LA NATURALEZA
DE LA CIUDAD
Postgrado en Arquitectura.
M. Arq. Alfredo Ambriz Tapia.
www.vidaurbana.net
LA COMUNIDAD
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Puede considerarse comunidad una sociedad localizada
en un territorio. Aunque el uso del término es equívoco
(ya que se puede aplicar a una comunidad de naciones,
de intereses y de pequeños grupos sociales), puede
considerarse que los aspectos más importantes son:
– Una comunidad tiene unidad local, y se identifica con una
localización, que es la base del grupo.
– Una comunidad cuenta con un número de instituciones y
formas de asociación propias, además de los contactos
exteriores.
– La comunidad es el lugar de la experiencia común en donde se
localizan los intereses de las personas.
– La comunidad tiene una dimensión económica, y sus miembros
tienen necesidades comunes que se satisfacen al residir en un
lugar particular.
LA COMUNIDAD
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La comunidad tiene además una dimensión temporal, que tiene
que ver con la permanencia y la acumulación de experiencias del
grupo, aunque los individuos tengan movilidad.
La marca de una comunidad, según Mac Iver, es que la propia vida
puede ser vivida dentro de ella en su totalidad. Esta perspectiva
reconoce la variedad de los tipos de comunidades, tanto por su
tamaño, como por su nivel de desarrollo.
Se manifiesta también la territorialidad del ser humano que rebasa
las motivaciones de absoluta subsistencia que se encuentran en las
poblaciones de animales. La naturaleza y extensión de la comunidad
dejan su huella en todos los individuos que forman parte de la
misma.
Cada individuo vive además de diferente manera su comunidad, lo
que hace más compleja su definición. Ni la geografía ni la
estadística, permiten establecer límites en lo que generalmente es
una experiencia subjetiva e individual.
Lo que es constante es que la comunidad es también un cuerpo
unido, que obra en nombre de toda la gente.
LA COMUNIDAD EN LA
HISTORIA
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Debe considerarse que las raíces de la comunidad surgieron en un
entorno de pequeños grupos sociales con un elevado grado de
competitividad y conflicto, mismos que sin embargo fueron el
soporte de grandes culturas.
Es natural imaginar que estos pequeños grupos proveían la
cohesión necesaria para enfrentar grandes proyectos colectivos. La
interdependencia y la división del trabajo se propiciaron por las
necesidades de supervivencia que dieron origen a su vez al
lenguaje, la tecnología, y la organización política.
La comunidad se convirtió entonces en el semillero de las grandes
ideas.
Es interesante notar que, mientras las comunidades pequeñas eran
cerradas hacia el exterior, eran abiertas hacia si mismas, y su
miembros se conocían mejor. Las comunidades más numerosas por
el contrario cuentan con lugares más cerrados. El concepto de
vecindario hoy en día es muy flexible, y permite un proceso de
selección: Cada quién escoge quién forma parte de su grupo con la
posibilidad de cambiar de opinión.
EL VECINDARIO
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La prueba del vecindario,
como unidad social, es que
los vecinos se conozcan o
que tengan entre sí
conciencia de la presencia de
los demás y se conduzcan de
acuerdo con ello.
El vecindario es también una
zona de control social, en
donde se fijan los estándares
de conducta esperados y se
ejercen acciones para evitar
las desviaciones.
Pueden distinguirse dos tipos
de vecindarios: Los de
participación primaria y
los de participación
secundaria.
EL VECINDARIO
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Los vecindarios de participación primaria se caracterizan por
relaciones muy claras de pertenencia y aceptación. Cada miembro
pasa por un proceso de integración en el cual es advertido,
observado, catalogado, y localizado en relación al grupo social. De
acuerdo con el número de relaciones desarrolladas el miembro será
asimilado con mayor o menor facilidad. (En la vida moderna, los
vecindarios no dependen ya exclusivamente de la ubicación
geográfica, sino de los intereses y nivel socioeconómico).
Los vecindarios de participación secundaria son comunes en
comunidades urbanizadas, ya que su población tiene más movilidad
(geográfica y social) y la aceptación de vecindario es más selectiva.
Las relaciones son más flexibles, y muchos miembros prefieren el
aislamiento. En estos vecindarios hay una tendencia entre los
miembros a pensar en sí mismos como pertenecientes al vecindario
y no tanto como vecinos de otros miembros.
Esta forma de vida anónima es muy difícil para personas
acostumbradas a vecindarios orientados a lo rural.
Una evidencia del anonimato característico del vecindario urbano es
que la medida de ser un buen vecino es la de atender cada quién
sus propios asuntos.
VECINDARIOS Y REDES
Algunos investigadores señalan que es
necesario un nuevo concepto de vecindario
que no dependa de la proximidad física pero
que no empobrezca el ambiente urbano. En
esto juega un papel muy importante el diseño
de espacios públicos que favorezcan la
convivencia y el sentido de pertenencia.
 Cada espacio debe tomar en cuenta la
territorialidad del ser humano y el impulso
natural de mantener el control sobre dicho
territorio.
 Las líneas de relación entre los miembros de
un vecindario se llaman redes. Cada
individuo o familia tienen su red de diferente
dimensión, misma que se sobrepone para
formar mallas. Las familias numerosas
ubicadas en un territorio por muchos años,
tienden a formar redes locales de malla
cerrada, que consisten en las personas
conocidas de la familia que se tratan entre sí.
 En otros casos pueden darse redes de malla
abierta, con poca relación entre las personas
de esta red.
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A
I
B
H
Z
G
F
C
E
Red de Malla Cerrada
D
VECINDARIOS Y REDES

