PUEBLOS PRECOLOMBINOS
PUEBLO MAYA
Cultura Maya
Actualmente existen millones de mayas, de raza y cultura, en Guatemala y parte de
Méjico. La mayoría de ellos han conservado los aspectos cotidianos de la
cultura también el idioma y otros la totalidad de la cultura general maya.
Desde mucho tiempo atrás, los mayas sabían de la llegada de los conquistadores
españoles, hecho consignado en sus profecías como el comienzo de una era de
oscuridad que duraría aproximadamente 500 años.
Por esta razón, varios decenios antes de la conquista comenzaron a prepararse
para preservar su asombrosa cultura Maya. Ancianos sabios, depositarios de
los conocimientos más profundos, se trasladaron con pequeñas comunidades a
sitios apartados, en lo profundo de la selva y en lo alto de las montañas.
Llevaban consigo los profundos y amplios conocimientos de la cultura maya para
ser preservados en la tradición de estas apartadas comunidades.
Consecuentemente, en los asentamientos mayas permaneció solamente el número
mínimo de ancianos necesarios para ejercer el gobierno y la guía espiritual de las
comunidades. A medida que los conquistadores españoles llegaron a las
poblaciones mayas, asesinaron a sus autoridades y de esta manera, los
conocimientos más profundos de la cultura Maya quedaron fuera del alcance de
las comunidades conquistadas.
Consecuentemente, en los asentamientos mayas permaneció solamente el número mínimo de
ancianos necesarios para ejercer el gobierno y la guía espiritual de las comunidades. A
medida que los conquistadores españoles llegaron a las poblaciones mayas, asesinaron a
sus autoridades y de esta manera, los conocimientos más profundos de la cultura Maya
quedaron fuera del alcance de las comunidades conquistadas.
El seguimiento de los ciclos del tiempo, con sus consecuencias en la existencia, por medio del
manejo calendario, es una parte esencial de la cultura maya. A medida que las autoridades
de las poblaciones mayas fueron asesinadas, el manejo de los calendarios quedaba en
manos del pueblo común y comenzaron a omitirse aspectos indispensables para su
exactitud. Este proceso comenzó en diferentes fechas en las diversas poblaciones, según
el avance de la conquista, produciéndose diferentes distorsiones calendarías en cada
región.
Este hecho confundió mucho a investigadores tales como arqueólogos y antropólogos,
quienes procuraban dar una interpretación coherente a tan desfasados calendarios.
De acuerdo con los calendarios y las profecías mayas, conservados en lo profundo de la selva,
solamente hasta 1987 llegó el momento de comenzar a sacar a la luz los conocimientos de
la cultura maya para compartirlos con la humanidad, pues llegaba el fin de la era de
oscuridad.
Desde entonces la humanidad vive una época de profundos cambios debido a la finalización
de varios grandes ciclos de tiempo, correspondientes a varios calendarios mayas.
Estas son las razones por las cuales tenemos cada vez mayor acceso a los
conocimientos de la cultura maya verdaderos así preservados.
Durante la conquista española fueron quemados miles de códices mayas, pues se
trataba de hombres medievales, la mayoría muy ignorantes y unos pocos
sacerdotes cristianos, quienes veían el demonio en cualquier interpretación
cosmológica diferente de la suya. En cierta ocasión, sólo en una tarde, se
quemaron alrededor de 3000 códices.
Los poquísimos códices mayas que se han conocido dan testimonio de la gran
profundidad y amplitud de sus conocimientos:
En astronomía, para citar un solo dato, calcularon el año solar con gran precisión:
Hasta ahora se sabe que los conocimientos de la cultura maya en astronomía,
matemáticas, medicina, agricultura, ingeniería forestal y tecnología de manejo
energético, son asombrosos.
Arte Maya
Su temática estaba relacionadas con el mundo de los muertos. Los hallazgos de cerámica son
frecuentes en las cámaras funerarias. Los arqueólogos suponen que las escenas son parte
de una mitología de las deidades familiares, también representadas con estatuillas
sagradas, en el caso de las familias nobles.
