El término Neoclasicismo surgió en pleno siglo XIX para denominar de forma peyorativa
al movimiento que desde mediados del siglo XVIII, se venía produciendo en la filosofía y
que consecuentemente se había transmitido a todos los ámbitos de la cultura.
Responsable de este cambio es la Ilustración que, con su deseo de racionalizar todos
los aspectos de la vida y del saber humanos, sustituyó el papel de la religión como
organizadora de la existencia del hombre por una moral laica que ordenará desde
entonces las relaciones humanas y llevará a un concepto deista de la naturaleza. Un
ejemplo de este intento de sistematizar los conocimientos es la publicación de la
Encyclopèdie de D'Alambert y Diderot (1751-1765), obra clave de este movimiento.
Ilustración y Enciclopedismo convierten al hombre en el centro del universo,
potenciando el progreso industrial y científico y todo aquello que pudiera contribuir a la
mejora de sus condiciones de vida.
En el campo de las artes la Ilustración lleva a un proceso de moralización, rechazando
el Rococó como estilo frívolo y decadente. La aparición de una pujante clase burguesa,
con unos idea les enfrentados a los de la aristocracia, principal consumidora del arte
rococó, activa el proceso de regeneración de la sociedad a través de las artes.
El Neoclasicismo no es un movimiento homogéneo; en él bullen muchas ideas
diferentes y su expansión no coincide cronológicamente en los distintos países. Está
perfectamente establecido a finales del siglo XVIII y decae durante el gobierno imperial
de Napoleón, cuando ya las notas románticas son muy claras. Quizá por el origen galo
del último barroco, en casi todos los países el neoclasicismo tiene un marcado carácter
antifrancés, que se acentúa posteriormente con la ocupación de Europa por parte de
Napoleón; este hecho despertará en todos los países un deseo de recobrar los
respectivos estilos autóctonos.
 Columna Trajano
Maison Carreé 
Columna Austerlitz 
Templo Madeleine 
El rechazo del rococó propició el afán por restaurar el arte antiguo al que se
suponía no contaminado por la degeneración del barroco y que por tanto
podía ser un arquetipo de belleza. Este interés por recuparar la antigüedad
fue el ideal común que hizo del Neoclasicismo un estilo internacional, que
se extendería con rapidez gracias a la abundancia de textos críticos y
teóricos. En todos los escritos de mediados del siglo XVIII aparece la
necesidad de volver a la antigüedad clásica como modelo para los artistas
porque en ella estaba el verdadero estilo, los orígenes, en resumen la
vuelta a la naturaleza. El descubrimiento y excavación de las ciudades de
Pompeya y Herculano sepultadas por la erupción del Vesubio, en 1737 y
1748 respectivamente, permitió un conocimiento directo de las obras del
arte antiguo cuyo estilo y formas pasan con rapidez a todas las artes,
dando lugar incluso a una moda arqueológica. Con el deseo de recuperar
las huellas del pasado se pusieron en marcha expediciones para conocer
las obras antiguas en sus lugares de origen.
El prusiano Winckelmann (1717-1768), un entusiasta admirador de la cultura
griega y un detractor del rococó francés; su obra Historia del Arte en la
Antigüedad (1764) es una sistematización de los conocimientos artísticos
desde la antigüedad a los romanos. Para Winckelmann la obra de arte es
producto de un determinado contexto histórico que debemos imitar. En su
libro llama la atención sobre todo la idea de que las obras de arte son
susceptibles de producir sentimientos en el espectador; a la vez que define
un concepto racional y científico del ideal estético, introduce el sentimiento
como motor para captar la belleza. Considera que el ideal de belleza es el
arte griego por su noble sencillez y su contención en la forma de plasmar
las pasiones humanas; este concepto tuvo una notable influencia en la
manera de representar de los artistas neoclásicos, en la frialdad y cierta
falta de expresividad de sus obras.
Quizá el rasgo más característico de la influencia de la
Ilustración en las artes, sea el deseo de que sirvan de
instrumento educativo; ya no deben contribuir a exaltar el
poder de la iglesia o de la monarquía, sino ser reflejo de las
virtudes cívicas. El carácter moralizante adjudicado a las
artes hizo que cambiara el papel del artista que de artesano
pasó a ser interprete de los valores cívicos. Así los talleres
artesanales fueron sustituidos por LAS ACADEMIAS que
racionalizaron el aprendizaje del artista y difundieron el
nuevo estilo. En la segunda mitad del siglo XVIII se
establecieron Academias en toda Europa que daban una
formación clásica a sus alumnos y les concedían becas para
estudiar en Roma las ruinas del pasado. El sentido
didascálico de las artes propició el nacimiento de
exposiciones y museos que mostraban al público en
general, y no sólo a un grupo de eruditos, las diferentes
etapas de la Historia del Arte. En París se abrieron en 1750
algunas salas del Palacio de Luxemburgo para que se
pudieran admirar las pinturas, pero fue el British Museum de
Londres (1753) el primer museo que se creó ex profeso para
tal fin dando paso a instituciones similares en toda Europa.
