 por la Comisión Mundial Para el Medio
Ambiente y el Desarrollo de la ONU, encabezada por la doctora noruega Gro Harlem
Brundtland, trabajó analizando la situación del mundo en ese momento y demostró que
el camino que la sociedad global había tomado estaba destruyendo el ambiente por un
lado y dejando a cada vez más gente en la pobreza y la vulnerabilidad.
Dicho documento postuló principalmente que la protección ambiental había dejado de
ser una tarea nacional o regional para convertirse en un problema global. Todo el
planeta debía trabajar para revertir la degradación actual. El desarrollo dejaba de ser un
problema exclusivo de los países que no lo tenían. Ya no se trataba de que los “pobres”
siguieran el camino de los “ricos”. Como la degradación ambiental es consecuencia tanto
de la pobreza como de la industrialización, ambos debían buscar un nuevo camino.
La importancia de este documento no sólo reside en el hecho de lanzar el concepto de
desarrollo sustentable, sino que este fue incorporado a todos los programas de la ONU y
sirvió de eje, por ejemplo, a la Cumbre de la Tierra celebrada en Río de Janeiro en 1992.
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La capacidad de carga es el número máximo de especies que puede albergar
de forma sustentable un determinado medio ambiente.
Está determinada por la disponibilidad de recursos (por ejemplo alimento, agua o
espacio) para la población en una determinada zona o región; se dice que un
país está superpoblado cuando se ha superado la capacidad de carga del mismo.
Este es un término problemático para las poblaciones humanas dado que la
tecnología tiene una gran influencia sobre los recursos disponibles; el nivel
tecnológico puede ayudar a garantizar que no se supere la capacidad de
carga.
La tecnología puede usarse para intensificar la forma de uso de los
recursos, por ejemplo mediante una mayor producción agrícola (intensiva)
en la misma superficie de tierra usando variedades de arroz de alto
rendimiento; sustitución de recursos, por ejemplo desarrollando tecnologías
de energías alternativas que reemplacen a los combustibles fósiles.
La tecnología también puede desempeñar un papel en la reducción del tamaño
de la población humana, por ejemplo mediante el uso de anticonceptivos /
medicamentos (reduciendo la mortalidad infantil y, por tanto, reduciendo el
incentivo para mantener elevadas tasas de natalidad en muchos países pobres).
Describa qué se entiende por capacidad de carga y evalúe el papel que la
tecnología podría desempeñar para garantizar que las poblaciones humanas no
excedan la capacidad de carga de la Tierra.
http://www.youtube.com/watch?v=_xJ9lX47o7I
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