Los pocos murales pintados que se conservan sorprenden por el realismo y la capacidad para
trasmitir sentimientos. Es el caso de los frescos de Bonampak, elaborados entre el 600 y
el 800 a.C., en la región mexicana de Chiapas. Muestran las ceremonias y los momentos
previos a las batallas, su desarrollo, y el sacrificio final de los prisioneros.
Los mayas combinaron originalidad creativa con el perfeccionamiento de los estilos que
desarrollaban los pueblos con los cuales entraban en contacto, ya fuesen invasores o
vecinos. El arco o la bóveda falsa fue un elemento exclusivo de sus construcciones.
El jade fue un material ritual y mágico más valorado que el oro. Fue la joya favorita. Los reyes
mayas lo utilizaban como piezas dentales postizas. Una vez enterrados, las máscaras
fúnebres cubrían su rostro, y depositaban en su boca cuentas de jade y maíz para saciar el
hambre en el País de los Muertos.
Arquitectura Maya
La arquitectura maya participó de las características generales de las culturas americanas, pero tuvo
modalidades especiales, incluso de su propio estilo (el “arco falso”, bóveda maya, cresterías, estelas y
altares).
Elementos arquitectónicos mayas
•
Plataformas ceremoniales: eran de poca altura (máximo cuatro metros), en los lados tenían figuras
labradas. Escenarios de ceremonias públicas, en la parte superior había altares, banderas, incensarios
y, a veces, un tzompantli: hilera de varas con cráneos ensartados.
•
Pirámide: Superposición de varias plataformas, sin nunca culminar en un volumen geométrico realmente
piramidal. Sirve de basamento al templo, acercándolo lo más posible al cielo, pero tuvo también una
función funeraria secundaria en importancia.
•
Templo: El templo es de planta cuadrangular, muros verticales con una, tres o cinco entradas que
conducen a varias piezas, sea directamente, o sea pasando por un pórtico, cuando hay varias puertas.
Las entradas se cerraban mediante cortinales o esteras amarradas en el interior a unas argollas
empotradas, tres en cada lado de la entrada.
Los templos carecen de ventanas, pero en algunos casos pueden tener aperturas en forma rectangular
o imitando el signo IK, que significa aire. El espacio interior del templo varía mucho, desde los
minúsculos santuarios del Petén hasta los de mayor amplitud de Palenque.
•
Crestería: Elemento propio de la arquitectura maya, que consiste en una alta construcción situada
sobre el techo del templo, la cual hace resaltar la verticalidad del conjunto pirámide-templo y la idea de
acercamiento al cielo. La crestería se aplicaba la mayor parte de los elementos decorativos simbólicos.
•
Orientación: La orientación de las construcciones en el área de los mayas durante la época clásica,
tiende a coincidir con los puntos cardinales.
•
Bóveda maya: Se le ha denominado como falsa, salediza o simplemente maya, esta se fabrica
acercando los muros a partir de cierta altura (inmediatamente encima del dintel de las puertas),
superponiendo las hiladas de piedras de manera que cada hilada sobresalga de la inmediata inferior,
hasta dejar en la parte superior un corto espacio que se cerraba con una pequeña losa.El factor que
permitió el funcionamiento de este tipo de bóveda fue el conocimiento del mortero de cal ya usado en
los muros, el cual daba cohesión al núcleo y permitía la adherencia de las piedras del parámetro.
•
Estela: La estela es un monolito que, empieza por ser una referencia calendaría y acaba por ser una
obra de arte. En sus inicios la estela no pasaría de ser un "marcador".Su función es fungir como un
libro de registro siendo su principal objetivo anotar una fecha. El numeral, poco a poco, se transformó
en glifo poético.A partir del siglo III d. C., aparecen las estelas coincidiendo con hechos religiosos
realizados en cada "período" calendarico de los que hoy se pueden rehacer cronologías y niveles
históricos de la cultura maya.
