SEGUNDA PARTE: El aprendizaje. Concepto y teorías
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje. El
constructivismo.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
I.
Introducción
El paso de la psicología conductista a la psicología cognitiva
se produce a través del Procesamiento de la Información,
que adopta la metáfora del ordenador para explicar el
funcionamiento de la mente. Sin embargo, este nuevo
enfoque no satisface plenamente, en cuanto que el
alumno sigue constreñido a ser poco más que un sujeto
pasivo cuya única función consiste en ser un procesador,
esto es, en recibir y codificar información que le llega del
exterior. El paso definitivo –como el desarrollo pleno de las
teorías
cognitivas-,
vendrá
de
la
mano
del
Constructivismo, con el que el alumno se convierte en
protagonista de su aprendizaje. Ahora ya no es un
reproductor pasivo de las informaciones que recibe, sino
que es él el que los construye activamente, relacionando
los nuevos mensajes con las experiencias y conocimientos
que tiene almacenados en la memoria.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
II. Raíces de las Teorías Cognitivas:
1.
Psicología de la Gestalt (Alemania, principios del S. XX)

Aunque los psicólogos de la Gestalt (“forma”, “figura”) se interesaron
principalmente por el tema de la percepción, también se ocuparon del
aprendizaje y del pensamiento, que interpretan de acuerdo con los principios
de la percepción. Sin duda, la principal contribución de la Psicología de la
Gestalt para la explicación del aprendizaje es la experiencia del insight
(comprensión): aprendemos cuando comprendemos, cuando tenemos un
insight de la situación o, lo que es lo mismo, cuando todos los elementos
de esa situación se presentan en sus relaciones mutuas (experimento).

El aprendizaje consiste, según este punto de vista, en aprender a percibir
los elementos estimulares y descubrir su organización y estructura. El
conocimiento, pues, no se genera por una adición o asociación de elementos,
sino por una reestructuración de los mismos que les confiere un sentido
unitario y significativo. Por consecuencia, el aprendizaje se produce cuando
comprendemos, de ahí que la comprensión tenga primacía sobre la
acumulación de conocimientos.
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2. Piaget (1896-1980)

Dos aspectos de la obra de Piaget son especialmente interesantes para
nosotros:


su modelo de explicación de cómo los seres humanos consiguen el
conocimiento del mundo que les rodea,
su modelo sobre el desarrollo evolutivo en etapas o estadios.

Para Piaget, la mente no es un “papel el blanco” que se rellena a través de la
experiencia, ni tampoco el conocimiento nos viene dado de un modo innato.
Piaget piensa que el conocimiento es construido por el hombre como resultado
de la interacción entre la persona y el ambiente.

Las personas, desde el nacimiento, desarrollamos nuestras capacidades y
organizamos nuestros procesos de pensamiento en estructuras psicológicas
para adaptarnos continuamente, cada vez mejor, al medio ambiente: el objetivo
del desarrollo cognitivo y del aprendizaje es la adaptación. Pero las personas,
en su interacción con el medio, se ven sometidas a desequilibrios –o conflictos
cognitivos- que tienden a compensar con sus acciones. El ser humano pues, es
un ser activo que se adapta al medio mediante procesos de equilibración.
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
Según Piaget, el equilibrio lo consiguen los organismos como resultado de dos
procesos básicos de adaptación: la asimilación y la acomodación.

La asimilación: Incorporación de elementos exteriores dentro de las
estructuras del organismo. En el plano cognitivo, la asimilación consiste en la
incorporación de la información proveniente del medio a sus estructuras
conceptuales o esquemas. La asimilación implica entender algo, encajar o
relacionar algo que ya sabemos. Una condición necesaria, pues, para la
asimilación, es la existencia de una estructura interna en la que pueda asentarse
o relacionarse la nueva información. A veces los niños pequeños no pueden
integrar una nueva información por no disponer de la estructura asimilatoria
pertinente.

