Iqbal Masih fue un niño pakistaní esclavizado en una fábrica de alfombras. Asesinado
en 1995, se convirtió en un símbolo de la lucha contra la explotación infantil.
Iqbal fue obligado a realizar jornadas laborales de más de doce horas. Las durísimas
condiciones que debió soportar afectaron a su crecimiento, y a los doce años de edad
tenía la estatura de un niño de seis.
En 1992,cuando tenía diez años, consiguió escapar de la fábrica, y se dedicó a
denunciar la situación de esclavitud en que vivían otros muchos niños de su país
En 1994 Iqbal ganó el "Premio Reebok a la juventud en acción", otorgado por la
multinacional Reebok.
Iqbal fue asesinado el 16 de abril de 1995, mientras montaba en bicicleta. En 2000, a
título póstumo, se le concedió el "Premio de los Niños del Mundo".
El líder más conocido del movimiento a favor de la igualdad de negros y blancos fue
un sacerdote, llamado Martin Luther King. Afirmaba que la fuerza no era la solución
al problema, y que debían usar resistencia pasiva, es decir, la oposición ante una ley
injusta, pero sin apelar la violencia.
Muchos blancos se unieron al movimiento. En 1965, Martin Luther King recibió el
Premio Nobel de la Paz por sus trabajos a favor de la justicia. Pero no pudo disfrutar
de su éxito. El 4 de abril de 1968 murió asesinado. Tenía tan solo treinta y nueve
años.
“Los hombres, a lo largo de la historia, han hablado de la guerra y de la paz. Pero
ahora ya no pueden quedarse solo en el hablar. No es una elección entre la violencia y
la no violencia en este mundo; es una elección entre la no violencia y la no existencia.”
Martin Luther King dando un discurso
Monumento en su honor
Wangari Muta Maathai era una activista política, y ecologista keniana. En 2004 recibió
el Premio Nobel de la Paz por “sus contribuciones al desarrollo sostenible, a
la democracia y a la paz”. Fue la primera mujer africana que recibe este galardón. La
doctora Maathai fue además miembro electa en el parlamento y ministra de Medio
Ambiente y Recursos Naturales.
En 1977 fundó el Movimiento Cinturón Verde, especie de ecologista responsable de la
plantación de más de 30 millones de árboles por todo el país, para evitar la erosión del
suelo, y así mejorar la calidad de vida de las mujeres que lo llevaban a cabo.
"Me alegra saber que aquí, como ocurre en muchos lugares de mi África natal,
cuando tenéis problemas y necesidad de dialogar lo hacéis debajo de la sagrada
sombra de un árbol."
La beata Madre Teresa de Calcuta nacida como Agnes Gonxha Bojaxhiu fue
una monja católica de origen albanés naturalizada india que fundó la congregación
de las Misioneras de la Caridad en Calcuta en 1950. Por más de 45 años atendió a
pobres, enfermos, huérfanos y moribundos, al mismo tiempo que guiaba la
expansión de su congregación, primeramente en la India y luego en otros países del
mundo. Tras su muerte, fue beatificada por el papa Juan Pablo II.
En la década de 1970 era conocida internacionalmente y había adquirido reputación
de persona humanitaria y defensora de los pobres e indefensos. Obtuvo el premio
Nobel de la Paz en 1979 y el más alto galardón civil de la India, el Bharat Ratna, en
1980, por su labor humanitaria. A ellos se sumaron una decena de premios y
reconocimientos de primer nivel, tanto nacionales como internacionales.
“Jamás he visto cerrárseme puerta alguna. Creo que eso ocurre porque ven
que no voy a pedir, sino a dar. Hoy día está de moda hablar de los pobres. Por
desgracia, no lo está hablarles a ellos.”
Madre Teresa.
Nacida con el nombre de Rosa Louise McCailey fue una figura importante del
Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos, principalmente por
haberse negado a ceder el asiento a un blanco y moverse a la parte de atrás del
autobús (1955) en el sur de los Estados Unidos. La acción concluyó con su
encarcelamiento y se cita frecuentemente como la chispa del Movimiento por los
Derechos Civiles en Estados Unidos.
En 1979, la NAACP otorgó a Parks su reconocimiento más alto, la medalla Spingarn y
al año siguiente recibió el premio Martin Luther King Jr.
Rosa Parks fue incluida en el Michigan Women’s Hall of Fame en 1983 por sus
logros en el progreso de los derechos civiles.
“Los recuerdos de nuestras vidas, de nuestras obras y nuestros actos continuarán en
otros”
“Hágalo”
Notas: en el autobús, cuando le dijeron
que la arrestarían si no se levantaba.