•
Glifo: Ornamento que enmarca un ideograma desarrollado con la mayor pulcritud. Se dio nombre de
glifo emblema a los signos que se incluían en las inscripciones, en la imposibilidad de definir más
exactamente su real significación. Se interpretaron como glifos nominales los que se encuentran
registrados en los costados del sarcófago de Palenque, junto con representaciones humanas que
suponen a los familiares del personaje enterrado. Los glifos servían para designar el nombre, deidad
tutelas del sitio, dinastía reinante o algún elemento que la caracterizara. También había ciertos glifos
relacionados con la vida de varios gobernantes, de las ciudades: nacimiento, captura y sacrificios y
nombres de personajes, así como también ascenso al poder, posibles alianzas de linaje, matrimonios,
mención de antepasados y descendientes.
Cerámica Maya
Los mayas se distinguieron en la alfarería por la gran variedad de estilos, en los cuales usaron:
pastillaje, grabado, en alto y bajo relieve, policromadas, además de adornos especiales. La
cerámica policromada (asociada con el mundo funerario) fue la más extendida. Sus
creaciones suelen ser cilindros, platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura
cubría casi la totalidad de la superficie. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro
sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado.
Fue rica y variada desde vasos y platos hasta objetos para culto. En su mayoría los objetos
eran pintados con motivos geométrico aunque también representaban animales y figuras
geométricas.
La cerámica tiene paredes muy delgadas, formas simétricas, tintes de base caliza con
paredes pulimentadas, muchos colores y excelente terminado de acuarela. Las piezas se
cuecen a temperaturas de hasta 800 grados en hornos abiertos. Las decoraciones
incluyen textos escritos en maya con escenas de nobles, episodios militares, imágenes de
gobernantes, de seres sobrenaturales, etc. Esto nos hace pensar que fueran hechas por
artesanos nobles y firmadas por ellos para poder afianzar alianzas y como ajuar funerario.
Pintura Y Música Maya
Los mayas practicaron la técnica al fresco y a veces plasmaron la perspectiva, pues la mayor
parte de las veces pintaron personajes de lado. Los personajes pequeños son
representaciones de personas alejadas, de menor rango social o esclavos. Había varias
capas de estuco con murales que no necesariamente repiten la decoración. También
aparecen manos en positivo o negativo sobre los muros de los edificios de desconocido
significado. Los tonos preferidos son los rojos y los azules.
La pintura mural del período clásico maya alcanza una gran perfección técnica y una gran
calidad artística, logrando un difícil equilibrio entre el naturalismo de los diseños y la
gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas planas
carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusión del espacio. Primero
trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, después se pintaba el fondo
quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes
espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurrían al
fileteado de las figuras y la distribución de los motivos en diversos registros de bandas
horizontales.
La música maya se basaba en dos tipos de instrumentos: de viento (silbatos, flautas y
caracoles) y de percusión (xilófono [tanto de piedra como de madera], caparazones de
tortugas y bastones de madera). Los bastones de madera son huecos y tienen estrechos
pasajes interiores que hacen sonar las semillas en su interior. No se sabe mucho de los
instrumentos hechos en madera pues desaparecieron al paso del tiempo y la humedad.
Economía Maya
Se basaba en la agricultura; el principal cultivo era el maíz, al que llegaron a
convertir en un ser divino. Le seguía en importancia el algodón. Las cosechas se
repartía por mitades: una que correspondía al estado y otra a los agricultores.
Debido a la escasez de agua se establecían cerca de pozos naturales que
llamaban cenotes.
Los productos del tráfico eran: sal, pescado copal, mantas de algodón, plumas, miel,
cera, maíz...A cambio recibían artículos de metal, plumas, cacao...
Con el cacao fabricaban chocolate, bebida aceptada rápidamente por
los Europeos.
Tuvieron industria textil, alfarería y metalúrgica. fabricaban las telas con
algodón.
Utilizaron el oro, la plata, el cobre y el bronce en la fabricación de numerosos
objetos, la mayoría de los cuales fueron sustraídos por los conquistadores.