La acomodación: Proceso de ajuste o modificación de las estructuras internas
a las características particulares de los elementos que se asimilan (Piaget,
1970). Cuando las estructuras internas no son adecuadas para incorporar o
categorizar la nueva información, o para responder a la situación, entra en juego
el proceso de acomodación. En este proceso, complementario del anterior,
nuestros esquemas o estructuras cognitivas se adaptan a las características de
los nuevos conocimientos o informaciones procedentes del mundo exterior para
hacer posible su asimilación.
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
La idea de esquema es fundamental en Piaget. Los esquemas son las
estructuras básicas para la construcción del conocimiento. Son sistemas
organizados de pensamiento que nos permiten representar mentalmente los
objetos y acciones de nuestro mundo exterior, y nos sirve de referencia para la
adquisición de conocimientos y para guiar nuestra conducta. Por otra parte, los
esquemas no son estáticos, sino a contrario, están en continua modificación
como consecuencia de los procesos de asimilación y acomodación: la
aplicación de un esquema a una situación nueva implica una acomodación del
esquema en cuestión y, al mismo tiempo, la incorporación o asimilación de la
nueva información implica también alguna modificación en el mismo. A medida
pues, que la persona progresa en su desarrollo, los esquemas se modifican, se
amplían y se coordinan con otros, y dan lugar al desarrollo de nuevos
esquemas más organizados y complejos.

Para Piaget, pues, la adquisición del conocimiento –el aprendizaje-, es un
proceso constructivo que se produce como resultado de los procesos de
asimilación y acomodación que realiza el individuo para relacionar y
encajar los nuevos contenidos dentro de sus estructuras de
conocimiento. La capacidad de incorporar conocimientos o de aprender
dependerá, principalmente, del nivel de su desarrollo cognitivo y del número y
organización de sus esquemas.
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3. Vygotsky (1886-1934)
Si Piaget nos presenta un niño cuya actividad y desarrollo se producen
principalmente de manera individual, Vygotsky, por el contrario, nos
presenta un niño cuyo desarrollo depende, más que de él mismo,
de las personas que le rodean. Para Vygotsky, el desarrollo
cognitivo es resultado de la interacción del niño con los adultos y con
otros niños mayores.
Las ideas de Vygotsky se apoyan en dos premisas básicas:
a) Las relaciones sociales en el escenario cultural determinan la
estructura y el desarrollo psicológicos del individuo. Esto es, que el
niño aprende a pensar de una manera que está directamente
relacionada con el contexto cultural en el que vive.
b) La instrucción debe preceder al desarrollo, ya que las funciones
mentales aparecen primero en el plano social, entre los individuos, y
luego, son internalizadas y pueden ser realizadas por uno solo.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje

1)
2)
3)
4)
De estas dos premisas se derivan cuatro principios que encontramos en la teoría de
Vygotsky:
El desarrollo y el aprendizaje presuponen un contexto social y un proceso de
interacción del individuo con otras personas que permiten al individuo internalizar las
pautas culturales. Todas las funciones psicológicas tienen su origen en un marco
interpersonal, en comunicación y en relación entre seres humanos.
El desarrollo consiste en un proceso de internalización mediante el que el niño
reconstruye internamente cualquier operación externa: los procesos psicológicos
surgen primero en un plano interpersonal, y luego, mediante la internalización, alcanzan
el plano intrapersonal. El niño primero realiza conductas en interrelación con el adulto o
con otros niños más competentes, y luego, tras internalizarlas, será capaz de realizarlas
él sólo, sin ayuda.
Del mismo modo y paralelamente, el aprendizaje va desde el exterior al interior del
alumno. Primero las acciones son externas, sociales o interindividuales, y luego se
transforman en internas, mentales o intraindividuales. La adquisición de conocimiento
pues, empieza con el intercambio social, y después se internaliza. Este principio recibe el
nombre de ley de la doble formación, que dice que en el desarrollo cultural del niño,
toda función aparece dos veces: primero entre personas y después en el interior del
propio niño.
Desarrollo y aprendizaje son interdependientes: no hay desarrollo sin aprendizaje ni
aprendizaje sin desarrollo, si bien el aprendizaje precede al desarrollo: las tareas que el
niño hace hoy con ayuda de los otros, las internaliza y puede realizarlas él solo mañana.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
 Vygotsky distingue tres niveles de conocimiento:



Nivel o zona de desarrollo real que representa la mediación social ya
internalizada por el sujeto y está determinado por lo que el individuo
hace de modo autónomo sin la ayuda o mediaciones de otras
personas.
Nivel o zona de desarrollo potencial: representa lo que el individuo
es capaz de hacer con la ayuda de otras personas.
Nivel o zona de desarrollo próximo: representa la diferencia entre el
desarrollo real del individuo –lo que el individuo haría él solo sin
ayuda- y el desarrollo potencial –lo que haría si recibiera la ayuda o la
mediación de una persona más capacitada-.
 Vygotsky sugiere que el aprendizaje debe tener lugar en la zona de
desarrollo próximo, pues es allí donde tiene lugar el conocimiento y
el ejercicio de las habilidades que el alumno aún no domina, pero que
puede llegar a dominar fácilmente si recibe la instrucción, la interacción
y la ayuda necesarias, con su consiguiente internalización.
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III. Teorías cognitivas:
A) Teoría de Bruner
A.1 Principios de la Teoría:

a)
Según Bruner, el objetivo último de la enseñanza es conseguir que el alumno
adquiera la comprensión general de la estructura de un área de conocimiento. La
teoría de Bruner se caracteriza por una serie de principios fundamentales: la
motivación, la estructura, la secuencia y el reforzamiento.
La motivación: es la condición que predispone al alumno hacia el aprendizaje y su
interés sólo se mantiene cuando existe una motivación intrínseca. Para Bruner (1966),
los motivos que impulsan al niño a aprender, en especial durante los años de infantil, son
los siguientes: el instinto innato de curiosidad, la necesidad de desarrollar sus
competencias y la reciprocidad:
1. Curiosidad: Se manifiesta desde el momento mismo en que nacemos y es una motivación
importante para el aprendizaje.
2. Necesidad de desarrollar sus competencias: Los niños muestran un gran interés por
aquellas actividades en que se sienten capaces y tienen éxito, y resulta difícil motivarles
para aquellas actividades en que su nivel de competencia es escaso.
3. Reciprocidad: es también una motivación genéticamente determinada que supone la
necesidad de trabajar de forma cooperativa con sus semejantes.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
b) La estructura: El objetivo último en la enseñanza de los
contenidos de una materia es que el alumno llegue a
comprender la estructura fundamental de los mismos. Y
adquirir la estructura de una materia es comprenderla de tal
manera que podamos relacionar con ella otras cosas, de forma
significativa. El conocimiento procedente de una asignatura,
según Bruner, debe estructurarse de manera óptima con objeto
de que pueda trasmitirse a los alumnos de una manera sencilla
y comprensible. La estructura de cualquier materia se halla
constituida por la información esencial, esto es, por las
ideas
o
conceptos
fundamentales,
debidamente
relacionadas entre sí. Y esto es lo que debe perseguir el
maestro: que los alumnos perciban las ideas principales de la
materia que ha de aprender como un todo organizado y
significativo.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
c) Organización y secuencia de los contenidos:
Cualquier alumno puede comprender las ideas, problemas y conocimientos de cualquier
materia, dice Bruner (1966), si se presentan de manera sencilla y estructurada, pero
además, para hacerlo de una manera adecuada, hay que tener presente cómo se
produce el desarrollo evolutivo del alumno. Éste, según Bruner, atraviesa tres niveles o
estadios, entendidos de un modo semejante a como Piaget nos presenta los suyos :
–Enactivo: El conocimiento se representa en acciones (comprensión de las cosas de
manera activa y manipulativa) (estadio sensoriomotor de Piaget).
- Icónico: El niño es capaz de reemplazar la acción por una imagen o un esquema espacial
(estadio preoperacional de Piaget).
- Simbólico: El niño es capaz de expresar sus experiencias en términos lingüísticos
(estadio de las operaciones concretas y de las operaciones formales).
En este sentido, las ideas de Bruner y Piaget son semejantes por cuanto que ambos
coinciden que el desarrollo cognitivo tiene lugar a través de una serie de fases, que son
cualitativamente diferentes. Bruner, sin embargo, ve en ese desarrollo una mayor
continuidad y una mayor relación entre una fase y la siguiente.
d) El reforzamiento: El aprendizaje se favorece mediante el reforzamiento. Para llegar a
dominar un problema es necesaria la retroalimentación.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
A.2 Aprendizaje por descubrimiento

