Martin Luther King
Michael Luther King, Jr.
nació el 15 de enero de
1929, hijo de una maestra,
Alberta King, y de un
ministro baptista, Michael
Luther King.
Su padre
cambió luego su nombre por
el de Martin Luther King.
King creció en un
ambiente religioso y
estaba bien instruido
en el conocimiento de
la Biblia.
Siguiendo la tradición
familiar, él decidió
convertirse
en
ministro, al igual que
su padre.
King entró en el Morehouse College (una
universidad privada solo para negros) a la
edad de 15 años y se graduó en 1948 con
un título de graduado en Sociología.
King se casó con
su novia Coreta
Scott el 18 de
junio de 1953.
King estudió también en el Seminario
Teológico
Crozer de
Chester,
Pennsylvania, donde él se doctoró en
1951.
King comenzó su
actividad
como
ministro de la
iglesia baptista
en 1954, como el
pastor
de
la
iglesia
de
la
Avenida Dexter,
en Montgomery,
Alabama.
• 1 de diciembre de 1955:
Rosa Parks rechaza ceder
su asiento a un pasajero
blanco cuando iba en un
autobus en Montgomery.
• Este fue el catalizador para
el
nacimiento
del
Movimiento de Derechos
Civiles en EE.UU.
• Tras este acontecimiento,
King fue elegido presidente
de la conferencia de
líderes cristianos del sur.
Sentadas en las cafeterías solo “para
blancos” promovieron la misión de
King de protesta no violenta.
Un día de los medios informativos fue celebrado
el 20 de mayo de 1956, una vez terminado el
boicot a los autobuses en Montgomery. El boicot
duró 381 días.
Fotagrafiado
aquí
con
su
esposa,
Coretta,
Martin
Luther King, Jr.
comenzó
a
establecerse como el
líder nacional del
movimiento
de
derechos
civiles,
liderando boicots y
manifestaciones de
protesta contra la
segregación racial en
el sur de los EE.UU.
• “Sabed que ha llegado
un tiempo cuando la
gente se cansa de ser
pisoteada por los pies
de hierro de la
opresión”
• Estas
palabras
ayudaron a cimentar
su liderazgo a favor
de la causa de la
igualdad
de
los
afroamericanos.
• King, inspirado por
las ideas de Mahatma
Gandhi, comenzó a
defender la protesta
no violenta.
• Él comenzó a viajar y
a hablar por todo
EE.UU, haciendo una
media
de
208
discursos por año.
La misión de Luther King era fortalecer a su pueblo.
Su programa de actuación era:
 Nosotros podemos hacer las cosas juntos.
 Nuestros líderes no tienen que vendernos.
 Las amenazas y la violencia no nos intimidan.
 Creemos en nosotros mismos.
 La economía es parte de nuestra lucha.
 Tenemos un arma poderosa: la resistencia no
violenta.
En 1960, King fue otra
vez arrestado. Durante
su arresto, él se sintió
animado
por
una
llamada telefónica de
apoyo a su esposa
Coreta de John F.
Kennedy,
entonces
candidato
a
la
presidencia
de
los
EE.UU.
El 28 de agosto de
1963, King habló
ante 250,000
seguidores de los
derechos civiles,
tras la “Marcha
sobre
Washington”.
Desde la escalinata del monumento a
Abraham Lincoln, Luther King hizo un
discurso que empezaba con su “I have a
dream” (Yo tengo un sueño”)
• Muchos
oponentes
al
liderazgo de Ling al frente del
Movimiento por los Derechos
Civiles trataron de intimidarle
a él y a su familia.
• Mientras King estaba en St.
Augustine, Florida, para
encontrarse con otros líderes
del movimiento, una bala fue
disparada a través de la
ventana de su apartamento en
la playa.
• Nadie estaba en la casa en el
momento del tiroteo.
En marzo de 1965 encabezó una manifestación de 3.200 defensores de los derechos
civiles que recorrieron casi 100 kms desde Selma, donde se habían producido actos de
violencia racial (“Bloody Sunday”), hasta Montgomery. King pronunció entonces el
discurso «How Long, Not Long».
Menos de 5 meses después, el presidente Lyndon Johnson firmó la Voting Rights Act
(ley de derecho de voto), garantizando el derecho al voto para los ciudadanos negros sin
restricciones de ningún tipo.
Imágenes del BLOODY SUNDAY (Domingo sangriento)
El 10 de diciembre de
1965, Martin Luther
King
recibió
el
Premio Nóbel de la
Paz.
King expresa su
desencanto con la política
del presidente Johnson en
Vietnam.
Durante la Guerra de
Vietnam, King comenzó
a repensar su misión,
cambiando su foco desde
la discriminación racial a
los problemas de la
miseria y la injusticia
económica.
El 4 de abril de 1968,
mientras estaba en un balcón
en un motel en Memphis,
King fue asesinado por
James Earl Ray.
El país
entero, junto
con Coretta
y la joven
hija de Ling,
Bernice,
lloraron su
muerte.
Martin
Luther
King,
Jr.
está
enterrado en el
Freedom
Hall
Complex.
Este
lugar fue convertido
en Sitio Histórico
Nacional el 10 de
octubre de 1980.
El presidente
Ronald Reagan
firmó la ley para
hacer el día 15 de
enero, fecha del
cumpleaños de
King, un día
nacional en
Estados Unidos.
HOMENAJES A KING
Monumento a Martin Luther King
en la universidad de Uppsala,
Suecia.
Ciudad de México Distrito
Federal
Monumento, Yerba Buena Gardens, San
Francisco.
Frases que marcaron:
• Si supiera que el mundo se acaba mañana, yo, hoy todavía, plantaría un árbol.
• Si ayudo a una sola persona a tener esperanza, no habré vivido en vano.
• Hemos aprendido a volar como los pájaros, a nadar como los peces; pero no
hemos aprendido el sencillo arte de vivir como hermanos.
• Nada se olvida más despacio que una ofensa; y nada más rápido que un favor.
• La violencia crea más problemas sociales que los que resuelve.
• Nada que un hombre haga lo envilece más que el permitirse caer tan bajo como
para odiar a alguien.
• Nuestra generación no se habrá lamentado tanto de los crímenes de los
perversos, como del estremecedor silencio de los bondadosos.
• A través de la violencia puedes matar al que odias, pero no puedes matar el
odio.
• Da el primer paso con fe. No tienes por que ver toda la escalera. Basta con que
subas el primer peldaño.
• La injusticia en cualquier parte es una amenaza a la justicia de cualquiera.
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