“La única cansada era yo, cansada de ceder”
Notas: sobre el día que se negó a ceder el
asiento.
“Ni siquiera tenía certeza de que sobreviviría
aquel día”
Notas: tras preguntarle si sabía que su
acto tendría tal impacto.
“No”
Notas: después de que un blanco le dijera
que se levantara del asiento.
Nelson Rolihlahla Mandela, abogado y político, fue el primer presidente
de Sudáfrica, elegido democráticamente mediante sufragio universal.
En 1962 fue arrestado y condenado por sabotaje, además de otros cargos, a
cadena perpetua. Estuvo 27 años en la cárcel. Fue liberado el 11 de febrero del
1990.
En Sudáfrica, Mandela es conocido como Madiba, un título honorífico otorgado
por los ancianos del clan de Mandela; también era llamado Tata.
Recibió más de 250 premios y reconocimientos internacionales durante cuatro
décadas, incluido en 1993 el Premio Nobel de la Paz.
“Después de escalar una gran colina,
uno se encuentra sólo con que hay
muchas más colinas que escalar.”
“Aprendí que el coraje no era la
ausencia de miedo, sino el triunfo
sobre él. El valiente no es quien no
siente miedo, sino aquel que
conquista ese miedo”
Vicente Ferrer Moncho fue un filántropo español, considerado una de las
personas más activas en la ayuda, solidaridad y cooperación con los
desfavorecidos del tercer mundo. Ha desarrollado su actividad principalmente en
la India, donde llegó en 1952 como misionero jesuita.
El 1 de febrero de 2010, una plataforma independiente presentó en Oslo la
candidatura de la Fundación Vicente Ferrer al Premio Nobel de la paz.
En 1998 recibió el Premio Príncipe de Asturias a la Concordia.
“La acción buena nos hace felices. La mala nos destruye”
“La acción es una oración sin
palabras .... La acción buena
contiene todas las filosofías,
todas las ideologías, todas las
religiones ...”
“Dios ha pensado en el hombre
desde el big bang. El futuro es
infinito y la evolución del hombre
es infinita también. Acabamos de
nacer, prácticamente”.
Helen Keller nació en 1880. Fue un caso extraordinario de superación de
disficultades. Cuando tenía 19 meses, sufrió una enfermedad que la dejó
sorda y ciega. Como no podía oír, tampoco pudo aprender a hablar. Sin
embargo, llegó a ser una persona muy culta, y una conferenciante y escritora
conocida en todo el mundo. ¿Cómo lo consiguió? Sentía, como todos
nosotros, la necesidad de comunicarse, de hablar, pero no podía. Esto la sumía
en una total desesperación, que exteriorizaba con ataques de furia.
Afortunadamente, entró en su vida una profesora, Ana Sullivan. Fue la
maestra perfecta para Helen. Consiguió lo que nadie esperaba; que aprendiera
el lenguaje de los sordomudos, y que desarrollara su inteligencia de modo
admirable. Ellas demuestran que la cooperación puede hacer milagros.
“¿Por qué contentarnos con vivir a rastras cuando
sentimos el anhelo de volar?”
“No hay rey que no haya tenido un esclavo
entre sus antepasados, ni esclavo que no haya
tenido un rey entre los suyos.”
“Lo que una vez disfrutamos, nunca lo
perdemos. Todo lo que amamos
profundamente se convierte en parte de
nosotros mismos.”
Helen Keller con Anne
Sullivan, de vacaciones en
Cabo Cod, julio 1888
(foto redescubierta en
2008).
“La vida o es una aventura atrevida o no es
nada.”
El optimismo es la fe que
conduce al logro; nada puede
realizarse sin esperanza.
Rigoberta Menchú Tum es una líder indígena guatemalteca y defensora de los
derechos humanos, miembro del grupo Quiché-Maya. Es Embajadora de
Buena Voluntad de la Unesco y ganadora del Premio Nobel de la Paz y
el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.
Se ha destacado por su liderazgo al frente de las luchas sociales en el ámbito
nacional e internacional. El 12 de febrero de 2007, anunció que se postularía
en las elecciones presidenciales de Guatemala del 2007, por la coalición de
partidos WINAQ y Encuentro por Guatemala quedando en quinto lugar con un
3,09%. Pese a la derrota sufrida 4 años atrás, el 7 de mayo de 2011 el partido
indígena WINAQ junto a otros partidos la proclamó como candidata
presidencial para las elecciones presidenciales del 11 de
septiembre de 2011 en el Frente Amplio de Guatemala.
"La paz no es solamente la ausencia de la guerra; mientras haya pobreza,
racismo, discriminación y exclusión difícilmente podremos alcanzar un mundo
de paz."
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