Surge como una evolución de la teoría de Bruner. El aprendizaje no es algo
que le ocurre al individuo, sino algo que él hace que ocurra al manejar y
utilizar información, de tal manera que la conducta del sujeto no es algo
provocado por un estímulo o refuerzo, sino una actividad compleja que
implica adquisición de la información, transformación y evaluación.
Implica codificar y categorizar la información entrante ajustándola a los
esquemas existentes, constituyéndose como mediador interno entre el
estímulo y la respuesta en base al proceso de transformación de la
información que llega del exterior.

Muchas de las cuestiones que se plantean en el aprendizaje dependen de si
una situación ambiental se presenta o se percibe como desafío o no a la
inteligencia del alumno, induciéndolo a resolver problemas y facilitando así
la transferencia. Los contenidos de enseñanza tienen que ser percibidos por
los alumnos como un conjunto de problemas, relaciones y lagunas que él
mismo tiene que resolver. Para ello es necesario tener en cuenta:
1. Aumento de la potencia intelectual en la práctica de descubrimiento y
resolución de problemas por sí mismo: El objetivo de la instrucción es
resolver tareas en la vida real de modo que la práctica de descubrirlas y
resolverlas por sí mismo habilite al alumno a adquirir información útil y
aplicable a otras situaciones.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
2. Distinguir entre motivación intrínseca y extrínseca, siendo la
intrínseca la más importante en este tipo de aprendizaje.
3. Tener presente que el objetivo final en el proceso de
enseñanza-aprendizaje es el descubrimiento, a través de dos
procedimientos:
a) Secuencias inductivas para llegar a la generalización, a través de
ejemplos.
b) Aprendizaje por ensayo y error. El contenido a aprender no se
presenta en un formato final, sino que ha de ser descubierto
por el alumno antes de incorporarlo a su estructura cognitiva.
Puede ser:
-
-
Guiado: cuando el alumno trata de construir su propio aprendizaje a
partir de la experiencia con la mediación a nivel procedimental y
conceptual del profesor. El aprendizaje compartido facilita la
significatividad instruccional.
Autónomo: si el alumno trata de construir su propio aprendizaje a través
de la profundización en un tema dado.
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 Para Bruner, el conocimiento mental no depende tanto de la
capacidad del alumno, sino de su apertura, que le posibilita el
despertar de sus capacidades mediante técnicas de exposición al
ambiente especializado de una determinada cultura, convirtiéndose el
lenguaje en la herramienta que posibilita la realización de operaciones
productivas y combinatorias.
 Ventajas y desventajas del aprendizaje por descubrimiento:

Ventajas: Favorece la transferencia, la maduración del alumno al
empujarle a construir sus propias estructuras de pensamiento,
garantizando la retención del contenido, ya que implica conexiones
continuas con el conocimiento previo existente y favorecer la
motivación intrínseca.