Organización Social y Política Maya
El hombre maya ofrece todas las características de la raza mongólica. No es un
tipo bello, pero poseyó unos conceptos de la bellezas que, por influir en su típico
físico, vamos a exponer. Así, por ejemplo, practicaban, como los egipcios, la
deformación craneal; deformaban también las piernas de los niños a fuerza de tenerlos
a horcajadas en la cintura; se agujeraban el labio superior si eran guerreros, y se
incrustaban piedras preciosas en los dientes. La ternilla nasal la perforaban también y
para conseguir la bizquera -ideal estético- colgaban del pelo al niño una pelotita de
goma que se balanceaba en su frente. Estimaban fealdad tener pelos en la barba, por lo
cual de pequeños se los quemaban con paños de agua caliente.
El tatuaje era cosa común, así como pintarse el cuerpo.
La sociedad se caracterizaba poseer una completa desigualdad se estratificaba
en cuatros sectores: nobles, sacerdotes, plebeyos y esclavos. La clase superior
denominada al mehenob, la constituían los señores o nobles según la concepción
hispana y de ella salían los jefes o halach uinic, que tal vez descendían de los
mejicanos. Bajo ellos estaban los maceguales, que integraban el pueblo. Los
sacerdotes constituyeron sin duda la clase más poderosa de la organización teocrática
imperante: ellos cuidaban del culto, interpretaban el aspecto de los astros, ejercían la
medicina y eran los que trazaron los jeroglíficos.
Políticamente el régimen en las ciudades-estados era teocrático Realmente era
una monarquía absoluta que practicaban una intensa tiranía. La sociedad se
agrupaba
en tribus con su correspondiente tótem. La monarquía era hereditaria.
Poseían ejército permanentemente en pie de guerra, bajo el mando de un jefe
llamado batab y de generales denominados nacones. Los guerreros
comunes eran mercenarios mantenidos por las ciudades. A semejanza de otras
huestes. Las tropas mayas portaban como armamento arcos, flechas, hachas de
metal y morriones. Se acompañaban de ruidos en los combates y no era raro
fueran
todos pintados a la lucha.
Religión Maya
La Ceiba era un árbol sagrado para los Mayas. La altura de este árbol hizo creer a los
Mayas que sus ramas soportaban a los cielos, mientras que sus profundas raíces eran los
medios de comunicación entre el mundo de los vivos y el Inframundo.
Los Mayas siempre mostraron un respeto especial por los muertos y colocaron ofrendas
funerarias, las cuales consideraban podían serles útiles en la vida después de la muerte. El
cuerpo era colocado en una posición extendida con la cabeza hacia el Norte.
Los templos en los sitios Mayas se asemejaban a las montañas sagradas y las tumbas de los
gobernantes eran colocadas en su interior, ya que después de la muerte ellos servirían
como mediadores entre los dioses y su pueblo. Las cuevas eran consideradas como los
medios de comunicación con el Inframundo.
Su Visión del Mundo o Cosmogonía estaba relacionada con los mitos de la creación y con su
sistema de creencias religiosas, enlazando cuerpos celestiales con animales que tenían
grandes poderes y sus transformaciones subsecuentes en deidades sobrenaturales.
Rituales Mayas
Los jóvenes guerreros pertenecientes a las élites enemigas eran las presas más codiciadas. En
el caso de capturar a un gobernante, o a un jefe principal, la víctima era reservada para ser
decapitada durante una ceremonia especial.
A la inversa, cuanto más alejado fuese el pueblo de un cautivo, geográfica o culturalmente, los
mayas lo despreciaban para el sacrificio. Al decir de Todorov, las víctimas preferidas
debían ser, simultáneamente, extranjeras y cercanas.
Los métodos de inmolación eran diversos. Durante el Período Clásico se puso en práctica el
descuartizamiento, realizado en ocasiones durante el juego de pelota.
El Templo de los Jaguares y de los Guerreros en Chichén Itzá fueron ámbitos privilegiados
para la práctica de los sacrificios humanos.