A
I
B
H
Z
G
F
C
E
Red de Malla Abierta
D

Las implicaciones de control de la red
de malla cerrada son claras, y se
encuentran generalmente en
vecindarios de participación primaria.
Cada miembro es el centro de su
propia red y también un punto de
contacto con las redes de otros. Esto
tiene implicaciones espaciales
fundamentales para el urbanismo y la
integración comunal.
Los grupos numerosos son un campo
experimental para desarrollar estas
redes. Nuevos tipos de problemas se
han generado en las sociedades de
masas, zonas conurbadas y áreas
metropolitanas, ya que las pautas de
orden geográfico se establecen sin
tomar en cuenta su dimensión social.
CONCIENCIA DE COMUNIDAD
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Teorías organizacionales concuerdan al señalar que en un grupo
social donde la fricción aumenta por el anonimato, los conflictos
suelen evadirse a través de la falta de compromiso colectivo. La
consecuencia natural de este fenómeno a nivel urbano es el
ciudadano indiferente, irresponsable y apático. A esto hay que
agregarle problemas de índole racial y religiosos que, aunque se
consideraban superados siguen siendo causa de divisiones políticas.
La conciencia de comunidad pues es inalcanzable de no existir
identificación, el respeto, la distribución de la autoridad en la toma
de decisiones y la seguridad de que se está trabajando para fines
comunes.
En términos sociopsicológicos la comunidad existe en la mente de
las personas que viven en un lugar identificable. Sin embargo, la
comunidad es la suma de varios elementos: Dichas relaciones
sociales se complementan con la estructura física y el territorio que
las ordenan.
En esta dimensión física se articulan tanto los edificios individuales y
privados como los espacios públicos y las redes de infraestructura
empleadas por los miembros de la comunidad.
COMPLEJIDAD DE LA COMUNIDAD
Se asume a menudo que las sociedades urbanas
son más complejas que las rurales.
 Debe tomarse en cuenta la importancia de las
reglas sociales rígidas, los rituales y las leyendas
en estas comunidades.
 Se aprende lo necesario, hay mas continuidad,
y los cambios suelen ser traumáticos.
 La complejidad urbana es menos tradicional y
orientada al pensamiento racional. El
aprendizaje nunca termina, porque el cambio es
constante.

FUNCIONES DE LA COMUNIDAD

La base material de la comunidad es
independiente de la voluntad de sus habitantes,
que se enraíza en la historia y la geografía. La
comunidad es un conjunto de organizaciones
con propósitos y relaciones propias, así como
funciones específicas, que se dan sin importar el
tipo de comunidad de que se trate:
– Función de Gobernar: A través de esquemas
diferentes, se debe proteger la vida, la propiedad y el
orden. Esta función tiende a complicarse y a
involucrar a cada vez más sectores de la comunidad.
– Función del Suministro: Infraestructura de
servicios y salud, cuya responsabilidad descansa en el
gobierno aunque sea posible privatizarla.
FUNCIONES DE LA COMUNIDAD
– Función de Educar: Responsabilidad de la familia,
pero compartida en sociedades complejas. La
comunidad establece también parámetros mínimos.
– Derechos y Responsabilidades individuales: La
autoridad debe salvaguardar los derechos de los
individuos y procurar que asuman sus
responsabilidades. Esto involucra al aspecto de la
propiedad, y para ello se crean registros públicos,
tarifas reguladas e inspecciones.
– Comunidades y Relaciones Exteriores: Las
comunidades no pueden vivir aisladas. Sus relaciones
definen a la misma comunidad, y son evidencia de la
actitud de la misma hacia el cambio.
PREGUNTAS DE DISCUSIÓN:
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¿Cuál sería una definición de comunidad que tome en
cuenta los avances en telecomunicaciones e
internacionalización de las ciudades?
¿Es viable el concepto de vecindario como se estudió?
¿Son las redes actuales resultado de la proximidad
geográfica?
¿Qué tipo de experiencias pueden reforzar el sentido de
comunidad en nuestras ciudades?
¿Qué tipo de soluciones arquitectónicas y urbanas son
necesarias para incorporar estos conceptos en las
ciudades contemporáneas?
– DEFINIR ESTRATEGIAS DE DISEÑO ARQUITECTÓNICO Y
URBANO.
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