Desventajas: Confunde medios con fines, exige mucho tiempo,
dedicación y un nivel alto de motivación en los alumnos para su
seguimiento.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
B) Aprendizaje significativo
 Ausubel (1968) considera que el aprendizaje se integra en
esquemas de conocimiento preexistentes en el sujeto, de tal
manera que, cuanto mayor sea el grado de organización,
claridad y estabilidad del nuevo conocimiento, más fácilmente
se podrá acomodar y retener a través de los puntos de
referencia, y transferido más fácilmente a situaciones nuevas de
aprendizaje.
 Al hablar de aprendizaje significativo, debemos de tener en
cuenta una serie de conceptos relacionados como:
a) Inclusión, entendida como la incorporación de la nueva
información a la estructura cognitiva que posee el sujeto.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
b) Disponibilidad de ideas de afianzamiento que favorecen el establecimiento
de relaciones. De no ser así, el aprendizaje sería mecánico. Para favorecer su
activación, Ausubel utiliza organizadores previos que cubren el vacío entre lo
que se conoce y lo que se necesita conocer. Pueden ser: expositivos, cuando
el material nuevo se desconoce del todo o comparativos, cuando es
relativamente conocido.
c) Grado de discriminalidad de contenidos, hace referencia a la posibilidad de
utilizar organizadores previos cuando las conexiones y los conceptos no están
claros.
Según Ausubel, la educación debe actuar sobre la estructura cognitiva del
sujeto para que el aprendizaje sea significativo. La información se inserta en
esquemas ya existentes a través de la puesta en marcha de métodos
instruccionales adecuados que favorezcan la inclusión, concibiendo el papel
del educador como un agente facilitador, mediador; y el papel del alumno
como un agente activo. Se debe buscar el aprendizaje significativo frente al
memorístico porque produce una retención más duradera de la información,
facilita nuevos aprendizajes relacionados y produce cambios profundos que
persisten más allá del olvido de detalles concretos.
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
 Para que un aprendizaje sea significativo deben darse una serie
-
-
de condiciones:
Que el sujeto quiera aprender significativamente,
Que el material a aprender sea potencialmente significativo,
es decir, que haya relación no arbitraria entre sus partes y
permita trabajar con él,
Que el alumno disponga de los requisitos necesarios,
capacidades y habilidades para aprender a aprender, que
disponga de conocimientos previos para establecer conexiones
cognitivas entre un material y otro.
De esta forma la estructura cognitiva del alumno queda
configurada a partir de tres elementos: aprendizaje
significativo, memoria de tipo comprensivo y funcionalidad
del conocimiento (que sirva para algo en la práctica).
Módulo 4. Teorías cognitivas del aprendizaje
Autores
Conceptos clave
Objetivos
Implicaciones
Bruner
Secuencias inductivas
Aprendizaje guiado
Aprendizaje autónomo
Descubrir el
conocimiento
Adquirir información,
Transformarla,
Incorporarla a
estructuras mentales
Evaluarla
Ausubel
Inclusión
Organizadores previos
Símbolos
Asimilación
Acomodación
Aprender
significativamente
Organización
Claridad, estabilidad.
Puntos de referencia
Transferencia
Funcionalidad del
aprendizaje
Experiencia previa
Módulo 4. El constructivismo
IV. El constructivismo
 Modelo educativo según el cual el alumno, tanto en los
aspectos cognitivos, sociales y afectivos del comportamiento,
no es un mero producto o resultado del ambiente o de las
disposiciones internas, sino una construcción propia que se
va produciendo día a día como resultado de la interacción
de estos dos factores –ambiente y disposiciones internas-. En
consecuencia, según la posición constructivista, el conocimiento
es una construcción del ser humano, la cual se realiza con los
esquemas que la persona ya posee (conocimientos previos), o
sea con lo que ha ido construyendo en su relación con el medio
que lo rodea. El alumno se convierte en el protagonista del
aprendizaje. Ya no es un reproducir pasivo de las
informaciones o contenidos recibidos, sino que es él el que los
construye activamente relacionando los nuevos mensajes con
las experiencias y los conocimientos que tiene almacenados en
la memoria.
Módulo 4. El constructivismo
1. Algunos modelos constructivistas actuales:
1.1 Aprendizaje auto-regulado