La arquitectura es la rama de las artes que antes se adaptó al nuevo
ordenamiento social y moral; la Encyclopèdie le atribuyó la
capacidad de influir en el pensamiento y en las costumbres de los
hombres. Proliferan así las construcciones que pueden contribuir a
mejorar la vida humana como hospitales, bibliotecas, mu seos,
teatros, parques,etc., pensadas con carácter monumental. Esta
nueva orientación hizo que se rechazara la última arquitectura
barroca y se volvieran los ojos hacia el pasado a la búsqueda de un
modelo arquitectónico de validez universal.
Todos los arquitectos parten de unos supuestos comunes como son la
racionalidad en las construcciones y la vuelta al pasado. Los
modelos de los edificios de Grecia y Roma e incluso de Egipto y
Asia Menor se convierten en referentes que todos emplean aunque
desde puntos de vista distintos.
Los modelos greco-romanos dieron lugar a una arquitectura
monumental que reproduce frecuentemente el templo clásico para
darle un nuevo sentido en la sociedad civil.
Otros arquitectos, los llamados utópicos, revolucionarios o visionarios,
plantearon edificios basados en las formas geométricas. No
despreciaron la herencia del pasado clásico y, aunque respetaron
las normas de simetría y la monumentalidad, sus edificios son a
veces el resultado de la combinación caprichosa de las formas
geométricas.
La arquitectura pintoresca, a partir de la creación de jardines ingleses
en el siglo XVIII, ordenados de forma natural lejos del geometrismo
del jardín francés. En esta arquitectura se valora la combinación de
la naturaleza con lo arquitectónico, la inclusión en el paisaje natural
de edificios que remedan las construcciones chinas, indias o
medievales. Este pintoresquismo con el juego de formas
caprichosas y el aprovechamiento de la luz busca suscitar
sensaciones en el espectador.
Capitolio
Thomas
Jefferson

• Soufflot
utiliza
los
elementos
mas
representativos del clasicismo greco-romano en
la iglesia de Sainte Genevieve, con bello portico
columnario y con gran cupula.
• La Iglesia de La Madeleine de Paris, es un
templo corintio, de enermes dimensiones.
• El Arco de la Estrella y La Columna Austerlizt
creada por Goudain y Lepére en la Plaza
Vendome son el mas claro recuerdo de los
emperadores romanos, teniendo estas obras
como fin ensalzar las glorias de Napoleon.
Panteón 
 Columna Austerlitz
 Iglesia de la Madeleine
 Arco de la Estrella
• Smirke edificara el Museo Britanico con una columnata
jonica y no menos clasica pretendia ser la Galeria
Nacional de Londres, obra de Wilkins.
• A lo largo del siglo XIX persiste el estilo conviviendo con
frecuentes construcciones neogoticas, a las que hay
mucha aficion en Inglaterra y cuyas primeras muestras
se remontan a mediados del s. XVIII.
• Tanto en las casas de ciudad como, en las de campo,
fue muy notable la influencia de Palladio. La aportacion
mas original ha de buscarse en el campo del urbanismo,
del que han quedado muestras notables en Bath. John
Wood diseño la plaza de la Reina (Queen´s Square),
con un portico central, su hijo el Royal Crescente, con
una inmensa fachada de treinta casas dispuestas en
forma semieliptica y gigantescas columnas jonicas.
 Museo Britanico
 National Gallery
 Queen´s Square
• El arte neoclasico se difunde mas facilmente en
la parte Norte, mientras que en el Sur continuan
erigiendose edificios barrocos, aunque tambien
se adopte el nnuevo estilo en importantes
edificios como por ejemplo la Gliptoteca de
Munich de Von Klenze.
• La Puerta de Brandenburgo de Langhans, es el
monumento aleman mas representativo. Tanto
esta puerta como los propileos de Munich se
conciben como entradas triunfales, recuerdo de
los propileos de la Acropolis ateniense por sus
elementos arquitectonicos y grandeza.
Gliptoteca de Munich
Puerta de Brandenburgo