Los cronistas españoles describen el equipamiento de los sacerdotes: resina de copal para
utilizar de sahumerio, pintura negra, y cuchillos sacrificiales.
Según el pensamiento maya, los ritos eran imprescindibles para garantizar el funcionamiento
del universo, el devenir del tiempo, el paso de las estaciones, el crecimiento del maíz, y la
vida de los seres humanos. Los sacrificios eran necesarios para asegurar la existencia de
los dioses, reponiendo su consumo periódico de bioenergía.
El Juego de la Pelota
Los mayas jugaban porque era una actuación de su historia de la creación del universo. En el Popol Vuh, los dioses gemelos
bajan al infierno para jugar el juego de pelota contra los demonios. Ellos bajan porque quieren recoger los huesos de la
gente, para crear una nueva raza de humanos. Los gemelos ganan el partido y los demonios les dan los huesos. Según la
leyenda así es como los mayas fueron creados. El juego de pelota para los mayas era el símbolo de vida, muerte y
reencarnación.
El Juego de Pelota era el principal espectáculo maya, algunos investigadores aseguran que los jugadores
eran los prisioneros de guerra y se decapitaba a los que perdían, pero otros dicen que en realidad era
más que un simple juego. Era un ceremonial religioso que representaba el paso de los astros y el sol
(representado por la pelota), que es fuente de vida. Los mayas concebían al juego de pelota como un
ritual. El juego de pelota representa los orígenes del universo y pretende reactivar los mitos de la
creación del maíz y otros fenómenos astronómicos. Este es un rito de iniciación, muerte y renacimiento
que legitima la acción militar y el poder político.
Generalmente se utilizaba una pelota hecha de caucho que se golpeaba con la cintura, las rodillas, los hombros y los codos.
El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado anillo que se colocaba en una de las paredes del campo de juego.
El número de jugadores varía y en ocasiones los jugadores usaban bastones. Se protegían el pecho y la cabeza con
protecciones de algodón en el cuerpo, careta de mimbres y casco, evitando los fuertes golpes de la pelota. El juego
podía durar día y noche y no hay fuentes históricas donde se hable del sacrificio humano o donde el vencedor era
decapitado.
Se cree que el jugador que perdía la vida era, en realidad, un prisionero de
guerra, obligado a jugar por los victoriosos. Este jugador-prisionero de
guerra débil, cansado y con heridas perdía el juego, era sacrificado y
formaba parte de un rito de fertilidad pues iba a un paraíso.
En Chichén Itzá se encuentra la cancha mas grande de todo Mesoamérica.
Sus medidas son 550 pies de largo. Las canchas del juego eran
construidas en forma de una hache mayúscula con dos muros uniformes
de 25 pies de alto que formaban los lados. En la entrada o salida si el
balón pasaba de las paredes del lado, se consideraba fuera de lugar.
Las paredes estaban cubiertas de enjarre, también el piso. Las paredes
tenían dibujos de dioses y demonios mayas. En la parte más alta se
encontraban dos aros, uno en cada pared.
Calendario Maya
Entre los mayas, un día cualquiera pertenece a una cantidad mayor de ciclos que en el
calendario occidental. Al año astronómico de 365 días, superponían el año sagrado de
260 días. Este último regía la vida de la “gente inferior”, las ceremonias religiosas, y la
organización de las tareas agrícolas.
Establecieron un “día cero”, que según los científicos corresponde al 12 de agosto de 3113
a.C. Se desconoce qué sucedió, aunque probablemente se trate de una fecha mítica.
Los libros sagrados de los mayas eran simultáneamente textos de historia y de predicción del
futuro. En la perspectiva maya, pasado, presente y porvenir son una misma dimensión.
A la inversa, los historiadores contemporáneos recurren a las profecías mayas para conocer
episodios del pasado de esta sociedad, en tanto la profecía expresa una forma de la
memoria. Esta época tendrá su último punto focal el 21 de diciembre de 2012, cuando
termina un ciclo de 5200 tunes (tun = período de 360 días), aproximadamente 5125 años
solares.
Ainara y Victoria
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