Es aquel en el que los alumnos participan activamente en su proceso de E-A desde el
punto de vista metacognitivo (control de los propios procesos de aprendizaje), motivacional
y conductual. Es la autorregulación en términos de auto-generación del pensamiento,
sentimientos y acciones para obtener objetivos educativos específicos. Los autores
identifican como algunos de los elementos de la autorregulación: la adquisición de
estrategias cognitivas que, bajo criterios de eficacia, deberían desarrollarse en los primeros
años de escuela para garantizar su consecución durante la secundaria y superior.
1.2 Aprendizaje situado o “cognitivo”
Según esta concepción, el aprendizaje es un proceso inacabado y continuo que se
desarrolla durante toda la vida. Pretende capacitar a los alumnos a que adquieran,
desarrollen y utilicen herramientas cognitivas en actividades auténticas –reales-, de
manera que los alumnos entren en la cultura de la práctica. El término “cognitivo”
enfatiza que las técnicas de aprendizaje van más allá de las destrezas físicas,
considerando el conocimiento como una herramienta que se desarrolla en una interacción
social colaborativa y en una construcción social del conocimiento.
Módulo 4. El constructivismo
1.3 Aprendizaje cooperativo
 La cooperación es una situación social en la que los objetivos de los
individuos están tan relacionados que un sujeto sólo puede alcanzar
su objetivo si, y sólo si los demás alcanzan los suyos, siendo cada
individuo recompensado en función del trabajo de los demás
miembros del grupo.
 En el aprendizaje cooperativo subyacen tres grandes supuestos
teóricos:
a) Zona de desarrollo próximo (Vygotsky): Para Vygotsky, el
aprendizaje es un proceso de mediación que no trata sólo de
responder a los estímulos sino actuar sobre ellos de manera
intencional,
transformándolos,
a
través
de
herramientas
(metodologías) y de signos (contenidos).
b) Andamiaje: Metáfora que representa la ayuda del profesor al
alumno en el proceso de E-A a través de una instrucción
mediada. La ayuda decrece en la medida en que aumenta la habilidad
del alumno en la resolución de la tarea, va acompañado de modelado,
corrección y ayuda y se interioriza permitiendo una ejecución óptima,
eficaz.
Módulo 4. El constructivismo
c) Discusión socrática: Se basa en la idea de que todo pensamiento tiene una lógica,
una estructura, y lo expresado revela parcialmente la información que se desea
transmitir. Su utilización implica la consideración de abordar problemas básicos,
profundizar en la información, analizar áreas problemáticas y ayudar a los alumnos a
descubrir sus propias estructuras de pensamiento.
1.4 Aprendizaje estratégico
Vemos que aparece una nueva concepción del proceso de E-A, caracterizado por definir el
aprendizaje como:
a) Un proceso activo, caracterizado por la puesta en marcha del alumno de una serie de
herramientas, de procesos que le permitan asimilar contenidos informativos.
b) Un proceso constructivo: las actividades que realiza el alumno tienen como finalidad
construir el conocimiento, desde una perspectiva personal e idiosincrática.
c) Un proceso significativo: el alumno construye significados, estructuras cognitivas
organizadas y relacionadas, donde pone en relación el conocimiento nuevo con el que ya
ha adquirido, formando una estructura de pensamiento nueva.
d) Un proceso estratégico: los alumnos con resultados positivos tienen un dominio de
diferentes estrategias de aprendizaje y saben regularlas, condicionarlas y ajustarlas a las
situaciones o demandas de las tareas de aprendizaje - aprender a aprender-.
Módulo 4. El constructivismo
2. Críticas al constructivismo
2.1 Su difícil aplicabilidad en el aula:
- La falta de formación del profesorado en estos aprendizajes y
estrategias.
- La falta de motivación de los alumnos.
(España, de los países con mayor índice de fracaso escolar)
2.2 ¿Es cierto este principio constructivista: “Todo conocimiento es una
construcción del ser humano”?
No. Hay muchos conocimientos y aprendizajes que no son fruto de una
construcción activa del sujeto, sino que simplemente caen sobre el
individuo. En este tipo de aprendizajes no hay necesidad de una
actividad concreta por su parte, pero tienen una influencia decisiva en
él. Por ejemplo: el aprendizaje de modelos y valores en la familia, la
amistad, la admiración por el arte, la música, la naturaleza, aprender
de una experiencia dolorosa, etc.
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